Obituario: John Hogan, el hombre clave de Philip Morris en la F1

Adam Cooper
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Hogan era mejor conocido por su trabajo con Philip Morris y supervisó acuerdos con McLaren y Ferrari que llevaron a victorias y campeonatos mundiales junto a pilotos como Emerson Fittipaldi, James Hunt, Niki Lauda, ​​Alain Prost, Ayrton Senna y Michael Schumacher.

Hogan llegó al deporte en un momento en que la explotación de los patrocinadores aún estaba en los primeros pasos y él fue un jugador clave en mostrar todo lo que podía hacer cuando Bernie Ecclestone expandió los horizontes del deporte y la cobertura de televisión se volvió más importante.

Australiano de nacimiento, Hogan recordó una vez que su interés en las carreras se despertó por primera vez a los seis años al ver una película de Clark Gable referente a las 500 Millas de Indianápolis, llamada To Please a Lady.

Él se mudó a Inglaterra para continuar con su educación y conoció en la escuela a la futura estrella de cine Malcolm McDowell. El padre de McDowell dirigía un pub cerca del circuito de Aintree en donde Hogan asistió a su primera carrera y quedó enganchado con el deporte motor.

En un curso de perfeccionamiento de la Universidad de Cambridge en Londres, se hizo amigo de un grupo de entusiastas del motor con quienes compartía ideas afines, incluido Piers Courage, que utilizaba todo su tiempo libre cerca de los coches.

A finales de los sesenta entró en el negocio de la publicidad y una sociedad con Coca Cola lo llevó temprano a las carreras gracias al modesto respaldo que ofrecían en la Fórmula 3 a James Hunt y Gerry Birrell.

Posteriormente encontró apoyo para el equipo Rondel de F2 dirigido por Ron Dennis y Neil Trundle.

En 1973 se incorporó a Philip Morris, en donde la marca Marlboro de la compañía estadounidense ya estaba involucrada con BRM, pero con Hogan en la oficina cambió a McLaren con Emerson Fittipaldi en 1974. El brasileño ganó el Campeonato Mundial ese año, un perfecto inicio para la nueva relación.

Cuando Fittipaldi dejó la casa de Woking para unirse a Copersucar a fines de 1975, Hogan fue fundamental para que su viejo amigo Hunt ingresara en McLaren (e incluso aparece en la película de Ron Howard, Rush), consumando su relación con el título de 1976.

A finales de los setenta, McLaren perdió el rumbo, y fue Hogan quien negoció un trato que permitió al equipo unir fuerzas con el naciente Project 4, fundado por Dennis, y de quien consideraba tenía la visión para cambiar las cosas.

El MP4 de fibra de carbono ganó el GP de Gran Bretaña de 1981 en manos de John Watson, y el equipo se convirtió una vez más en una fuerza importante dentro de la parrilla.

Hogan supervisó los acuerdos de Marlboro con McLaren durante toda la era Alain Prost / Ayrton Senna, al tiempo que construía una relación paralela con Ferrari.

Philip Morris finalmente se separó de McLaren a finales de 1996 y se centró por completo en Maranello. La decisión marcó el comienzo de una era de éxitos sin precedentes con Michael Schumacher, quien ganó en el 2000 el primero de cinco títulos con Ferrari.

La participación de Marlboro en las carreras se redujo a las categorías secundarias, y al igual que Red Bull hoy en día, a lo largo de las décadas, la compañía ayudó a muchos pilotos jóvenes a cumplir sus sueños.

Hogan dejó a Philip Morris en 2002, a mitad de camino de la exitosa era de Michael Schumacher. En busca de un nuevo desafío, tuvo un breve período como director deportivo de Jaguar Racing, pero el equipo de Milton Keynes estaba en desorden, y pronto dejó su cargo.

Posteriormente trabajó como consultor para el negocio de patrocinio y marketing JMI de Zak Brown.

El domingo, Brown rindió homenaje en Twitter: "Profundamente entristecido por el fallecimiento de John Hogan esta mañana después de una valiente batalla contra los efectos del COVID. John era un caballero, un pionero y una leyenda del automovilismo y la Fórmula 1. A nivel personal era un mentor y un amigo brillante”.

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