El problema que traen los equipos cliente a la F1

Roberto Chinchero
·15 min de lectura

Hace no muchos años, hablar de un 'coche cliente' en la Fórmula 1 era algo casi inimaginable y que creaba división de opiniones entre quienes se oponían a poner en riesgo la propiedad intelectual de los equipos y los que veían esta clase de monoplazas como una vía válida para evitar la salida de más equipos de la parrilla.

Williams fue uno de esos equipos que se opuso a esta propuesta, primero con Frank y después con su hija Claire. El conjunto inglés defendía su propia naturaleza como equipo de Fórmula 1 capaz de diseñar y construir de forma independiente su coche. Esa Williams tenía como objetivo defender sus intereses, y el riesgo de que un equipo cliente superase en pista a otro completamente independiente.

Solo cinco "constructores" en 2022

Teniendo en cuenta el pasado,  a partir de 2022 por el que la casa de Grove usará la unidad de potencia, la caja de cambios y la hidráulica del equipo campeón del mundo, causó cierto revuelo.

Este fue el camino adoptado anteriormente por otros equipos como Haas, Alfa Romeo (Sauber), AlphaTauri y Aston Martin, compartiendo varios componentes técnicos con sus respectivos proveedores (Ferrari, Red Bull y Mercedes) según lo permitido por el reglamento.

En 2022, Williams también se unirá a este grupo. Teniendo esto en cuenta, de los 10 equipos del campeonato, en el mejor de los casos solo la mitad contará con su propia transmisión. Pero no se trata solo de la caja de cambios, porque la transmisión es un caballo de Troya que muchas veces se traduce en una colaboración destinada a expandirse a una gama mucho más amplia de componentes, empezando por las suspensiones.

Una evolución lenta pero inexorable, que año tras año se abre paso a pesar de una normativa que hoy oficialmente prohíbe los 'coches cliente', pero que permite tener en pista monoplazas como el Racing Point de 2020.

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La pregunta es cuánto beneficia a la Fórmula 1 este proceso que conduce cada vez más a un número reducido de marcas que diseñan y fabrican componentes técnicos. Existen pros y contras, y por eso el debate sigue abierto.

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Ventajas de inicio

El avance de los mejores equipos, con mayores inversiones año tras año, ha permitido que las grandes escuderías alcancen niveles tecnológicos prohibitivos, sin mencionar el efecto desalentador hacia nuevas empresas o equipos que estudian ingresar en la máxima categoría. El proyecto de Haas fue el primer indicador de esta nueva realidad, y es que para entrar a la F1 actual, el único camino a seguir es el de una asociación técnica (sustancial) con los que ya están en la categoría.

La ventaja es que la posibilidad de acceder al paquete técnico de los mejores equipos ofrece la oportunidad de contar (tanto para los equipos más pequeños como para los posibles nuevos equipos) con material a la altura para competir sin tener que realizar inversiones prohibitivas.

. El sueño de los aficionados es el de ver una Fórmula 1 con un grupo mucho mayor de posibles ganadores.

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Poder para algunos equipos y riesgo de 'chantaje'

Sin embargo, también existen algunos aspectos negativos en este modelo. Una Fórmula 1 con cuatro o cinco antenas tecnológicas que suministren a toda la parrilla otorga a estas instituciones un poder considerable.

Su amenaza de retirada (utilizada varias veces en los últimos años, especialmente por Red Bull) implica que la Fórmula 1 se arriesgue a perder de una tacada no solo el equipo en cuestión, sino también sus satélites.

Esa posición de fuerza, que de alguna manera se convierte en una especie de chantaje, se está convirtiendo en un arma cada vez más utilizada por los mejores equipos, conscientes de que tienen un gran poder en sus manos, que también utilizan en lugares como el Grupo de Estrategia y la Comisión de Fórmula 1, donde los equipos clientes se ven obligados a ponerse del lado de las decisiones de sus proveedores. La imagen que emerge esto es la de mucho poder en manos de unos pocos.

Sin embargo, el mayor riesgo sigue estando vinculado al abandono de la parrilla (el caso Honda es el ejemplo) y aquí le toca a la Fórmula 1 y a la FIA establecer contratos muy vinculantes, aunque al final se haga difícil mantener un equipo o un fabricante que decida dar un paso al lado.

Los próximos años serán muy importantes para evaluar este modelo que, a corto plazo, traerá una parrilla con menores diferencias que en el pasado.

Pero si las limitaciones se amplían, será un gran dolor de cabeza para la FIA y Liberty, quienes se encontrarían frente a una única salida: la estandarización total (impuesta por el reglamento) de muchos componentes técnicos para hacer que la Fórmula 1 sea accesible a las pequeñas marcas. Un recorrido al que siempre se han opuesto los grandes constructores (Ferrari el primero) porque afectaría al ADN de la Fórmula 1, pero de momento no parece haber muchas alternativas.

