Melgar se llevó la primera semifinal ante Sporting Cristal

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Melgar hizo valer la localía y se llevó la primera semifinal al derrotar a Sporting Cristal por 2-0. El equipo de Pablo Lavallén buscará mantener la ventaja conseguida el próximo domingo en el encuentro de vuelta para meterse en la final de la Liga 1 que tiene a Alianza Lima a la espera de un rival.

El León del Sur fue a buscar el partido desde el inicio y su primera oportunidad llegó con un disparo de larga distancia de Walter Tandazo que se fue cercano al palo izquierdo sobre los cinco minutos de partido. Diez minutos más tarde, Alexis Arias contó con un tiro libre ubicado al costado izquierdo del área con el que probó al arco y forzó la respuesta de Alejandro Duarte.

El capitán Bernardo Cuesta también tuvo su chance de cabeza tras un centro frontal desde la derecha que sufrió un desvío en uno de los defensores. En el córner siguiente, Martín Pérez Guedes fue el que remató por lo bajo y un rebote volvió a negarle el gol a su equipo.

En la continuidad de la misma jugada, luego de un rechazo, Cuesta volvió a encontrarse con la pelota en el vértice derecho del área chica y su disparo se fue por la cara externa de la red. La primera respuesta del Cervecero llegó a los 22'. Joffre Escobar se lanzó al contraataque y, luego de una pared con Alejandro Hohberg tras ingresar al área, lanzó un pase hacia el medio que no tuvo destinatario.

Sin embargo, nuevamente el equipo de Pablo Lavallén contó con otra chance clara. Cristian Bordacahar lanzó un pase al vacío flotado para Paolo Reyna y el lateral buscó al primer palo, pero Duarte respondió de forma correcta.

Con el inicio del complemento, Roberto Mosquera reforzó la defensa con el ingreso de Jhilmar Lora en lugar de Joao Grimaldo y fue efectivo el cambio. Luego de un fuerte asecho en la primera parte, Melgar volvió a llegar recién sobre los 60 minutos. Arias contó con un cabezazo tras el envío de Bordacahar que Duarte volvió a detener.

De todas formas, sobre los 65 minutos llegó el gol. Luis Iberico concretó de cabeza al esquinar su remate al palo izquierdo luego de la ejecución del tiro de esquina desde la derecha por parte de Alexis Arias.

Con la ventaja a su favor, el León sentenció el duelo a los 76'. Ante una mala salida rival, el Chapu Bordacahar estrelló un remate en el travesaño e Iberico tomó el rebote para volver a disparar y esta vez ampliar la ventaja en el encuentro.

El León del Sur se llevó el primer encuentro y buscará cerrar el pase el próximo domingo, cuando afronte el duelo de vuelta en el Estadio Nacional, en el que Sporting Cristal tendrá la dura tarea de revertir la situación si es que quiere meterse en la definición.

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