McLaren necesitaba dejar Honda para encontrar sus propios fallos

Jonathan Noble
motorsport.com

Después de una difícil asociación que duró de 2015 a 2017, McLaren y Honda se separaron antes de la campaña de 2018 para permitir que el equipo con sede en Woking cambiara a motores Renault.

Aunque el regreso de Honda a un nivel competitivo ayudó a Red Bull a ganar tres carreras el año pasado y potencialmente a luchar por el título este año, Brawn cree que en última instancia, el hecho de que McLaren se haya deshecho del fabricante japonés fue clave para que pudiera cambiar las cosas.

"Ahora tienen con ellos algunas personas sensatas, y les llevó un tiempo reconocerlo", dijo el director deportivo de la F1.

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"La gente dice que cometieron un gran error al deshacerse de Honda pero creo que, curiosamente, casi necesitaban hacerlo para reconocer lo que tenían que hacer con su equipo".

"Estaban culpando a Honda todo el tiempo y creo que ahora reconocerían que eso no era cierto. Eso no era todo. Y al deshacerse de Honda y conseguir un punto de referencia, reconocieron que tenían que hacer algo con su propio equipo".

"No sé cómo habrían llegado a esa conclusión sin poner un motor con el que otros corrieran más".

"Al hacerlo, reconocieron que tenían problemas mayores además del motor y que tenían que hacer algunos cambios. Y creo que han hecho algunos cambios muy sensatos".

Antes de seguir leyendo, repasamos los problemas que vivieron McLaren y Honda juntos:

Honda regresa a la F1... y problemas antes de empezar

Honda regresa a la F1... y problemas antes de empezar <span class="copyright">Glenn Dunbar / Motorsport Images</span>
Honda regresa a la F1... y problemas antes de empezar Glenn Dunbar / Motorsport Images

Glenn Dunbar / Motorsport Images

El binomio McLaren-Honda volvió a unirse en la F1 y los de Woking tuvieron permiso de Mercedes para probar con su nuevo motorista en los test post GP de Abu Dhabi. Pero allí, Stoffel Vandoorne sufrió para dar varias vueltas consecutivas sin que se parase el monoplaza.

Dura pretemporada en Jerez

Dura pretemporada en Jerez <span class="copyright">McLaren </span>
Dura pretemporada en Jerez McLaren

McLaren

Los primeros test de 2015 para McLaren-Honda en Jerez en febrero ya trajeron problemas. Con el MP4-30 ya diseñado para el propulsor nipón, Jenson Button y Fernando Alonso solo pudieron completar 79 vueltas durante los primeros cuatro primeros días de pretemporada.

En Barcelona, siguen los problemas de fiabilidad

En Barcelona, siguen los problemas de fiabilidad <span class="copyright">Glenn Dunbar / Motorsport Images</span>
En Barcelona, siguen los problemas de fiabilidad Glenn Dunbar / Motorsport Images

Glenn Dunbar / Motorsport Images

A mediados de febrero, la F1 puso pie en Montmeló y los problemas de fiabilidad de Honda siguieron lastrando el tiempo en pista. McLaren fue el equipo que menos rodó (124 vueltas), la mitad que el siguiente peor, Force India.

Los últimos test terminan con Alonso en el helicóptero médico

Los últimos test terminan con Alonso en el helicóptero médico <span class="copyright">Zak Mauger / Motorsport Images</span>
Los últimos test terminan con Alonso en el helicóptero médico Zak Mauger / Motorsport Images

Zak Mauger / Motorsport Images

Por si no había enanos suficientes en Honda, Fernando Alonso se salió en la curva 3 del trazado de Montmeló y en un extraño accidente, tuvo que ser evacuado en helicóptero. El español se perdería la cita de Australia, aunque nunca se supo qué pasó realmente en su accidente.

Primera carrera, primer abandono

Primera carrera, primer abandono <span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
Primera carrera, primer abandono Steven Tee / Motorsport Images

Steven Tee / Motorsport Images

Kevin Magnussen, sustituto de Alonso en Melbourne, no pudo ni siquiera empezar la carrera tras un fallo en su propulsor en la vuelta de formación. Button terminó 11º.