Equipos desaparecidos de F1

BMS Scuderia Italia (1988-1993)

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BMS Scuderia Italia (1988-1993)LAT Images

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El equipo italiano fue fundado por el industrial Giuseppe Lucchini, que le pidió a Gianpaolo Dallara que le preparara un coche de Fórmula 1. Dallara aceptó, y en 1988 el nuevo equipo entró en el campeonato. Sin embargo, el futuro no le deparaba la gloria. Nunca optaron a las primeras posiciones en el campeonato de constructores y en 1993 cambiaron al chasis Lola (que era incluso peor que el Dallara). Al final de esa temporada (1993) fueron absorbidos por el equipo Minardi.

Larrousse (1987-1994)

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Larrousse (1987-1994)LAT Images

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El equipo Larrousse (durante un tiempo, en sus inicios, se llamó Larrousse & Calmels) fue fundado por el ex director del equipo Renault Gerard Larrousse y por su íntimo amigo Didier Calmel. En 1988, Calmel fue arrestado y sentenciado a siete años de prisión por disparar a su esposa. El nombre del equipo se redujo a Larrousse, pero tras eso no triunfó demasiado. Su mejor resultado fue el tercer puesto en el Gran Premio de Japón de 1990 y el sexto lugar en el campeonato de constructores esa misma temporada. La falta de dinero les hizo abandonar el mundial a final de 1994.

Team Lotus (1954-1994)

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Team Lotus (1954-1994)Sutton Motorsport Images

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Uno de los equipos más exitosos de la Fórmula 1, tuvo un gran impacto en el desarrollo técnico del campeonato. Llegó al mundial en 1954 y llegó hasta 1993. Sin embargo, ese año fue el último para el legendario equipo. Para la temporada 1994, Lotus confiaba en el desarrollo de la electrónica de un nuevo coche, pero antes del inicio del campeonato, se prohibió la electrónica, lo que provocó daños irreparables en lo deportivo y lo financiero. A finales de 1994 Lotus fue vendido a nuevos propietarios, quienes a su vez lo revendieron a Pacific Racing. Debajo de esta galería puedes leer más sobre su "defunción".

Arrows (1978-1990; 1996-2002)

Arrows (1978-1990; 1996-2002)<span class="copyright">LAT Images</span>
Arrows (1978-1990; 1996-2002)LAT Images

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Arrows nació sobre las ruinas de Shadow en 1977. La historia de la escudería se dividió en dos partes, entre las cuales el equipo compitió durante varios años bajo el nombre de Footwork. Durante 18 temporadas en la Fórmula 1, su mejor resultado fue el quinto puesto en el mundial de constructores de 1988. Al inicio de los 2000, el equipo estaba sumido en problemas financieros, tenía abiertos procedimientos legales con los pilotos, no podía pagarles un salario y, a finales de 2002, acabó cerrando.

Footwork (1991-1995)

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Footwork (1991-1995)LAT Images

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En 1991, Arrows pasó a llamarse Footwork, adoptando el nombre de una empresa japonesa que invirtió en el equipo. Footwoork duró hasta 1995, y durante este tiempo solo alcanzó el séptimo lugar del campeonato de constructores.

Pacific (1994-1995)

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Pacific (1994-1995)LAT Images

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El equipo Pacific pasó solo dos temporadas en la F1. En la primera, los pilotos rara vez se clasificaron para disputar las carreras y, en la siguiente temporada, cuando conseguían participar en las carreras, la técnica fallaba a menudo. Como era de esperar con tales resultados, Pacific perdió rápidamente sus patrocinadores y abandonó la F1.

Simtek (1994-1995)

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Simtek (1994-1995)LAT Images

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Otro equipo de mediados de los noventa que estuvo solo dos temporadas. A pesar de la participación del posterior presidente de la FIA Max Mosley y del campeón de F1 Jack Brabham, el proyecto no tuvo éxito y solo es recordado por el accidente en el GP de San Marino de 1994 en el que murió el debutante Roland Ratzenberger. En 1995, el equipo quebró.

Forti Corse (1995-1996)

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Forti Corse (1995-1996)LAT Images

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>Otro ejemplo de un equipo que se derrumbó rápidamente fue Forti Corse, conocido desde finales de los años setenta por sus actuaciones en categorías junior, y que en 1995 decidió dar el paso a la Fórmula 1. El intento no tuvo éxito: primero, Forti construyó un coche débil, luego Pedro Diniz dejó la escudería junto a muchos patrocinadores y a mediados de la temporada 1996 el equipo quebró.

