El proyecto de Prodrive en el Dakar será 4x4

Sergio Lillo
motorsport.com

El coche de Bahrain Raid Xtreme

El coche de Bahrain Raid Xtreme <span class="copyright">Bahrain Raid Xtreme team </span>
El coche de Bahrain Raid Xtreme Bahrain Raid Xtreme team

Bahrain Raid Xtreme team

Desplázate para ir al contenido
Anuncio

El coche de Bahrain Raid Xtreme

El coche de Bahrain Raid Xtreme <span class="copyright">Prodrive </span>
El coche de Bahrain Raid Xtreme Prodrive

Prodrive

El coche de Bahrain Raid Xtreme

El coche de Bahrain Raid Xtreme <span class="copyright">Prodrive </span>
El coche de Bahrain Raid Xtreme Prodrive

Prodrive

Desde que el pasado 5 de febrero Prodrive anunció que había llegado a un acuerdo con un fondo de inversión bahreiní –Mumtalakat– para dar forma a su nuevo proyecto dakariano, la duda era si optaría por un 4x4 o por un dos ruedas motrices (ambos compiten dentro de la categoría T1) como el que ganó el pasado enero de la mano de Carlos Sainz y Lucas Cruz

Este lunes, la incógnita (aunque parecía más factible que los británicos optaran por la primera opción, dado su menor coste y su mayor facilidad de desarrollo) se ha resuelto. David Richards y los suyos llevarán un prototipo 4x4 al Dakar 2021.

El vehículo, del que todavía no se ha desvelado una imagen real, tendrá un propulsor gasolina V6 de 3,5 litros, que producirá 400 CV y con un torque de 700 Nm. Su peso rondará los 1850 kilos. Con 4,5 metros de largo, dos de ancho y 1,8 de alto, el render del prototipo se da un aire al que Mathieu Serradori usó en la pasada edición del Dakar en cuanto a líneas aerodinámicas se refiere. 

Además, también se ha anunciado el nombre bajo el que correrá el equipo: Bahrain Raid Xtreme (BRX). La nueva asociación justifica su elección "debido a las últimas normativas del Dakar y el probable terreno para la edición 2021".

El desarrollo del prototipo comenzó en Banbury (Reino Unido) desde mediados de 2019 y actualmente se está construyendo en las instalaciones de Prodrive. 

El nuevo BRX T1 promete ser destacable a nivel visual, con una decoración roja, combinada con una decoración creada por la empresa Callum, liderada por Ian Callum, uno de los diseñadores más importantes del automovilismo en los últimos 30 años.

Todo sobre el Dakar 2021:

Las novedades del Dakar 2021

"El Dakar es uno de los grandes retos del motor, y uno en el que Prodrive ha estado esperando entrar desde hace mucho tiempo; esperando a la ocasión correcta. La idea llegó de Su Alteza Real, el Príncipe Salman, que quería que Bahrein tuviera un equipo. Así nació BRX", comenta Richards, que será el director del equipo. 

"Nuestro equipo de diseño ha estado trabajado en el coche en los últimos 9 meses. Hemos estado evaluando el motor en nuestro banco de pruebas de Banbury y el primer chasis se está montando en nuestro taller. La formación de un nuevo equipo es increíblemente emocionante para todos los implicados, y creemos firmemente que hemos creado un equipo y un coche que es perfecto para el Dakar". 

La presencia de David Richards, fundador y presidente de Prodrive, en el vivac del Dakar 2020 durante varias jornadas no solo fue por su afición a la carrera y sus amistades con algunos de los pilotos participantes, si no que sirvió de primera toma de contacto con ASO. El objetivo será intentar plantar cara a Toyota Gazoo Racing y a MINI X-Raid, dominadores desde que Peugeot dejó el rally tras la edición 2018 y el segundo Touareg de Sainz.

Dos pilotos candidatos para liderar el proyecto

Aunque Prodrive no ha confirmado todavía quién o quiénes formarán su alineación, el español Nani Roma, ganador del Dakar en motos y coches, está entre los principales candidatos para liderar el proyecto. El interés por ambas partes existe y las negociaciones han comenzado, pero la firma del contrato todavía no se ha cerrado.

Aunque el interés de Prodrive por Carlos Sainz ha sido grande en los últimos 12 meses, el español está a punto de renovar un año más con MINI X-Raid, con quienes lleva desde mediados de 2018.

Kris Meeke, que estuvo en el pasado Dakar ayudando en el proyecto OT3 de Overdrive (SxS), es el otro nombre que podría ocupar un hueco en el equipo junto a Roma. El británico es del agrado del equipo y ya corrió con ellos en el pasado en el WRC. No obstante, aún no han decidido si alinearán una o dos unidades el próximo 3 de enero. 

Prodrive logró vencer varios títulos del Mundial de Rallies con Colin McRae, Richard Burns y Petter Solberg y se apuntó el de constructores en tres ocasiones consecutivas de 1995 a 1997, cuando gestionó el equipo oficial de Subaru. Desde que su último programa en el WRC con MINI acabó en 2012, han estado centrados en gestionar el equipo Aston Martin en el WEC.

Otras historias