A Los Pumas se les terminó la ilusión tras caer con Sudáfrica

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No pudo ser para Argentina. A pesar del esfuerzo y de una gran levantada en el segundo tiempo, el peso de las figuras de Sudáfrica pudo más, que la superó por 36-20, en el Estadio Libertadores de América, de Avellaneda, y quedó sin posibilidades de pelear por el Rugby Championship 2022.

Hacia este encuentro, correspondiente a la penúltima fecha del certamen, Los Pumas arribaban con enormes pesos. Primero, por tratarse de un duelo crucial para soñar con el título, luego de dos triunfos y dos caídas en la competición, y luego por la dimensión de los Springboks, últimos campeones del mundo.

Frente al combo con el que debía afrontar el juego, el elenco de Michael Cheika lo comenzó a la altura. A los nueve minutos, Emiliano Boffelli convirtió un penal, pero la visita respondió poco después, por la misma vía, a través de Damian Willemse.

Sin embargo, la primera mitad comenzó a destrabarse a los 22', con un try-penal a favor de los africanos. Si bien Boffelli intentó poner en partido al local con un lanzamiento eficaz entre los tres palos, el combinado de Jacques Nienaber se alejó en el juego con ensayos de Jaden Hendrikse y Malcolm Marx.

La segunda parte deparó una historia muy diferente. Tras un arranque parejo, los argentinos se potenciaron con un try-penal para su lado, justo después de que Kwagga Smith viera la amarilla en el elenco sudafricano y Willie Le Roux minutos antes.

El clima en el recinto fue en aumento, a la par de la notable mejoría de los de Cheika. Tal es así que, en cuestión de minutos, Matías Moroni concretó un try, seguido de la conversión de Boffelli. A esas alturas, con el marcador 22-20, la ilusión creció en los dueños de casa.

Pero, entre la calidez del estadio, Sudáfrica supo lidiar con el ambiente, la embestida argentina y un hombre de menos. A los 74', Damian De Allende logró un ensayo y, ya sobre el final, Marx sumó uno nuevo, que terminó de derrumbar al local.

De esta manera, se terminó el anhelo para Los Pumas, que ahora tendrán, como único deber, cerrar su participación de visita a los Springboks. En tantos, estos últimos vivirán el duelo de forma especial, ya que, al compartir 14 puntos con Nueva Zelanda, buscarán el golpe para hacerse con el trofeo, en el Estadio Kings Park.

Foto: Marcelo Endelli/Getty Images