Ligier (1976-1996)

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Ligier (1976-1996)Sutton Motorsport Images

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Probablemente el equipo francés más famoso sin contar a Renault. Ligier fue construido sobre la base del glorioso equipo Matra, pero en veinte años logró nueve victorias, 50 podios y ningún mundial. Durante ese tiempo, casi todos sus pilotos fueron franceses. En 1996 acabó la historia de Ligier en la F1: el equipo fue comprado por el tetracampeón Alain Prost, que creó una escudería con su nombre.

Lola Master Card (1997)

Lola Master Card (1997)<span class="copyright">LAT Images</span>
Lola Master Card (1997)LAT Images

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Durante mucho tiempo, el diseñador Lola fabricó el chasis de pequeños equipos de F1 y luego decidió entrar en el campeonato con su propia escudería con el apoyo de Master Card. Sin embargo el chasis, fabricado en pocos meses, resultó ser un fracaso. El equipo no logró clasificarse para la primera carrera de la temporada en Australia. Volaron a Brasil para el segundo gran premio, pero antes de arrancar el fin de semana, Lola anunció que no disputarían ese evento por problemas financieros y tuvieron que volver a Gran Bretaña. Habían acumulado multimillonarias deudas y anunciaron el cierre definitivo.

Tyrrell (1968-1998)

Tyrrell (1968-1998)<span class="copyright">LAT Images</span>
Tyrrell (1968-1998)LAT Images

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El equipo fue fundado por Ken Tyrrell en 1958 y llegó a la Fórmula 1 a finales de los años sesenta. La siguiente década fue su época dorada, en 1969 y 1971 Jackie Stewart ganó con ellos el mundial. En total, la escudería británica sumó 23 victorias y un campeonato de constructores (1971). Nombres como François Cevert, Patrick Depailler, Chris Amon, Didier Pironi, Jody Scheckter, Jean Alesi y muchos otros formaron sus alineaciones. En 1997, el equipo fue comprado por British American Tobacco, que lo transformó en BAR, y luego, tras algunos renacimientos más, se convirtió en lo que hoy se conoce como el exitoso Mercedes.

Stewart Grand Prix (1997-1999)

Stewart Grand Prix (1997-1999)<span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
Stewart Grand Prix (1997-1999)Sutton Motorsport Images

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Fue fundado por el campeón de Fórmula 1 Jackie Stewart y su hijo Paul, con el apoyo de Ford. Durante tres temporadas, Stewart pasó del noveno al cuarto lugar en el campeonato de constructores, pero a pesar de mejorar en los resultados, Ford compró la escudería, el hijo de Jackie Stewart enfermó de gravedad y el británico perdió el control del equipo en 1999. Posteriormente, sobre la base de Stewart, Ford fundó Jaguar.

Benetton (1986-2001)

Benetton (1986-2001)<span class="copyright">LAT Images</span>
Benetton (1986-2001)LAT Images

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Benetton se formó en 1986 sobre la base del Toleman. El equipo pertenecía a la familia italiana Benetton, conocida principalmente por su empresa de ropa United Colors of Benetton, que les pertenece. El paddock recibió al equipo con cierto desprecio, pero les esperaba un destino glorioso: los "vendedores de camisetas" ganaron 27 carreras, un mundial de constructores y con ellos Michael Schumacher logró su primer y segundo campeonato. El ocaso de Benetton empezó después de cerrar Renault su programa de suministrador de motores de F1. Luego, el fabricante de automóviles francés compró la escudería y, desde 2002, pasó a ser el equipo oficial de Renault.

Prost Grand Prix (1997-2001)

Prost Grand Prix (1997-2001)<span class="copyright">LAT Images</span>
Prost Grand Prix (1997-2001)LAT Images

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Prost GP se convirtió en el sucesor del equipo francés Ligier con el tetracampeón Alain Prost a la cabeza. En 1998, una temporada después de su debut, Peugeot se unió a ellos, pero eso no les hizo mejorar demasiado. Prost acumuló deudas, perdió patrocinadores, construyó monoplazas débiles y finalmente cerró con solo tres podios como estadísticas destacadas.

Jaguar (2000-2004)

Jaguar (2000-2004)<span class="copyright">XPB Images</span>
Jaguar (2000-2004)XPB Images

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En 1999, Ford decidió promocionar su marca Jaguar. La compañía compró el equipo de Jackie Stewart y así entraron en F1. Los resultados de ese proyecto no fueron muy destacados: el equipo logró visitar el podio dos veces (en Mónaco 2001 e Italia 2002), pero en cinco campeonatos Jaguar fue noveno, octavo y tres veces séptimo. El plan de desarrollo de la marca no funcionó, por lo que en 2004 lo vendieron a Red Bull, que formó el Red Bull Racing.

