¿Quiénes son los nuevos inversores del equipo McLaren F1?

Luke Smith
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Tras el estancamiento sufrido durante la etapa con Honda, el equipo ha mostrado un importante avance en los últimos años, y esta temporada batieron a Racing Point por el tercer puesto del campeonato de constructores 2020.

Durante el GP de Abu Dhabi que cerraba el curso, se anunció que un consorcio liderado por un grupo de inversión americano llamado MSP Sports Capital había adquirido una participación del 15% en McLaren Racing - que podría llegar hasta el 33% en el segundo año- por un valor de 203 millones de euros.

Eso supuso un momento significativo para McLaren Racing, después que el 2020 haya sido complicado en términos económicos por la pandemia de COVID-19, y ahora apuntan a un futuro prometedor.

¿Quiénes son los nuevos inversores de McLaren, MSP Sports Capital?

MSP Sports Capital se formó en 2019 como una nueva sociedad entre Jeff Moorad, Jahm Najafi, Arne Rees y Steve Wasserman, que según su propia web figuran como los cuatro socios de la empresa. Su misión es "invertir en equipos deportivos profesionales, ligas y empresas del ecosistema deportivo".

A pesar de la relativa juventud de la empresa, la experiencia que hay detrás de ella es considerable. Moorad comenzó como agente de jugadores en la década de los 80, y creció hasta convertirse en una pieza importante en los deportes americanos. Pasó a ser accionista y director general de los Diamondbacks de Arizona, de la MLB de béisbol, en 2004 antes de liderar la compra de los Padres de San Diego en 2009. El equipo de California fue vendido tres años después de eso por 800 millones de dólares (más ed 650 millones de euros).

Además de ser socio de MSP Sports Capital, Jahm Najafi dirige The Najafi Companies, que formaba parte del consorcio incluido en el acuerdo. Najafi también tiene una gran experiencia en inversiones dentro y fuera de los deportes. Está involucrado en la NBA, con una participación en el equipo de baloncesto de los Phoenix Suns.

Moorad ya tiene experiencia en el automovilismo tras haber comprado el equipo de NASCAR llamado Hall of Fame Racing en 2007 junto con Tom Garfinkel, que ahora está involucrado en el proyecto del Gran Premio de Miami como director ejecutivo de los Miami Dolphins de la NFL. A través de NASCAR, Moorad conoció a quien luego pasaría a ser director general de McLaren Racing, Zak Brown, sentando las bases para la nueva inversión.

"Estuve en el GP de Bahrein 2019, como invitado de Mumtalakat (el fondo de riqueza soberana de Bahrein), y durante una reunión, me preguntaron si me interesaría ver a Zak", recordó Moorad.

"Conocía a Zak, había interactuado con él cuando era dueño de un equipo de NASCAR. Toda esa nueva relación comenzó en este nuevo viaje cuando me preguntaron si me gustaría volver a reunirme con él, a lo que dije que sí”.

"Zak nos presentó a Jahm y a mí al jeque Mohammed durante su época como presidente de McLaren, y fue un placer conocer a Mohammed, a quien visitamos por separado en otro viaje a Bahrein y en un par de viajes a Londres”.

"Luego, cuando (el presidente ejecutivo) Paul Walsh se incorporó, Zak nos recomendó que un día Jahm y yo nos pusiéramos en contacto con Paul”.

“Pasamos algún tiempo conversando con Paul, y con Zak a través de videollamadas. Fue así como determinamos que podría haber un acuerdo o una asociación que podría evolucionar. Fue en ese momento cuando empezamos a soñar en lo que podríamos lograr de manera conjunta”.

McLaren team celebrates securing 3rd in the constructors championship

McLaren team celebrates securing 3rd in the constructors championship<span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
McLaren team celebrates securing 3rd in the constructors championshipSteven Tee / Motorsport Images

Steven Tee / Motorsport Images

MSP Sports Capital llevaba desde hace tiempo interesado en entrar en la Fórmula 1. Moorad confirmó que hubo conversaciones con Force India durante el concurso de acreedores en 2018 y que finalmente fue vendido al consorcio liderado por Lawrence Stroll.

“Viéndolo ahora, nos permitió conocer un poco más la categoría”, dijo Moorad.

"Teníamos un interés mucho menos serio en Williams, pero también echamos un vistazo allí. No creo que pudiéramos estar más satisfechos con cómo ha salido esto para nosotros”.

"Una vez que empezamos a hablar en serio con Paul y Zak, no miramos atrás. Este era el equipo en el que estábamos interesados”.

“Nuestra primera opción era McLaren, así que si existía una oportunidad de crear una relación o sociedad con ellos, la aprovecharíamos”.

Para McLaren y Brown, la inversión llega en un momento en que las estrellas parecen estar alineadas en Woking. El equipo utilizará unidades de potencia Mercedes el próximo año, mientras que el límite de gastos y los planes para invertir en recursos técnicos como un nuevo túnel de viento para devolver a McLaren protagonismo en la F1 una vez más, son parte de la estrategia para avanzar.

