Orenga advierte sobre China: "Igual están en la lucha por las medallas"

Agencia EFE

El exseleccionador de baloncesto Juan Antonio Orenga ha advertido del potencial de China, donde ejerce como entrenador en Cantón, de cara al próximo mundial: "Yo creo que van a hacer un buen torneo. No sé si estarán en la lucha por las medallas. Igual sí, igual entran en semifinales".

En una entrevista con Efe, Orenga recordó la experiencia de España durante los Juegos Olímpicos de Pekín de 2008, cuando la selección entonces dirigida por Aíto García Reneses se encontró con 14 puntos de desventaja al inicio del último cuarto en el enfrentamiento de la fase de grupos contra la anfitriona.

"En 2008 cuando jugamos con ellos, en el último cuarto íbamos perdiendo por 15, creo. Al final conseguimos empatar, llegamos a la prórroga y salimos adelante, pero estuvimos a punto de que China nos dieran una sorpresa. En su casa, con todo el campo lleno y gritando "¡Zhongguo!" (¡China!), era complicado", apunta.

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"Es una selección que puede entrar ahí -asegura Orenga-. Imagínate una semifinal jugando con China en su casa".

Afincado en China desde 2017, Orenga está en plena pretemporada con su equipo, los Guangzhou Loong Lions, pero no pierde de vista lo que considera "el evento del año en China": el Mundial que empieza el próximo día 31.

Pregunta: ¿Cómo ve las posibilidades de España este año, con bajas como Sergio Rodríguez, Serge Ibaka o Pau Gasol? Aparte del Eurobasket de 2013, es el primer gran torneo que se pierde...

Respuesta: En 2013, que estaba yo, fue el primer campeonato que se jugaba sin Pau, y la primera medalla que se consiguió si él. Y sin Ibaka, sin Mirotic, sin Felipe (Reyes)... ¿Por qué? Porque tienes detrás a gente que te arropa y te apoya. A ver, no lo va a tener fácil porque nunca es fácil, porque cada vez los equipos van creciendo más y nosotros tenemos que mantener esa altura a la que estamos. No es que tengamos que crecer más, es muy difícil, pero sí mantenerlo.

Hay muchas ausencias en todas las selecciones importantes, pero nosotros tenemos una base conformada por Ricky (Rubio), Marc (Gasol), (Sergio) Llull, Rudy (Fernández)... que son jugadores con una experiencia y un peso que están apoyados por todos los que vienen detrás apretando fuerte y estoy seguro de que va a ser una selección muy competitiva.

Por supuesto que se echa de menos a algunos, los NBA sobre todo, pero seguro que vamos a estar en la lucha por las medallas y por intentar ganar.

P. ¿Quién cree que sorprenderá de entre los no habituales?

R. Jugadores menos conocidos como Quino Colom o Pierre Oriola, que ya llevan tiempo, pero que son fundamentales en el equipo. Quino Colom no habría entrado en el equipo si no se hubiera jugado con el sistema de ventanas clasificatorias sin los jugadores NBA.

A Quino lo tuve yo en selecciones inferiores y siempre ha estado ahí. Pero si delante de ti tienes a Ricky, a 'Chacho' (Sergio Rodríguez), a (Sergio) Llull... no tienes espacio para poder entrar.

Entonces las ventanas nos han permitido descubrir pues a ese tipo de jugadores que tenemos ahí.

P. Con la ausencia de Pau, Marc tendrá un papel esencial en el torneo...

R. Marc ya lideró el equipo en Eslovenia (en el Eurobasket de 2017). Y con el salto de Memphis a los Raptors (de la NBA), ha sido el jugador decisivo para llevarse el título. No solo porque lo que aporta en ataque, sino defensivamente, y luego a nivel de organización del equipo. Él es un jugador grande pero es como si fuera un base.

P. ¿Cómo ve el torneo? No estará Eslovenia (campeona de Europa), hay muchas bajas, se amplía el número de participantes...

R. Es la primera vez que se amplía tanto el número de participantes, lo cual nos va a deparar resultados abultados en algunos de los partidos, seguro, porque habrá mucha diferencia entre selecciones.

Es casi más fácil acceder a una semifinal en un mundial o unos JJ.OO. que en un europeo, que cualquier equipo está a un nivel muy alto y te puede dar un susto enseguida.

Con el nuevo sistema de dos fases de grupos creo que va a haber que sudarlo mucho. Los equipos potentes normalmente no tendrán ningún problema en la primera fase. En la segunda fase, si te dan un susto, pues puedes pagarlo. El tema es que nadie te sorprenda antes.

P. Entre los equipos con bajas, Estados Unidos trae un equipo mucho más flojo de lo que acostumbra.

R. El ritmo de las competiciones locales es más duro y necesitas tiempo para recuperarte. Al acabar la temporada el jugador necesita recuperarse. No descansar: recuperarse. Y cuando hay tantos contratos tan altos en juego, pues es normal que algunos no puedan venir. Llega un momento en el que el cuerpo te pide parar.

No es el equipo que fue a Pekín (2008), a Londres (2012) o a España (2014), pero es un buen equipo. Lo que va suceder es que los jugadores se concentren más y den un paso más para aportar al equipo de lo que habrían hecho si hubieran pensado que iban sobrados para ganar. Será más equipo y menos individualidades.

P. ¿Por quién apuesta para las medallas?

R. España, Estados Unidos y Serbia, probablemente. No sé cómo va el cuadro, no sé si se cruzan antes o después, pero son los que veo más sólidos. Pero seguro que hay otras opciones. Dependerá mucho de otros factores. Pero si tengo que elegir tres, serían esas.

Por Javier Triana

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