Pinot conquista la cima de Melbun y Sergio Higuita, nuevo líder

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Redacción deportes, 18 jun (EFE).- El francés Thibaut Pinot (Groupama) se ha impuesto en solitario en la séptima etapa de la Vuelta a Suiza, disputada entre Ambri y Malbun, de 194,6 km, jornada reina en la que el colombiano Sergio Higuita (Bora Hansgrohe) se enfundó el maillot amarillo de líder a falta de la crono final.

Pinot (Lure, 32 años) fue el más fuerte y astuto en la numerosa fuga que marcó la jornada de montaña, que llegó al último ascenso a Melbun con una renta de más de 3 minutos que pudieron mantener ante el acoso del grupo de favoritos.

El ciclista galo volvió a su mejor versión, tiró de fuerza y veteranía y fue capaz de presentarse solo en la cima con un registro de 5h.06.39, seguido del español Óscar Rodríguez (Movistar), a 26 segundos y del kazajo Aleksey Lutsenko (Astana) a 38.

Los favoritos se animaron a atacar, sobre todo el nuevo líder, Sergio Higuita. El ciclista de Medellín atacó en el último tramo del ascenso, a 2 de meta, y abrió un hueco que le condujo al maillot amarillo. Cruzó la línea a 1.19 de Pinot, mientras que Geraint Thomas (Ineos) lo hizo a 1.30 y Jakob Fuglsang a 1.48, perdiendo el mando de la general.

A falta de la crono de este domingo, Higuita solo cuenta con 2 segundos de renta sobre Thomas, quien se convierte en el gran favorito para llevarse la ronda, siempre y cuando pueda defender los 17 segundos que le aventaja a Fuglsang.

La fuga se formó camino del Lukmanierpass (18 km al 5,5%). En la subida quedaron 14 hombres de los 20 iniciales, entre ellos Pinot, Óscar Rodríguez, Ion Izagirre, Lutsenko...un buen equipo para la aventura que pasó la cima con 7 minutos de renta.

Tras la bajada, el Ineos y el Israel Premier Tech tomaron cartas en el asunto para reducir la escapada. Los rebeldes no entraron en pánico y superaron el paso de Flims (5,2 km al 6,2%) y St. Luzisteig (3 km al 7%). La colaboración fue muy importante.

Llegó la hora de la verdad en la subida a Malbun (categoría espacial, 12,8 km al 8,4%. Enseguida atacó Lutsenko con respuesta de Izagirre, quien se quedó solo tras un acelerón. Pinot vio peligrar su objetivo y se lanzó en busca del guipuzcoano, quien fue atrapado y superado por un imparable Pinot, quien ya no cedió hasta la meta, donde volvió a saborear la gloria.

En el sector de los favoritos el Bora preparó el despegue de Higuita, y el colombiano aprovechó rampas del 12 por ciento para volar hacia la llegada, contando cada segundo para alcanzar el maillot amarillo. Ni Thomas ni Fuglsang pudieron responder. Tal vez sea un sueño efímero para Higuita, pero al menos el chaval de 24 años será rey por un día. La crono de Vaduz decidirá.

Este domingo se disputa la octava y última etapa en la modalidad de contrarreloj individual con un recorrido de 25,6 km con salida y llegada en Vaduz , capital del Principado de Liechtenstein.

(c) Agencia EFE

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