¿Quién fue el piloto más rápido en las 24H de Le Mans?

Diego Mejía
motorsport.com

Para los que no han sido fervientes seguidores de los Esports y apenas han ido aprendiendo durante los últimos tres meses sobre el tema, las 24 Horas de Le Mans Virtuales han resultado probablemente la mejor representación del alcance que puede llegar a tener esta disciplina, que en esta ocasión, ha sumado importantes nombres de la Fórmula 1WEC, Fórmula E, IndyCar, entre otras, además de lo más selecto del simracing, es decir, de los profesionales dedicados a las carreras virtuales. 

Los primeros le han dado el status al evento, los segundos el nivel. Esto, por supuesto, sumado a un backstage sin precedentes, con una organización que ha involucrado a quienes usualmente están detrás de las 24 Horas, además de Motorsport Games, que ha tenido en este su mayor evento a la fecha y que ha probado ser un éxito en términos de su seguimiento global durante las dos vueltas al reloj. La prueba ha tenido un altísimo nivel organizativo, de gestión y los participantes se lo han tomado con mucha seriedad y profesionalismo, dedicando muchos días, horas a su preparación.

#1 Rebellion Williams Esport Oreca 07 LMP2: Louis Deletraz, Raffaele Marciello, Nikodem Wisniewski, Kuba Brzezinski

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#1 Rebellion Williams Esport Oreca 07 LMP2: Louis Deletraz, Raffaele Marciello, Nikodem Wisniewski, Kuba Brzezinski <span class="copyright">Motorsport.com</span>
#1 Rebellion Williams Esport Oreca 07 LMP2: Louis Deletraz, Raffaele Marciello, Nikodem Wisniewski, Kuba Brzezinski Motorsport.com

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Hay que empezar por decir que dentro de las diferentes plataformas que existen para este tipo de carreras, RFactor2 fue la seleccionada para este evento, la misma que se ha usado para la serie virtual de la Fórmula E. Los simracers o también pilotos profesionales, estarán más o menos familiarizados con ella y la física del juego, es decir como responde el coche a lo que ordena el piloto con su simulador, un feeling que no es el mismo en todas las plataformas de simulación y en el que suman también otros factores técnicos de set up que cada uno tenga montado. 

A diferencia de otros eventos de Esports o carreras virtuales, en Le Mans los pilotos podían trabajar en la puesta a punto de sus prototipos LMP o coches GT y desarrollarla previamente. Aunque los ingenieros de la vida real pueden tener mucho aprendizaje acumulado y entendimiento de la carrera, el conocimiento del juego y sus características probablemente resultaba un mayor diferenciador en este sentido, aunque la experiencia en la vida real probablemente ha ayudado en muchos casos a llevar una gestión de la carrera del más alto nivel.

Esto también aplica en el aspecto del pilotaje, donde los simracers han colocado el listón a sus compañeros, a los pilotos profesionales que podían ser dos o tres. Por lo general quienes apuntaban a la victoria contaban con un equipo 50 por ciento simracers, 50 por ciento pilotos profesionales. Dentro de los profesionales también hay algunos con mayor experiencia que otros en los Esports, algunos de ellos se han convertido forzosamente en los últimos meses, mientras que otros ya lo practicaban antes de la pandemia.

#2 Rebellion Williams Esport Oreca 07 LMP2: Gustavo Menezes, Bruno Senna, Petar Brljak, Dawid Mroczek

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#2 Rebellion Williams Esport Oreca 07 LMP2: Gustavo Menezes, Bruno Senna, Petar Brljak, Dawid Mroczek Motorsport.com

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Mirando los datos absolutos, las vueltas rápidas en carrera son una primera referencia del rendimiento de cada piloto, pero las condiciones en que se consiguieron pueden hacer lucir mejor a unos que a otros. En algunos casos hubo pilotos que durante la carrera, sin perspectivas de pelear por la victoria, intentaron quedarse con ese registro personal y para su equipo, aunque para otros resultó ser más un reflejo del fragor de la lucha. 

Fernando Alonso fue dentro de los pilotos profesionales quien consiguió la mejor vuelta en carrera, la novena absoluta, superado por ocho simracers. Lo hizo a pocos giros del final, justo en la vuelta siguiente después de parar en boxes por última vez a colocar neumáticos nuevos y el combustible necesario para acabar la carrera.

Algo similar hizo el simracer Aleksi Uusi-Jaakkola, quien paró en boxes justo antes del final con la  muy aparente intención de marcar la vuelta rápida en carrera, después de haber hecho un par de intentos previos en su último turno al volante. En la penúltima vuelta de las 24 Horas y con neumáticos frescos, marcó 3:23.672, a unas cuatro décimas de la pole. En su vuelta tuvo que contar con al menos algo de suerte con el tráfico, marcando un registro 1.8 segundos mejor que el conseguido por Alonso. 

Eso en una vuelta. Pero tomando las 20 vueltas más rápidas de cada piloto en las 24 Horas, tarea en la que se ha empleado la empresa de servicios estadísticos de análisis de carreras The B Pillar, como se puede ver en el tweet bajo estas líneas, se reduce en gran medida el efecto de una vuelta intencionalmente rápida como las anteriores y se tiene una lectura un poco más depurada de quién logró tener un rendimiento consistentemente superior al de sus rivales. 