Segunda carrera, doble abandono

Segunda carrera, doble abandono <span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
Segunda carrera, doble abandono Steven Tee / Motorsport Images

Steven Tee / Motorsport Images

Un fallo en el ERS en el caso de Alonso y un problema de falta de potencia en el monoplaza de Button dejaron a los McLaren fuera de juego en Malasia.

En Bahrein, problemas eléctricos

En Bahrein, problemas eléctricos <span class="copyright">Glenn Dunbar / Motorsport Images</span>
En Bahrein, problemas eléctricos Glenn Dunbar / Motorsport Images

Glenn Dunbar / Motorsport Images

Un fallo eléctrico en el monoplaza de Buttton en la Q1 dejó al inglés sin siquiera tomar la salida de la carrera del domingo, debido a que los mecánicos lo volvieron a encontrar antes de formar en parrilla.

Mónaco y el sobrecalentamiento

Mónaco y el sobrecalentamiento <span class="copyright">McLaren </span>
Mónaco y el sobrecalentamiento McLaren

McLaren

Un fallo eléctrico dejó a Alonso 15º en la Q2 y un problema "inespecífico" de sobrecalentamiento le dejó fuera de carrera.

Desastre en Canadá

Desastre en Canadá <span class="copyright">McLaren </span>
Desastre en Canadá McLaren

McLaren

En Montreal, Button tuvo un problema de ERS en la clasificación, Alonso vio lastrado su tiempo en pista por un cambio de motor y en carrera ambos abandonaron por problemas diferentes en sus escapes.

Hasta Italia, todo parecía encaminado. Pero...

Hasta Italia, todo parecía encaminado. Pero... <span class="copyright">McLaren </span>
Hasta Italia, todo parecía encaminado. Pero... McLaren

McLaren

En Hungría, Honda sumó su primer fin de semana con ambos pilotos en los puntos desde su regreso, con el quinto puesto de Alonso y el 9º de Button. Pero en Italia el MP4-30 del español tuvo un problema de falta de potencia en carrera.

México y el último abandono de 2015

México y el último abandono de 2015 <span class="copyright">Alastair Staley / Motorsport Images</span>
México y el último abandono de 2015 Alastair Staley / Motorsport Images

Alastair Staley / Motorsport Images

A pesar del doble abandono en Spa por la caja de cambios, McLaren acumuló tres grandes premios viendo la bandera a cuadros con sus dos coches, pero en México Alonso volvió a sufrir una pérdida de potencia en carrera.

La pesadilla acaba en Abu Dhabi... por el momento

La pesadilla acaba en Abu Dhabi... por el momento
La pesadilla acaba en Abu Dhabi... por el momento

McLaren no volvió a sumar puntos en 2015 después del GP de EE UU con el sexto puesto de Button. En Abu Dhabi Alonso sufrió un accidente en la salida, aunque no fue por avería. Lo que no esperaban es que les quedaba aún una larga travesía en el desierto por delante.

Nueva temporada, viejos fantasmas

Nueva temporada, viejos fantasmas <span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
Nueva temporada, viejos fantasmas Steven Tee / Motorsport Images

Steven Tee / Motorsport Images

La temporada 2016 echó a andar con los test invernales de Barcelona. Y el primer día, la primera en la frente. Un problema de sensor arruinó la mañana de Button en la primera jornada. Lo arreglaron por la tarde y el inglés pudo dar 83 vueltas en totales, pero ya aparecían las primeras dudas.

Tercer día de test, segundo problema

Tercer día de test, segundo problema <span class="copyright">Alastair Staley / Motorsport Images</span>
Tercer día de test, segundo problema Alastair Staley / Motorsport Images

Alastair Staley / Motorsport Images

Alonso pudo rodar sin contratiempos en la segunda jornada, dando 119 vueltas. Button volvió a subirse al monoplaza al día siguiente y un fallo hidráulico a menos de tres horas del final dejó su casillero de vueltas en 51.