Jordan (1991-2005)

Jordan (1991-2005)<span class="copyright">LAT Images</span>
Jordan (1991-2005)LAT Images

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Quizás uno de los equipos privados más famosos, fundado por el empresario irlandés Eddie Jordan. Jordan propició el debut en F1 de Michael Schumacher, Rubens Barrichello o Eddie Irvine. Durante más de una década en la categoría, el equipo ganó cuatro carreras, y su mejor logro fue el tercer puesto en el campeonato de constructores de 1999. A partir de esa temporada, los resultados disminuyeron gradualmente, y en 2005 el equipo fue vendido y cambió su nombre a Midland.

Minardi (1985-2005)

Minardi (1985-2005)<span class="copyright">LAT Images</span>
Minardi (1985-2005)LAT Images

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El equipo italiano Minardi estuvo en la F1 durante veinte años, pero a diferencia de otros históricos, no pudo lograr un solo podio. El mejor resultado de Minardi en una carrera es un cuarto puesto. Fue la primera escudería de varios pilotos que triunfaron en la Fórmula 1 (algunos más, algunos menos): Fernando Alonso, Mark Webber, Jarno Trulli o Giancarlo Fisichella. La última temporada de Minardi fue en 2005. En 2006, el equipo, comprado por Red Bull, pasó a nombrarse Scuderia Toro Rosso.

BAR (1999-2005)

BAR (1999-2005)<span class="copyright">LAT Images</span>
BAR (1999-2005)LAT Images

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British American Racing (BAR) fue un equipo formado con los restos de Tyrrell. Recibió el apoyo de la marca de cigarrillos British American Tobacco, y tuvo cierta importancia en la zona media de la parrilla. Durante seis años en la Fórmula 1, sus pilotos subieron al podio 15 veces (cuatro segundos puestos), dos veces salieron desde la pole position, y en 2004 con Jenson Button y Takuma Sato BAR incluso logró el segundo puesto en el mundial de constructores. En 2005, el control sobre el equipo se transfirió a Honda, que ya le había suministrado motores durante seis temporadas. En 2006, BAR se convirtió en el equipo oficial de Honda.

Midland F1 (2006)

Midland F1 (2006)<span class="copyright">Mike Lambert</span>
Midland F1 (2006)Mike Lambert

Mike Lambert

El primer equipo que compitió en la Fórmula 1 bajo la bandera rusa. Nació de las cenizas de Jordan en 2005 y disputó solo la temporada 2006. Los resultados fueron deplorables: el equipo acabó penúltimo, no sumó ningún punto y luego simplemente dejó de existir, siendo vendido al fabricante de automóviles Spyker.

Spyker F1 (2007)

Spyker F1 (2007)<span class="copyright">XPB Images</span>
Spyker F1 (2007)XPB Images

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El recorrido de Spyker F1 fue tan corto como el de su su antecesor Midland: solo una temporada. El fabricante holandés no estaba listo para invertir en su equipo una cantidad suficiente de fondos, y los resultados hablaron por sí solos: penúltimos en el campeonato (solo superó al descalificado McLaren). A finales de 2007, la escudería fue vendida aVijay Mallya, que lo usó para dar forma a Force India.

Super Aguri (2006-2008)

Super Aguri (2006-2008)<span class="copyright">Hazrin Yeob Men Shah</span>
Super Aguri (2006-2008)Hazrin Yeob Men Shah

Hazrin Yeob Men Shah

El equipo japonés Super Aguri fue fundado en 2005 por el ex piloto de F1 Aguri Suzuki. A pesar del apoyo de Honda durante tres años, sumaron solo cuatro puntos y nunca aspiró a los mejores resultados. En 2008, los problemas financieros provocaron el cierre de Super Aguri.

Honda F1 (2006-2008)

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Honda F1 (2006-2008)XPB Images

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La segunda aparición del equipo oficial Honda Fórmula 1 se dio en 2006. El fabricante compró BAR, convirtiéndolo en Honda F1. Durante tres temporadas, la nueva escudería ganó una carrera (Gran Premio de Hungría 2006) y subió al podio tres veces más. Sin embargo, en 2009, Honda dejó la Fórmula 1, explicando la decisión por una situación financiera complicada. Fue vendido a Ross Brown por la cantidad simbólica de un dólar, y pasó a llamarse Brawn GP.

Toyota (2002-2009)

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Toyota (2002-2009) Sutton Motorsport Images

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El equipo oficial de Toyota fue otra iniciativa fallida en la Fórmula 1, aunque nunca tuvo ningún problema con el financiamiento y los recursos. Tenía una fábrica de primera categoría, cientos de millones de presupuestos al año y especialistas muy válidos. Sin embargo, todo lo que lograron fueron algunos terceros puestos en carrera y el cuarto en el mundial de constructores 2005. La falta evidente de resultados y la crisis financiera de 2009 obligaron a la empresa japonesa a cerrar la escudería.