Aquí aparece el nombre de un piloto argentino desconocido por muchos: Franco Colapinto. El campeón de la Fórmula 4 Española en 2019 fue quien consiguió entre todos los pilotos profesionales el mejor promedio en sus mejores 20 vueltas en carrera (3:26.489) dentro de un total de 105 que completó a lo largo de las 24 Horas. Su promedio fue incluso mejor que el del simracer Michi Hoyer (3:26.778), con quien compartió en el equipo IDEC Sport Racing #17.

Colapinto y su equipo acabaron décimos en la carrera y el piloto de Buenos Aires haría también la vuelta rápida de su equipo (3:25.722). 

Más recientemente, Colapinto fue tercero en la Toyota Racing Series 2020, donde consiguió una victoria, una pole, y estuvo en el podio en ocho de quince carreras disputadas, tal vez un logro más importante que su título en la F4 en España dado el nivel de sus rivales, que en la serie celebrada entre enero y febrero pasados, incluyeron pilotos con experiencia en la FIA F3 como Liam Lawson y Yuki Tsunoda. La de este fin de semana ha sido otra muestra de su calidad.

Su compatriota Agustín Canapino, uno de los pilotos profesionales de mayor nivel en Esports, además de ser máximo exponente del automovilismo argentino en la actualidad, sería tercero en el ranking de las 20 vueltas más rápidas en carrera (3:26.708), en el cual José María "Pechito" López sería el sexto mejor (3:26.800). Alonso conseguiría el décimo mejor promedio (3:27.029), mientras que Max Verstappen fue decimocuarto (3:27.349) en ese ranking.  

Esas 20 mejores vueltas corresponden aproximadamente a una quinta parte de las completadas por cada piloto durante la carrera, o proporcionalmente a dos stints, pues entre paradas en boxes había aproximadamente 10 vueltas. 

Pero, ¿para qué tanto análisis de una carrera virtual, con tanta diversidad de pilotos y que no reproduce completamente la realidad? Como habrán leído, los participantes, equipos, pilotos, se lo han tomado muy en serio. ¿Por qué no nosotros?

¿Te perdiste la carrera? Vuelve a verla íntegra:

La carrera completa de las 24 Horas de Le Mans Virtual, aquí

↓ Las 24 Horas de Le Mans virtuales en fotos que parecen reales ↓

Acciones en la pista al atardecer

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Acciones en la pista al atardecer Xynamic

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#20 Team Redline Oreca 07 LMP2: Max Verstappen, Lando Norris, Atze Kerkhof, Greger Huttu

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#20 Team Redline Oreca 07 LMP2: Max Verstappen, Lando Norris, Atze Kerkhof, Greger Huttu Xynamic

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El pelotón bajo el Safety Car

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El pelotón bajo el Safety Car Xynamic

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Acciones de Aston Martin Racing

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Acciones de Aston Martin Racing Xynamic

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#95 Aston Martin Racing Aston Martin Vantage GTE: Nicki Thiim, Richard Westbrook, Lasse Sorensen, Manuel Biancolilla

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#95 Aston Martin Racing Aston Martin Vantage GTE: Nicki Thiim, Richard Westbrook, Lasse Sorensen, Manuel Biancolilla Xynamic

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#30 E-Team WRT Oreca 07 LMP2: Dries Vanthoor, Kelvin Van Der Linde, Fabrice Cornelis, Arne Schoonvliet

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#30 E-Team WRT Oreca 07 LMP2: Dries Vanthoor, Kelvin Van Der Linde, Fabrice Cornelis, Arne Schoonvliet Xynamic

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#4 Bykolles - Burst Esport Oreca 07 LMP2: Tom Dillmann, Esteban Guerrieri, Jernej Simoncic, Jesper Pedersen

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#4 Bykolles - Burst Esport Oreca 07 LMP2: Tom Dillmann, Esteban Guerrieri, Jernej Simoncic, Jesper Pedersen Xynamic

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Vista del Pit Lane

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Vista del Pit Lane Xynamic

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#2 Rebellion Williams Esport Oreca 07 LMP2: Gustavo Menezes, Bruno Senna, Petar Brljak, Dawid Mroczek

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#2 Rebellion Williams Esport Oreca 07 LMP2: Gustavo Menezes, Bruno Senna, Petar Brljak, Dawid Mroczek Xynamic

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Vista aérea del circuito en la noche

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Acciones en pista de noche

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Acciones en pista de noche

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#51 Ferrari - AF Corse Ferrari 488 GTE: Nicklas Nielsen, Federico Leo, Kasper Stoltze, Amos Laurito

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#51 Ferrari - AF Corse Ferrari 488 GTE: Nicklas Nielsen, Federico Leo, Kasper Stoltze, Amos Laurito Xynamic

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#20 Team Redline Oreca 07 LMP2: Max Verstappen, Lando Norris, Atze Kerkhof, Greger Huttu

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#20 Team Redline Oreca 07 LMP2: Max Verstappen, Lando Norris, Atze Kerkhof, Greger Huttu Xynamic

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#16 Veloce Esports 2 Oreca 07 LMP2: Norman Nato, Stoffel Vandoorne, Eamonn Murphy, Tomek Poradzisz

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#16 Veloce Esports 2 Oreca 07 LMP2: Norman Nato, Stoffel Vandoorne, Eamonn Murphy, Tomek Poradzisz Xynamic

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Acciones en la pista al atardecer

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#4 Bykolles - Burst Esport Oreca 07 LMP2: Tom Dillmann, Esteban Guerrieri, Jernej Simoncic, Jesper Pedersen

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