Una poderosa coalición busca enfrentar la próxima gran amenaza a la salud humana

Ivette Leyva
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Un microbiólogo trabaja con tubos de muestras de bacterias en un laboratorio de caracterización y resistencia a los antimicrobianos dentro del Laboratorio de Enfermedades Infecciosas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Atlanta en 2013 (AP /David Goldman)
Un microbiólogo trabaja con tubos de muestras de bacterias en un laboratorio de caracterización y resistencia a los antimicrobianos dentro del Laboratorio de Enfermedades Infecciosas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Atlanta en 2013 (AP /David Goldman)

Aunque todos estamos inmersos en la batalla por sobrevivir a la pandemia del Covid 19, es importante recordar que no es la única amenaza a la salud y la prosperidad humanas, de acuerdo con una publicación del Foro Económico Mundial.

Bacterias y hongos resistentes a los medicamentos podrían matar a millones de personas cada año y el potencial daño a la salud podría empequeñecer al del COVID-19. Por eso la Organización Mundial de la Salud (OMS) designó a esta como la Semana Mundial de Concienciación sobre los Antimicrobianos.

Diversos estudios científicos apuntan a que la resistencia a bacterias, virus, hongos y parásitos está aumentando, en parte porque los antimicrobianos se han usado en exceso desde su descubrimiento, y en parte porque el saneamiento y la higiene deficientes permiten que las cepas resistentes se propaguen.

Esta situación se ha incrementado exponencialmente a causa del Covid 19, pues se recetan antibióticos a millones de personas en todo el mundo para tratar las complicaciones del virus.

El fondo de acción AMR busca solucionar la creciente resistencia del cuerpo humano a los antibióticos actuales.

Investigaciones para crear nuevos antibióticos

Creado por una coalición de compañías farmacéuticas, el fondo espera invertir más de mil millones de dólares en empresas biotecnológicas más pequeñas y proporcionar experiencia en la industria para apoyar el desarrollo clínico de entre 3 y 4 nuevos antibióticos para 2030. El AMR cuenta entre sus inversionistas a gigantes de la industria como Pfizer, Merck, Bayer, Johnson & Johnson y Novartis, entre otros.

El AMR estima que las muertes por infecciones resistentes a los antibióticos podrían aumentar a alrededor de 10 millones al año para 2050, en comparación con alrededor de 700,000 en 2019. Y podría costarle a la economía global hasta 100 billones de dólares en esos 30 años que faltan para la mitad del siglo, según la Federación Internacional de Asociaciones y Fabricantes de Productos Farmacéuticos, IFPMA.

“El coronavirus realmente ha demostrado cuán vulnerables somos como sociedad a las enfermedades contagiosas”, dice Lars Rebien Sørensen, presidente de la Fundación Novo Nordisk, que ayuda a financiar el Fondo de Acción AMR. “Incluso si comenzamos a hacer todo lo que podemos hoy, este número aumentará antes de que disminuya. Si no actuamos, se avecina una catástrofe", advirtió.

El impacto provocado por la pandemia en los antibióticos

Debido a que los esfuerzos científicos globales se han concentrado en derrotar al COVID-19, la investigación y el desarrollo de nuevos antibióticos se ha ralentizado, según la investigación del Centro Pew. Los costos de desarrollo de los nuevos antibióticos no se pueden cubrir a través de las ventas, por lo cual es importante la recaudación de dinero por parte del fondo AMR.

“Actualmente no existe un mercado viable para el desarrollo de nuevos antibióticos. Como resultado, los antibióticos que se encuentran en las primeras etapas de desarrollo nunca llegan a los pacientes debido a la falta de fondos para las últimas etapas de la investigación clínica. El Fondo de Acción AMR es una parte importante de la solución a esto”, explicó Kasim Kutay, quien administra la inversión en el AMR Action Fund en nombre de la Novo Nordisk Foundation.

La OMS está pidiendo una agenda unificada y audaz centrada en la prevención y la búsqueda de nuevos medicamentos. Mientras, la Humanidad espera.

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