Messi y Argentina se quitaron la pesada mochila de cara a Qatar 2022

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Falta más de lo normal para la próxima Copa del Mundo , puesto que en lugar de jugarse a mitad de año como sucedió históricamente, el extremo y hasta peligroso clima en Oriente Medio en esta época hará que se lleve a cabo entre noviembre y diciembre.

Sin embargo, la espera puede hacerse corta si se atraviesa por un buen momento sobre todo futbolístico. Y esto es justamente lo que le pasa a la Selección Argentina y a Lionel Messi, quienes llegan al Mundial de Qatar 2022 sin una pesada mochila.

Desde Sudáfrica 2010, pasando por Brasil 2014 y Rusia 2018, que La Pulga tiene que lidiar con una carga injusta: llevar nuevamente a la Albiceleste a lo más alto del deporte y levantar ese mismo trofeo que tuvieron en sus manos Mario Alberto Kempes y Diego Armando Maradona.

No obstante, en todas estas oportunidades fueron intentos fallidos para la Celeste y Blanca. En territorio africano, Alemania fue el verdugo en los cuartos de final y lo hizo nuevamente cuatro años después en la final del Maracaná. La experiencia en la última Copa del Mundo no fue la mejor: una sufrida fase de grupos que parecía accesible y la prematura eliminación ante Francia en octavos.

La tensión se acrecentaba cada vez más en el medio de estos torneos, ya que Messi y compañía tampoco pudieron levantar el título de las Copas América. En casa en la edición 2011 fuera contra Uruguay, 2015 y 2016 las finales perdidas ante Chile y 2019 derrotados por Brasil en semis.

Pero tanto el fútbol en la vida las rachas, sobre todo las malas, están para romperse. Pandemia de por medio, el destino le sonrió de la mejor manera posible a la Albiceleste en el 2021. Cuando parecía que la Copa América (postergada por un año por el Coronavirus) se iba a llevar a cabo en Argentina y Colombia como estaba planeado, los brasileños se llevaron la localía.

Con un sacrificio de encierro y una burbuja total como ninguna otra en el torneo, la Selección realizó un gran torneo de principio a fin y se vio las caras en el partido decisivo nada menos que con la Verdeamarelha y en el Estadio Maracaná.

Ángel Di María fue el héroe de aquella jornada con su clásica definición por encima del arquero Alisson para el 1-0 que festejó todo un país. Silbatazo final y Messi, arrodillado sobre el césped y con la cara tapando el llanto de alegría, fue rodeado rápidamente por sus compañeros: la misión había terminado y de repente el mundo era más liviano.

Mucho tiempo después, 28 años para ser exactos, la Celeste y Blanca se consagró campeona luego de lo que fue aquella Copa América de 1993 en la que derrotó por 2-1 a una debutante México en Quito con doblete de Gabriel Batistuta, quien fue elegido como el mejor jugador del torneo.

Así, Messi también se quitó de encima una absurda comparación que sobre todo se daba en su propio país al ponerlo en una balanza con Maradona y su Copa del Mundo 1986 como título con la Selección. Ahora, la Pulga también tiene uno.

De repente, la mochila pesa menos y eso se notó incluso con las posteriores fechas de las Eliminatorias Sudamericanas, donde Argentina se clasificó con cuatro fechas de antelación al Mundial de Qatar 2022, al cual el astro argentino que hoy juega en el PSG llega con su última ficha en manos para dejar atrás cualquier crítica posible.

Messi, dominador de toda estadística en la Copa América 2021

Posiblemente no haya una mejor manera de llegar a una Copa del Mundo como lo hace el "10" y capitán de la Albiceleste, quien en su primer título con la mayor brilló en todo sentido, eclipsando a cualquier otro futbolista de los equipos rivales.

El rosarino lideró los números y casi toda estadística de la competición continental. Si bien el ex Barcelona no tuvo su mejor día en la final frente a Brasil, desde el arranque de la fase de grupos frotó la lámpara en todo momento.

¿Goles? Cuatro para La Pulga. Claro que anotar es lo que cuenta en el fútbol, pero también se puede ir más allá como las cinco asistencias que entregó el astro durante la competición y los 22 pases claves (habilitaciones que podrían crear una chance de peligro), la mayor cantidad del torneo de acuerdo a Opta.

Además, Messi completó correctamente el 81% de sus pases con 239 exitosos de 295 intentos, mientras que ganó el 54,50% de sus duelos con 66 bien obtenidos de 121. ¿La efectividad como regateador? 59,70% con 34 de 57 hechos.

Siete partidos jugados y esta clase de números para el capitán, estadísticas a las que se le suman sus dos tantos de tiro libre con ocho lanzados y 28 remates totales de los cuales 11 finalizaron dentro de los tres palos.

El camino a Qatar 2022

Con el panorama del fútbol global hasta este momento, la Selección Argentina se acerca al Mundial como una de las favoritas a levantar el trofeo, puestos que tiene el invicto más importante del mundo con 27 partidos consecutivos sin perder (17 victorias y 10 empates) y un título en brazos. A la caza está el récord de Alfio Basile en la Celeste y Blanca con 33 duelos invicto.

El trabajo de Lionel Scaloni se está haciendo notar cada vez más en una Albiceleste que ya está en la próxima Copa del Mundo a falta de cuatro fechas por terminar las Eliminatorias Sudamericanas, en las cuales todavía puede terminar como líder si mantiene el mismo nivel.

Dentro de ese mismo lote de favoritos se encuentran equipos como Francia, campeón defensor, la siempre presente Alemania, una renovada España e Italia, que ganó la EURO 2020 pero perdió su invicto y, para ganar su boleto, deberá disputar el repechaje, por lo que su lugar no está ni siquiera asegurado.

Nombres fuertes, pero como lo dijo Ángel Di María no hace mucho en una entrevista para ESPN: el hecho de tener a Lionel Messi entrega un plus para el equipo y hace que el viaje a Qatar sea solamente para traer la Copa del Mundo.

Foto: Getty Images

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