Los Mundiales en los que Colombia estuvo ausente

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La fiesta en el Mundial de Qatar 2022 está a punto de comenzar y la Selección Colombia no estará ahí. Tras haber clasificado a las dos últimas citas orbitales, los cafeteros se quedaron por fuera luego de unas irregulares Eliminatorias Sudamericanas. 

El combinado Tricolor, presente en seis Copas del Mundo (1962, 1990, 1994, 1998, 2014 y 2018), logró su mejor presentación en Brasil hace ocho años luego de avanzar a los cuartos de final y tener a James Rodríguez como el goleador del certamen.

En la última década del siglo pasado, Colombia tuvo también una gran repercusión al clasificarse de manera consecutiva a tres mundiales. Sin embargo, antes de eso su historia estuvo alejada de las citas orbitales.

Ausentes de las primeras cinco Copas (1930-1954) al no tener reconocimiento de la FIFA, vino a participar por primera vez de unas Eliminatorias para Suecia 1958, donde terminó con tan solo un punto producto de una igualdad ante Uruguay.

Sin embargo, hizo historia al clasificar a Chile 1962 y anotar el único gol olímpico que hasta el momento se ha marcado en un Mundial. Pero, de ahí en adelante vino un periodo de ausencias hasta Italia 1990.

Fueron en total seis eliminaciones de maneras consecutiva las que sufrió la Tricolor (1966, 1970, 1974, 1978, 1982 y 1986). Con un formato diferente de Eliminatorias al que se conoce hoy en día, los cafeteros acumularon derrota tras derrota.

A manera de anécdota, Colombia tuvo la posibilidad de ser sede del Mundial de 1986, que se terminó realizando en México y tuvo la histórica presentación de Diego Maradona, pero Belisario Betancur, presidente de esa época, rechazó la decisión de la FIFA.

Después, vinieron las decepciones para los primeros mundiales de este siglo (2002 y 2006). Ya con el formato actual de Eliminatorias, los cafeteros vivieron situaciones similares. Terminaron sextos, abajo de Uruguay, pero, primero, por diferencia de gol no pudieron clasificar y después tras sumar un punto menos.

Curiosamente, Reinaldo Rueda fue protagonista de las últimas dos eliminaciones de la Selección Colombia. Era el entrenador para el Mundial de Alemania 2006 y quiso tener revancha para Qatar 2022, pero terminó teniendo el mismo desenlace.

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