Los pacientes de Alzehimer no olvidan la música de su juventud

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Los pacientes de Alzehimer no olvidan la música de su juventud
Los pacientes de Alzehimer no olvidan la música de su juventud

Hay muchas enfermedades que podemos considerar crueles. Y entre ellas, sin duda, se nos viene a la cabeza la Enfermedad de Alzheimer, en la que los pacientes van perdiendo progresivamente todos sus recuerdos y se sumergen en una confusión constante… excepto cuando escuchan la música de su juventud.

El caso es que, aunque este hecho se conocía desde hace tiempo, no se tenía muy claro por qué. Ahora, un estudio reciente explica que el proceso neurológico que se dispara cuando disfrutamos de la música no se ve afectado por la Enfermedad de Alzheimer.

Vamos a explicarlo de una manera más clara. Cuando escuchamos una canción con la que nos sentimos vinculados – la canción que escuchábamos en bucle, durante horas, en nuestra adolescencia, la que ponían nuestros padres cuando salíamos de viaje de vacaciones, la que cantábamos con nuestros amigos en las noches de fiesta – nuestro cerebro reacciona de una manera concreta.

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A este proceso se le conoce como “Respuesta Sensorial Meridiana Autónoma” – ASMR por sus siglas en inglés – y es el cosquilleo que sentimos en la cabeza y el cuello cuando disfrutamos de la música. Una especie de “orgasmo cerebral”, según lo han definido algunos autores.

Bien, pues esta respuesta no se pierde con la Enfermedad de Alzheimer. Lo que no deja de ser curioso, visto todo lo que se pierde con esta dolencia. Pero lo que es más curioso es que la ASMR se vincula mucho más a recuerdos que a la calidad de la música.

Y este es el dato importante. Porque podemos tener sensaciones placenteras e incluso intensas al escuchar música. Pero nada parecido a cómo nos sentimos cuando escuchamos canciones de nuestra juventud que tienen un significado para nosotros.

Claro, que la cosa no queda ahí; si lo hiciese sería interesante pero no muy relevante. Lo curioso es que esta respuesta ASMR de los pacientes de Alzheimer les devuelve, aunque sea durante un breve tiempo, a sus recuerdos.

Cuando un paciente de Alzheimer escucha una canción con la que tiene un vínculo emocional, se dispara el ASMR. Y este proceso trae de vuelta también otros recuerdos, vinculados a la música. Devuelve al paciente, momentáneamente, a la persona que era antes de la enfermedad.

Los investigadores no tienen claro si lo que han descubierto se puede utilizar como terapia. Pero seguro que para muchos familiares de enfermos de Alzheimer es una gran noticia.

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