Ya no hay continente que se le resista al coronavirus: confirmados casos en la Antártida

Javier Taeño
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Desde su aparición por primera vez en un mercado de Wuhan (China), el coronavirus ha demostrado que no entiende de fronteras. Tanto es así que ha sido capaz de llegar hasta los territorios más remotos del planeta, en una propagación que literalmente ha alcanzado a todo el mundo.

En lo que llevábamos de 2020 había casos confirmados en los cinco continentes habitados, África, América, Asia, Europa y Oceanía, en mayor o menor medida. Ahora, la covid-19 ha hecho su aparición en el continente helado de la Antártida y se han notificado los primeros contagios.

Agentes de la marina chilena transportan científicos a la estación chilena de Bernardo O'Higgins en la Antártida. (AP Foto/Natacha Pisarenko)
Agentes de la marina chilena transportan científicos a la estación chilena de Bernardo O'Higgins en la Antártida. (AP Foto/Natacha Pisarenko)

A punto de terminar el año, más de 1,7 millones de personas han muerto a causa del coronavirus, mientras que los positivos superan los 77 millones. Unas cifras altas que muestran hasta qué punto el virus ha sido capaz de introducirse en las sociedades y contagiar a los seres humanos.

Hay que tener en cuenta que en el mundo hay muchos casos asintomáticos y muchos contagiados que no se contabilizan, por lo que los números son más altos que los contemplados.

Su llegada a la Antártida muestra su enorme capacidad de propagación. Conviene señalar que la anterior gran pandemia del planeta, la gripe de 1918, que tuvo 500 millones de casos y en la que murieron entre 50 y 100 millones de personas, no llegó a alcanzar el continente antártico.

Una barrera que el coronavirus sí que ha conseguido traspasar tras el positivo de 36 personas establecidas en la base de investigación General Bernardo O'Higgins Riquelme, perteneciente a Chile. Los contagiados son 26 miembros del Ejército y 10 contratistas civiles. El brote se identificó después de que varios de ellos tuvieran síntomas compatibles con la covid. Tras la realización de las pruebas PCR se confirmó la enfermedad y estas personas fueron evacuadas.

La Antártida no tiene residentes permanentes debido a sus duras condiciones climáticas (-57 grados de temperatura media anual), pero sí que suele albergar entre 1.000 y 5.000 personas, fundamentalmente científicos e investigadores que se asientan en las bases que están repartidas por todo el continente. Normalmente la época con mayor afluencia es el verano en el hemisferio sur (entre octubre y febrero).

Apenas vive gente en la Antártida y la mayor parte de sus residentes son temporales. (Photo by JOHAN ORDONEZ/AFP via Getty Images)
Apenas vive gente en la Antártida y la mayor parte de sus residentes son temporales. (Photo by JOHAN ORDONEZ/AFP via Getty Images)

La base chilena en la que se han producido los contagios es una de las más antiguas, ya que fue establecida en 1948, y tradicionalmente apenas alberga unas pocas docenas de personas, nunca más de 60, por lo que los contagios han sido muy elevados.

No cabe duda que alguna de las personas desplazadas allí ya portaba el coronavirus, una circunstancia que las autoridades están estudiando. Al parecer hubo algún individuo que viajó a la Antártida y al llegar al continente presentó síntomas que luego fueron confirmados con la PCR.

Tras conocerse los positivos, las autoridades chilenas han procedido a la evacuación y al aislamiento de los contagiados y han sido reemplazados por una nueva tripulación que había sido puesta en cuarentena y ha dado negativo antes de efectuar el viaje, por lo que no se espera que se produzcan nuevos contagios en la base.

Además, la Armada de Chile también ha informado que tres tripulantes de un barco que brindaba apoyo logístico a la base habían dado positivo tras regresar de su misión, mientras que antes de partir habían dado negativo, por lo que se contagiaron allí.

Al mismo tiempo que las primeras vacunas empiezan a llegar, el virus demuestra una vez más su capacidad de propagación, siendo capaz incluso de alcanzar lugares prácticamente deshabitados.

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