Alonso se "reencuentra" con los problemas

Alonso se "reencuentra" con los problemas <span class="copyright">Alastair Staley / Motorsport Images</span>
Alonso se "reencuentra" con los problemas Alastair Staley / Motorsport Images

Alastair Staley / Motorsport Images

El cuarto día volvió a ser el turno de Alonso, y problemas de presión en el sistema de refrigeración de su motor Honda le impidió dar más de 3 vueltas en las que no marcó ningún tiempo. Día en blanco.

La segunda semana no empezó mejor

La segunda semana no empezó mejor <span class="copyright">Alastair Staley / Motorsport Images</span>
La segunda semana no empezó mejor Alastair Staley / Motorsport Images

Alastair Staley / Motorsport Images

Ya en marzo llegó la segunda y última tanda de test de pretemporada. El primer día, en el quinto test, un error de sensor por la mañana no permitió a Alonso dar tantas vueltas como querían. Acabó con 93 giros.

Antes de la temporada, buenas noticias para McLaren... y para Honda

Antes de la temporada, buenas noticias para McLaren... y para Honda <span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
Antes de la temporada, buenas noticias para McLaren... y para Honda Steven Tee / Motorsport Images

Steven Tee / Motorsport Images

Las tres últimas jornadas de test transcurrieron sin problemas y Button, Alonso y otra vez Button dieron 121, 116 y 121 vueltas respectivamente, sin fallos. El equipo llegaba aliviado a la primera carrera de la temporada 2016.

A Vandoorne le cae la primera del año 2016

A Vandoorne le cae la primera del año 2016 <span class="copyright">McLaren </span>
A Vandoorne le cae la primera del año 2016 McLaren

McLaren

El GP de Australia transcurrió sin problemas mecánicos, aunque Alonso sufrió un impresionante accidente que le impidió estar en la segunda carrera, la de Bahrein. Tras un viernes tranquilo, el sábado, en FP3, el sustituto del español, Stoffel Vandoorne, sufrió una fuga de aceite que condicionó su programa.

Primer '0' de la temporada por fiabilidad

Primer '0' de la temporada por fiabilidad <span class="copyright">McLaren </span>
Primer '0' de la temporada por fiabilidad McLaren

McLaren

Vandoorne completó un fin de semana de debut con un brillante décimo puesto que dio al equipo su primer punto del año. Sin embargo, su compañero Button sufrió el primer abandono por una pérdida repentina de potencia en una carrera en la que, en su opinión, podría haber sido sexto. Primer varapalo.

Decepción en casa

Decepción en casa <span class="copyright">XPB Images</span>
Decepción en casa XPB Images

XPB Images

Nada falló en China ni en Rusia. De hecho en Rusia ambos coches puntuaron, y Alonso llegó a España celebrando que la situación en 2016 fuera ya "mucho más lógica" sin tantos fallos. Llegó a meterse en la Q3 de su gran premio como local, pero en la segunda parte de una carrera que se pasó tras su compañero Button fuera de los puntos, se vio obligado a abandonar. Perdió potencia en su motor y tuvo que volver al pitlane como aparece en la imagen, en moto.

Un viernes preocupante en Canadá

Un viernes preocupante en Canadá <span class="copyright">McLaren </span>
Un viernes preocupante en Canadá McLaren

McLaren

Alonso y Button sufrieron algunos problemas de fiabilidad en los libres del GP de Canadá. Especialmente afectaron a Jenson, que tuvo que cambiar varias piezas de la unidad de potencia entre FP1 y FP2. El problema de Alonso se dio en el sistema hidráulico, aunque no fue algo grave.

Segundo abandono de Button

Segundo abandono de Button <span class="copyright">McLaren </span>
Segundo abandono de Button McLaren

McLaren

Los terceros libres y la clasificación de Canadá fueron sin problemas pero, en la vuelta 9 de carrera, el motor dejó tirado a un Jenson Button que sumaba así su segunda retirada del año.

Primer susto en Bakú

Primer susto en Bakú <span class="copyright">McLaren </span>
Primer susto en Bakú McLaren

McLaren

Durante los libres del GP de Europa, Alonso comenzó a perder velocidad mientras intentaban resetear el sistema. Luego explicó que se trató de un problema de presión de la bomba de gasolina que paró el motor y le dejó parte de la sesión en el box.

