Niño de 8 años ya ha sido mascota de 36 clubes en Inglaterra

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Liam con una camiseta conmemorativa (Réplica)
Liam con una camiseta conmemorativa (Réplica)

Por Leandro Tavares (@leandroptavares)

Liam Priday tiene solo ocho años, pero ya se ha convertido en un personaje bastante conocido en partidos de las divisiones inferiores del fútbol inglés. Eso se debe a que este niño de Havant, en el condado de Hampshire, tiene una historia que pocos en su ciudad pueden contar: ha sido mascota de 36 clubes de Inglaterra y ha visitado casi 300 estadios.

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La primera vez que Liam tuvo la oportunidad de acompañar a los jugadores en la entrada al campo de juego fue en julio de 2017, cuando hizo de mascota del Fareham Town, equipo que juega en lo que sería la novena división del país. Pero fue un año antes cuando la rutina del niño se transformó.

Todo empezó cuando el padre de Liam, Chris Priday, notó que su hijo se interesaba bastante por el protocolo que seguían los jugadores antes del inicio del partido. Entonces, decidió usar las redes sociales para encontrar posibles clubes en el sur de Inglaterra que permitiesen al chico revivir la experiencia como mascota. El resultado fue sorprendente.

"Más de 100 clubes respondieron ofreciéndole una oportunidad. Una respuesta increíble y una prueba del respaldo positivo de los clubes de las divisiones inferiores ", explicó Chris a Yahoo Esportes.

"A Liam ya le fascinaba el ritual previo al partido de entrar por un túnel, alinearse y dar la mano a los adversarios. Ahora ya no suele hacer eso, pero cuando jugábamos a fútbol en el parque, siempre pedía que la gente caminara y se alinease antes de chutar de verdad la pelota”, agregó.

Fue a partir de ahí que Liam, seguidor del Manchester United, pasó a estar presente de forma constante en los estadios como mascota. Repitió el ritual en 36 clubes distintos solo en esta temporada. Algunas veces incluso con recuerdos que marcaron aún más al chico.

¡Enhorabuena a @WormleyRoversFC por su contundente victoria esta noche!

“Liam dice que se siente muy feliz cuando camina hasta el terreno de juego con los jugadores. Le gusta visitar nuevos estadios para ver cuán diferentes son”, explicó Chris. “Todas las experiencias han sido diferentes. Una vez apareció en la lista de sustitutos del banquillo de reserva y otra vez se sumó a los jugadores en el calentamiento previo al partido”.

Todas las veces, Liam fue invitado por los clubes y no tuvo que pagar para participar como mascota. A efectos comparativos, en la Premier League el costo puede llegar a ser 700 libras por partido (casi 884 dólares).

Por si sus experiencias como mascota no fueran suficientes, Liam cuenta con otro honor que muchos aficionados al fútbol envidiarán por su corta edad: ¡conoce casi 300 estadios de fútbol!

Un agradecimiento enorme a todo el mundo en @HarlowTownFC por la increíble bienvenida de hoy. Gracias especialmente a @donnaeast por la organización, a su pareja por el sostén y a Alfie por mostrárnoslo todo. Me siento un poco culpable por dar nombres porque todo el mundo a quien he conocido era brillante y un reconocimiento para el club.

El responsable de esa segunda hazaña es el propio Chris. Él acompañó temprano a su hijo a los partidos por toda Inglaterra y, juntos, van ampliando la lista de lugares todas las semanas.

"Llevé a Liam a su primer partido de fútbol cuando tenía dos años y medio. Era un partido de pretemporada del Cambridge United, que es el equipo del que soy aficionado. Le gustó tanto que comenzamos a ir a más partidos y más estadios”, contó Chris Priday.

"Comencé visitando los campos de nuestra región. Conocí a un groundhopper (nombre dado en inglés a la persona que tiene la costumbre de visitar diferentes estadios) que me inspiró a seguir visitando nuevos estados y fui picado por el bicho que nos hace visitar distintos lugares".

Actualmente, el número de estadios visitados por el padre y el hijo es 295. Chris actualiza el registro en su cuenta de Twitter por cada lugar que conocen juntos. También tienen un canal de YouTube con las grabaciones de las visitas a los nuevos estadios.

Si hablamos de conocer nuevos estadios, el pequeño Liam Priday es prácticamente un veterano.

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