Adiós a un mito: Olympus dejará de fabricar cámaras

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Olympus (OCPNY) ha anunciado sus planes para abandonar completamente el negocio de las cámaras fotográficas. La compañía japonesa ha decidido vender su división de imágenes a un fondo de inversión. El fondo Japan Industrial Partners es el comprador, el mismo que compró el negocio de computadoras VAIO de Sony. El acuerdo consiste en un memorando de entendimiento que obliga a Olympus dividir la división y transferir todas sus acciones.

Se acaba así la historia de uno de los grandísimos mitos de la fotografía. Olympus es junto a Canon, Fuji, Nikkon y Sony uno de los grandes nombres del mundo de las cámaras, y forma parte de una tradición, la japonesa, que lideró durante años el desarrollo de cámaras. Decimos 'lideró' en pasado porque ahora mismo las cámaras de los teléfonos móviles han devorado por completo el mercado de las cámaras para aficionados y hogares. Ahora mismo, las grandes marcas tradicionales solo pueden aspirar a vender productos pensados para el mercado profesional.

Adiós a un mito: Olympus dejará de fabricar cámaras fotográficas REUTERS/Luke MacGregor (BRITAIN - Tags: BUSINESS)
Adiós a un mito: Olympus dejará de fabricar cámaras fotográficas REUTERS/Luke MacGregor (BRITAIN - Tags: BUSINESS)
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Aún así, la división de imágenes es una pequeña parte del negocio de Olympus, que ahora se centra principalmente en proporcionar equipos médicos como endoscopios. El CEO, Yasuo Takeuchi, insinuó a los periodistas el año pasado que la división de cámaras no era tan importante como para no estar a la venta, aunque la compañía luego restó importancia a esos comentarios.

Ya habían aparecido datos sobre ese posible cierre del negocio, como el anuncio el pasado mes de mayo de que Olympus dejaba de vender cámaras en Corea del Sur, pero la firma anunciaba oficialmente esa decisión que acaba con un negocio que empezó hace 84 años.

De hecho, la división destinada a medicina de Olympus supone el 80% de su negocio, mientras que el de las cámaras, menos del 5%. Tras estos 3 años de pérdidas consecutivas, han decidido vender su negocio de cámaras y lentes. El acuerdo se cerrará antes del 30 de septiembre y la operación antes del 31 de diciembre. Es decir, Olympus abandonará el negocio este mismo año.

JIP continuará utilizando la marca Olympus

La compra por parte de JIP no supone la desaparición de la marca Olympus. La compañía vendedora asegura que "implementó medidas para hacer frente al mercado de cámaras digitales extremadamente severo, debido, entre otros, a la rápida reducción del mercado causada por la evolución de los teléfonos inteligentes", pero ha concluido que sus esfuerzos no fueron suficientes. Como lo hizo con VAIO, JIP planea racionalizar el negocio y continuará desarrollando productos utilizando marcas Olympus como OM-D y Zuiko.

La división de imágenes de Olympus, que se ha centrado en las cámaras sin espejo con formato Micro Cuatro Tercios durante la última década, ha perdido dinero durante los últimos tres años. La serie Pen, basada en una línea clásica de cámaras, desencadenó la ola de cámaras retro digitales sin espejo con la E-P1 de 2009, y Olympus lanzó varias cámaras bien recibidas durante la década de 2010.

Olympus y JIP planean firmar un acuerdo definitivo para fines de septiembre, y se espera que el acuerdo se cierre a finales de este año. Los términos financieros de la adquisición aún no se han hecho públicos.

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