Y la cruz en Azerbaiyán le toca esta vez a Alonso

Y la cruz en Azerbaiyán le toca esta vez a Alonso <span class="copyright">McLaren </span>
Y la cruz en Azerbaiyán le toca esta vez a Alonso McLaren

McLaren

En una carrera sin muchas aspiraciones en la que rodaba fuera de los puntos, Alonso tuvo que retirarse por un problema en la caja de cambios evitando así que pudiera afectar a más partes del coche. Se quedó a nueve vueltas del final.

Sigue la racha

Sigue la racha <span class="copyright">McLaren </span>
Sigue la racha McLaren

McLaren

Por segunda carrera consecutiva, y esta vez a siete vueltas de acabar la carrera, un problema en el ERS dejó k.o a Alonso cuando rodaba cerca de la décima plaza. El asturiano explicó que no era cosa de un momento: "Tuvimos problemas de motor desde la vuelta tres o cuatro, así que estábamos ahí un poco por estar. Sobre todo el motor eléctrico, no teníamos la batería disponible. Luego, cuando llega el momento de abandonar, ya estás listo hace una hora y media para ello".

Amago en Silverstone

Amago en Silverstone <span class="copyright">McLaren </span>
Amago en Silverstone McLaren

McLaren

Problemas en la unidad de potencia afectaron a Button en los libres del viernes, unos entrenamientos donde Alonso logró ser 6º. Ninguno de los dos lograría puntuar el domingo, aunque ambos pudieron acabar la carrera.

Alonso, obligado a un cambio de motor prematuro en Hungría

Alonso, obligado a un cambio de motor prematuro en Hungría <span class="copyright">McLaren </span>
Alonso, obligado a un cambio de motor prematuro en Hungría McLaren

McLaren

Aunque dijo que no había tenido ningún problema en los primeros libres, Alonso tuvo que cambiar el motor antes de la FP2: "Toda la primera sesión fue normal, pero luego en el meeting vino uno de los ingenieros de Honda y dijo que era mejor cambiar la unidad de potencia". Era un motor que solo habían utilizado en Silverstone, pero Honda descubrió un potencial problema que obligó al cambio.

En carrera le tocó a Button

En carrera le tocó a Button <span class="copyright">McLaren </span>
En carrera le tocó a Button McLaren

McLaren

Alonso fue 7º en carrera, pero Button, que había clasificado 8º, sufrió una pérdida de presión hidráulica y posterior fuga de aceite que le hizo abandonar.

Una tregua en las carreras, pero...

Una tregua en las carreras, pero... <span class="copyright">McLaren </span>
Una tregua en las carreras, pero... McLaren

McLaren

Alonso tuvo que cambiar el motor tras la clasificación de Bélgica y se vio obligado a salir último. Reveló un problema en la última vuelta de la FP3 y nada más salir a pista en la Q1 el equipo le pidió que apagara el motor. Ni en la anterior carrera (Alemania) ni en esa ni en la siguiente (Italia) tuvieron problemas de fiabilidad, aunque fallos así demostraba que no estaban aún libres de contratiempos.

Sin abandonos por "culpa" de Honda en lo que quedaba de año

Sin abandonos por "culpa" de Honda en lo que quedaba de año <span class="copyright">McLaren </span>
Sin abandonos por "culpa" de Honda en lo que quedaba de año McLaren

McLaren

En la segunda mitad de año, McLaren solo tuvo tres abandonos, y los tres con Button: uno por incidente, otro por frenos y otro por suspensión. Así pues, el motor Honda no lastró el resto de carreras que quedaban, haciendo que 2016 fuera el mejor año de los tres que ha durado el proyecto.

Pero con algún problema

Pero con algún problema <span class="copyright">McLaren </span>
Pero con algún problema McLaren

McLaren

Por ejemplo, en los libres del GP de Singapur los dos McLaren tuvieron problemas de fiabilidad en las dos sesiones del viernes. En Malasia, Alonso tuvo que cambiar motor para la carrera y salió último.

