Muere la remera paralímpica Angela Madsen mientras intentaba cruzar el Océano Pacífico

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<em>Angela Madsen pasó de vivir en un almacén de Disneyland a realizar tres apariciones paralímpicas. (Foto de Feng Li/Getty Images)</em>
Angela Madsen pasó de vivir en un almacén de Disneyland a realizar tres apariciones paralímpicas. (Foto de Feng Li/Getty Images)

Angela Madsen, tres veces remera paralímpica, murió mientras intentaba cruzar el Océano Pacífico, según Gary Metzker del Long Beach Press-Telegram. Tenía 60 años.

Según se informa, Madsen intentó convertirse en la primera atleta parapléjica, abiertamente gay y la mujer de mayor edad en remar a través del Océano Pacífico. Al parecer, embarcó en un bote de remos de 6 metros desde Marina Del Rey en Los Ángeles en abril con el objetivo de llegar a Honolulu en cuatro meses.

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La causa de la muerte de Madsen aún no se ha revelado, aunque la Guardia Costera ha recuperado su cuerpo. Según los informes, dejó de responder a los mensajes de su esposa, Deb, el domingo.

Soraya Simi, quien estaba haciendo un documental sobre la travesía en solitario de Madsen, emitió un comunicado al Press-Telegram:

“Este es el momento más duro de mi vida”, dijo Simi en una declaración escrita al Grupo de Noticias del Sur de California. “Siento mucho y estoy muy triste por escribir esto. Sé que muchos de ustedes la estaban animando y querían que tuviera éxito”.

“Era un riesgo claro desde el primer día, y Angela lo sabía más que nadie”, dijo Simi. “Estaba dispuesta a morir en el mar haciendo lo que más amaba”.

Madsen, veterana del Cuerpo de Marines, quedó parapléjica en 1980 tras una cirugía que salió mal. El procedimiento estaba destinado a tratar una lesión en la columna vertebral que sufrió en un juego de baloncesto mientras estaba en la Estación Aérea del Cuerpo de la Marina El Toro. En aquel momento, el ejército de los Estados Unidos se negó a pagar sus facturas médicas, se quedó sin hogar y su matrimonio se vino abajo.

Tras vivir en un almacén en Disneyland, la vida de Madsen cambió cuando descubrió los deportes adaptativos tras un programa de rehabilitación en el VA Long Beach Healthcare System.

Finalmente, Madsen se sumó al equipo paralímpico de Estados Unidos en 2008 como remera y luego cambió al atletismo en 2012 y 2016. Ganó la medalla de bronce en lanzamiento de bala en Londres en 2012.

Jack Baer

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