NASCAR prohíbe a los aficionados exhibir la bandera confederada en sus circuitos

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Las banderas confederadas ya no se permitirán en las carreras de NASCAR. (Foto AP/Terry Renna)
Las banderas confederadas ya no se permitirán en las carreras de NASCAR. (Foto AP/Terry Renna)

NASCAR ha decidido prohibir la bandera confederada. Casi cinco años después de solicitar que los aficionados no exhibiesen la bandera en las carreras, NASCAR anunció el miércoles que a partir de ahora lo prohibirá. El anuncio de NASCAR se produce dos días después de que Bubba Wallace dijese que se deberían prohibir las banderas confederadas en los circuitos y en medio de las continuas protestas tras el asesinato de George Floyd en Minneapolis el 25 de mayo.

La presencia de la bandera confederada en los eventos de NASCAR va en contra de nuestro compromiso de garantizar un ambiente acogedor e inclusivo para todos los aficionados, competidores y la industria en general”, dice el comunicado de NASCAR. “El hecho de unir a las personas y crear una comunidad en torno a su afición por las carreras es lo que en realidad hace especiales a nuestros aficionados y a este deporte. A partir de ahora exhibir la bandera confederada estará prohibido en todos los eventos y propiedades de NASCAR”.

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Declaración de NASCAR:

La presencia de la bandera confederada en los eventos de NASCAR va en contra de nuestro compromiso de garantizar un ambiente acogedor e inclusivo para todos los aficionados, competidores y la industria en general. El hecho de unir a las personas y crear una comunidad en torno a su afición por las carreras es lo que en realidad hace especiales a nuestros aficionados y a este deporte. A partir de ahora exhibir la bandera confederada estará prohibido en todos los eventos y propiedades de NASCAR.

NASCAR hizo un momento de silencio el domingo antes de la carrera de la Copa NASCAR en Atlanta y su presidente, Steve Phelp, pronunció un discurso reconociendo el camino a seguir para corregir la injusticia racial. Los pilotos también sumaron fuerzas para filmar un vídeo en contra de la injusticia racial y la desigualdad.

NASCAR hizo esta petición por primera vez en 2015

Después de que un supremacista blanco matase a nueve personas afroamericanas en una iglesia en Carolina del Sur en junio de 2015, el ex director ejecutivo de NASCAR, Brian France, dijo que NASCAR quería hacer todo lo que estuviera en sus manos para prohibir la bandera confederada en sus carreras. Más tarde, NASCAR pidió a los aficionados que se abstuvieran de exhibir la bandera e incluso intentaron motivar un intercambio en la carrera de Daytona de julio para que los aficionados exhibiesen banderas estadounidenses en lugar de banderas confederadas.

La petición fue solo eso, una petición. Aparentemente, NASCAR pensó que no podía hacer más en aquel momento. No se aplicaron restricciones en la exhibición de la bandera confederada y, como se explicó en aquel momento, la logística para aplicar algún tipo de prohibición jugó en contra. ¿Cómo los empleados del circuito podían vigilar todo el circuito y pedirles a los aficionados que bajaran sus banderas?

En 2020 esos problemas logísticos aún persisten, pero la opinión pública ha cambiado lo suficiente como para que NASCAR pase de hacer una solicitud a aplicar una restricción. Sin embargo, teniendo en cuenta que la asistencia de los aficionados será reducida y estará limitada a determinadas carreras en el futuro inmediato y que la asistencia normal a las carreras no se retomará a largo plazo debido a la pandemia del coronavirus, NASCAR tiene tiempo para descubrir cómo hacer cumplir en sus circuitos la prohibición de la bandera confederada instituida el miércoles. No se ofrecieron detalles sobre cómo se aplicará dicha prohibición.

Bubba Wallace condujo un coche con el lema “Black Lives Matter”

La prohibición de NASCAR se produjo horas antes de celebrarse las carreras de la Copa NASCAR en el Martinsville Speedway, el sitio donde Wallace obtuvo su primera victoria en NASCAR en 2013. Wallace, el único piloto afroamericano que compite a tiempo completo en las tres series principales de NASCAR, ganó una carrera de la Truck Series en ese circuito hace siete años convirtiéndose en el primer piloto afroamericano en ganar una carrera de NASCAR desde Wendell Scott en 1964.

Antes de la carrera del domingo Wallace llevaba una camiseta que decía “No puedo respirar” haciendo referencia a las últimas palabras de Floyd. Su camiseta también apoyaba el movimiento “Black Lives Matter”. El miércoles por la noche, su coche también lo hizo. Wallace condujo el coche negro No. 43 con el lema “Black Lives Matter”.

MARTINSVILLE, VIRGINIA - JUNE 10: Bubba Wallace, driver of the #43 Richard Petty Motorsports Chevrolet,   during the NASCAR Cup Series Blue-Emu Maximum Pain Relief 500 at Martinsville Speedway on June 10, 2020 in Martinsville, Virginia. (Photo by Jared C. Tilton/Getty Images)
Coche de Bubba Wallace. (Foto: Jared C. Tilton/Getty Images)

Cuando le preguntaron sobre la decisión de NASCAR respecto a la bandera confederada antes de la carrera se mostró muy satisfecho.

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Hablando con @BubbaWallace después de la decisión de NASCAR de prohibir la bandera confederada.

“Bravo, felicitaciones para NASCAR y todos los involucrados”, dijo Wallace. También señaló que fue la competición más importante de su carrera.

Los lazos de NASCAR con la bandera confederada

La bandera confederada ha sido durante mucho tiempo un símbolo que se ha asociado con NASCAR gracias a su presencia omnipresente en las carreras en el sur y a la falta de diversidad en sus filas de aficionados.

Los circuitos de NASCAR usaban la bandera confederada en programas y otros productos de las carreras hace unos 50 años. De hecho, a la carrera de abril de 1973 en Darlington Raceway en Carolina del Sur se le llegó a llamar la “Rebel 500”.

Sin embargo, a medida que NASCAR pasó de ser una serie regional de automovilismo a convertirse en una competición a nivel nacional, sus lazos oficiales con la bandera confederada se debilitaron, a pesar de que las banderas en las caravanas y autocaravanas de los aficionados eran fácilmente visibles en las transmisiones de las carreras desde los circuitos como el de Darlington y Talladega.

Ahora NASCAR es consciente de la gravedad de los sucesos que vive la nación tras la muerte de Floyd grabada en un vídeo y decide dar un paso aún más allá para cortar esos lazos.

Cuerpo de Marines y Armada dan pasos para prohibir la bandera

NASCAR no ha sido la única entidad importante que ha prohibido el uso de la bandera confederada esta semana. El martes, la Armada siguió los pasos del Cuerpo de Marines y dijo que ordenaría prohibir el uso de la bandera en espacios públicos y áreas de trabajo.

NASCAR tampoco es la primera organización deportiva importante en los Estados Unidos que aplica una medida de esta índole respecto a la bandera confederada. La NCAA no celebra eventos como torneos y playoffs en el estado de Misisipi debido a que la bandera del estado incluye la confederada.

Anteriormente, la NCAA había aplicado en Carolina del Sur la misma medida que instituyó en 2001 porque la bandera confederada ondeaba en el Congreso del Estado en Columbia. Sin embargo, después de que el entonces gobernador Nikki Haley pidiese quitar la bandera del Congreso del Estado, la NCAA accedió a retomar la celebración de los eventos del torneo en el estado.

Nick Bromberg