Y, en Brasil, Alonso revivió 2015

Y, en Brasil, Alonso revivió 2015 <span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
Y, en Brasil, Alonso revivió 2015 Steven Tee / Motorsport Images

Steven Tee / Motorsport Images

El español solo pudo rodar 34 minutos en la segunda sesión de libres debido a un problema en el ERS en Interlagos. Alonso tuvo que divertirse con una cámara de la FOM mientras se disputaba la práctica. Otra vez, en Brasil, el bicampeón llamaba la atención fuera del coche. Afortunadamente solo quedaban dos carreras y en la última, en Abu Dhabi, no hubo ningún problema.

Nuevos colores y mismos problemas

Nuevos colores y mismos problemas <span class="copyright">LAT Images</span>
Nuevos colores y mismos problemas LAT Images

LAT Images

McLaren-Hona afrontaba su tercera temporada este 2017 con las ilusiones puestas en empezar a sumar podios en su cuenta. Pero los test de pretemporada en Barcelona fueron un jarro de agua fría para el binomio anglojaponés. Los problemas de fiabilidad con el depósito de aceite y con el motor de combustión interna les golpearon en los dos primeros días.

Más problemas en la segunda semana

Más problemas en la segunda semana <span class="copyright">LAT Images</span>
Más problemas en la segunda semana LAT Images

LAT Images

En la segunda ronda de test, Honda volvió a complicar la vida a McLaren, que aseguraba haber evolucionado notablemente con su chasis. Problemas eléctricos y pérdidas de potencia repentinas castigaron a Vandoorne y a Alonso.1.978km frente a los 5.102 de Mercedes...

Problemas en Australia... y más en China

Problemas en Australia... y más en China <span class="copyright">LAT Images</span>
Problemas en Australia... y más en China LAT Images

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Aunque ninguno sufrió problemas de motor en la carrera, en la primera clasificación del año el MCL32 de Vandoorne tuvo problemas con la presión de la gasolina. En China, ambos abandonaron: Alonso por la caja de cambios y Vandoorne por pérdida de potencia.

Bahrein: desastre doble

Bahrein: desastre doble <span class="copyright">LAT Images</span>
Bahrein: desastre doble LAT Images

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Vandoorne no pudo ni salir a pista por un problema de presión de agua y Alonso se retiró a dos vueltas del final por falta de potencia.

Otra en la frente en Rusia

Otra en la frente en Rusia <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
Otra en la frente en Rusia Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Fernando Alonso no pudo arrancar el domingo de Rusia después de un fallo en el software del ERS.

Ahora la presión del aceite

Ahora la presión del aceite <span class="copyright">Andrew Hone / Motorsport Images</span>
Ahora la presión del aceite Andrew Hone / Motorsport Images

Andrew Hone / Motorsport Images

Alonso abandonó a tres vueltas del final cuando rodaba 10º por falta de presión en el aceite del motor Honda.

Nuevas especificaciones

Nuevas especificaciones <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
Nuevas especificaciones Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Las nuevas especificaciones de Honda comenzaron a llegar con el verano, pero tras los primeros puntos de Alonso en Bakú, un nuevo fallo de presión de combustible en el MCL32 del español en Silverstone sumó el 12º abandono del año.

Se rompe la racha

Se rompe la racha <span class="copyright">Glenn Dunbar / Motorsport Images</span>
Se rompe la racha Glenn Dunbar / Motorsport Images

Glenn Dunbar / Motorsport Images

Después de puntuar por partida doble en Hungría, la vuelta de las vacaciones llevó a un nuevo abandono de Alonso por un fallo de potencia en Spa, que luego Honda desmentiría.

Otro doblete en Monza

Otro doblete en Monza <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
Otro doblete en Monza Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

La llegada al Autódromo de Monza castigó de nuevo a McLaren con sendos abandonos después del enésimo cambio de motores y componentes varios y a pesar de introducir la especificación 3.7. El belga por culpa del MGU-K y el español por la caja de cambios.

Golpe en el GP de casa

Golpe en el GP de casa <span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
Golpe en el GP de casa Steven Tee / Motorsport Images

Steven Tee / Motorsport Images

En Japón, Honda tuvo que sufrir la vergüenza ante su público. Aunque habían programado las sanciones en parrilla para Malasia, al termino de la jornada del viernes detectaron una fuga hidráulica que les obligó a saltarse el toque de queda. Un problema subsanable de haberse percatado con anterioridad y del que los responsables del proyecto reconocieron "sentirse avergonzados". Alonso recibió 35 posiciones de penalización al montar un motor completamente nuevo

Enésimo problema con el MGU-H y abandono de Alonso

Enésimo problema con el MGU-H y abandono de Alonso <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Enésimo problema con el MGU-H y abandono de Alonso Sam Bloxham / Motorsport Images

Sam Bloxham / Motorsport Images

McLaren tuvo que montar el 11º MGU-H del año en el motor de Vandoorne tras detectar un problema durante la mañana del domingo. El belga logró terminar 12º a pesar de salir al fondo de la parrilla, pero Alonso, que llegó a rodar 7º, abandonó por otra nueva "pérdida de potencia" y avería en su motor.

Saliendo desde el fondo de la parrilla también en México

Saliendo desde el fondo de la parrilla también en México <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
Saliendo desde el fondo de la parrilla también en México Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Honda decidió montar unidades motores completamente nuevas en los dos coches de McLaren para que los GP de Brasil y Abu Dhabi se desarrollasen sin sanciones en parrilla y Vandoorne y Alonso arrancaron desde las plazas traseras en el Hermanos Rodríguez.

El "increíblemente increíble" déficit de potencia en Brasil

El "increíblemente increíble" déficit de potencia en Brasil <span class="copyright">Glenn Dunbar / Motorsport Images</span>
El "increíblemente increíble" déficit de potencia en Brasil Glenn Dunbar / Motorsport Images

Glenn Dunbar / Motorsport Images

Sin problemas mecánicos en Interlagos, Alonso se quejó del enorme déficit de potencia del motor Honda en comparación con sus rivales tras ser octavo en la penúltima carrera del año.

Punto y final

Punto y final <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
Punto y final Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Noveno puesto de Alonso para terminar la relación McLaren-Honda en Abu Dhabi tras una clasificación en la que fue 11º y no pudo pasar a Q3. El asturiano aseguró el sábado: "Sabemos que todos los motoristas tienen ese botón para clasificación y nosotros tenemos lo que tenemos". Punto y final a una relación que trató muchas lágrimas y pocas sonrisas.

Por otro lado, Brawn cree que a los equipos de la zona media de la parrilla les ayudará el límite presupuestario y los cambios en el reparto de premios a partir de 2021.

"Ahora lo tienen muy complicado económicamente hablando. Eso es parte del problema", explicó. "Sé que algunos equipos preferirían un límite más bajo, pero tuvimos que ponerlo a un nivel que fuera gestionable para los equipos top".

"Aún así será un cambio dramático para los equipos líderes en cuanto al cambio de su estructura y demás".

"Creo que ese mismo proceso provocará un poco más de igualdad entre la zona media y los equipos más destacados de la F1. Así que creo que los equipos de mitad de la parrilla tendrán un futuro más brillante".

"El nuevo acuerdo comercial es mucho más equitativo. El dinero de premios se distribuirá mucho más equitativamente entre los equipos".

"Así que esos equipos, algunos de ellos van a tener un aumento sustancial en su dinero en premios, haciendo su economía más saludable".

Brawn también espera que Williams sea capaz de dar la vuelta a las cosas y volver a ponerse en pie en la F1.

Cuando se le preguntó su opinión sobre el equipo de Grove, declaró: "Me preocupa. Williams ha tenido un par de años muy pobres, y no se puede seguir así. Los patrocinadores se irán de la F1, los pilotos también, pero queda la esperanza de que ellos puedan salir adelante porque Williams es un gran nombre para la F1, con una gran historia".

"No queremos perderlos. La distribución más equitativa del dinero en premios los ayudará un poco, pero no pueden seguir en el fondo de la parrilla para siempre. Así que cruzamos los dedos para que hagan un mejor trabajo en las próximas temporadas".

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