"Si se observa lo que Liberty ha logrado, con la distribución de los ingresos, la forma de gobierno, las reglas técnicas, pero lo más importante desde el punto de vista fiscal, el límite de costes, ahora tengo y tenemos un plan de negocios y una trayectoria con rentabilidad", dijo Brown.

"Creo que antes de la limitación de costes, ese escenario no era factible, así que ahora estamos en un plan que nos da la oportunidad de volver al frente de la parrilla, y con suerte el escalón más alto del podio, mientras que al mismo tiempo caminamos hacia la rentabilidad”.

Mclaren team shot on track in Bahrain, Carlos Sainz Jr., McLaren MCL35 Lando Norris, McLaren MCL35, Zak Brown, CEO, McLaren Racing and Andreas Seidl, Team Principal, McLaren

Mclaren team shot on track in Bahrain, Carlos Sainz Jr., McLaren MCL35 Lando Norris, McLaren MCL35, Zak Brown, CEO, McLaren Racing and Andreas Seidl, Team Principal, McLaren <span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
Mclaren team shot on track in Bahrain, Carlos Sainz Jr., McLaren MCL35 Lando Norris, McLaren MCL35, Zak Brown, CEO, McLaren Racing and Andreas Seidl, Team Principal, McLaren Steven Tee / Motorsport Images

Steven Tee / Motorsport Images

Dar a los equipos un valor de franquicia y convertirlos en oportunidades de inversión atractivas ha sido parte del plan de Liberty Media desde que adquirieron la Fórmula 1 en enero de 2017 a través de Greg Maffei y Chase Carey. Para Brown, la inversión de MSP es una prueba de que este modelo está funcionando.

"Históricamente, la F1 se ha tratado de quién puede gastar más y quién puede permitirse perder más económicamente hablando. Y ese no es un modelo de franquicia muy atractivo", admitió Brown.

“Si nos fijamos en el valor de los equipos de la NBA, los equipos de la Premier League, los equipos de la Major League de Béisbol, crece significativamente para los accionistas. Lo que Liberty vio cuando adquirieron la F1 fue la oportunidad de cambiar el deporte para crear valor de franquicia y que los equipos de carreras pudieran atraer inversionistas como ha pasado con MSP”.

“La llegada de MSP como inversor en McLaren también valida el plan de negocios de Chase y la inversión de Greg en el deporte, de lo que él pensaba que se podía lograr. Esta noticia es genial para la Fórmula 1, da una muestra de dónde han colocado el futuro del deporte”.

Es una buena noticia para la F1, pero también para McLaren. El espíritu de MSP Sports Capital consiste en tener a las personas adecuadas en los lugares correctos y confiar en una organización que trabaja en conjunto. Para Najafi, McLaren suponía una excelente oportunidad para sacar el máximo de las personas que forman la escudería.

"En más de 35 años como inversionista, rara vez me he encontrado con una combinación del equipo adecuado en el campeonato adecuado, con las personas adecuadas", dijo Najafi.

“McLaren Racing es exactamente eso. Bajo la dirección general de Greg, Chase y Stefano [Domenicali] en la F1, y su visión general de lo que planean lograr en el futuro para la categoría y, por supuesto, para el propio McLaren, Paul, Zak y Andreas son un gran equipo de personas en quienes confiamos”.

“Es muy raro encontrar las personas adecuadas y en esta situación. No podíamos permitirnos dejar pasar este tren".

“Esto es muy emocionante para nosotros. Creemos en la visión general que Zak tiene para el equipo, y como ya dije, estamos emocionados de respaldar su estrategia general para asegurarnos de que el equipo continúe siendo competitivo y, en un futuro no muy lejano, gane un campeonato".

Galería: los coches más victoriosos de McLaren en Fórmula 1

McLaren M23 Ford Cosworth- 16 victorias

McLaren M23 Ford Cosworth- 16 victorias<span class="copyright">David Phipps</span>
McLaren M23 Ford Cosworth- 16 victoriasDavid Phipps

David Phipps

Este monoplaza compitió desde la temporada 1973 hasta la 1978, nada menos que seis años.

McLaren-Honda MP4/4 - 15 victorias

McLaren-Honda MP4/4 - 15 victorias<span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
McLaren-Honda MP4/4 - 15 victoriasSutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Solo compitió en la temporada 1988, ganando 15 de las 16 carreras que disputó. Es el coche con mayor tasa de victorias en la Fórmula 1, pero al disputar solo un año, el M23 le supera por solo un triunfo.

McLaren MP4/2 TAG Porsche - 12 victorias

McLaren MP4/2 TAG Porsche - 12 victorias<span class="copyright">LAT Images</span>
McLaren MP4/2 TAG Porsche - 12 victoriasLAT Images

LAT Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 1984

McLaren-Honda MP4/5 - 10 victorias

McLaren-Honda MP4/5 - 10 victorias<span class="copyright">LAT Images</span>
McLaren-Honda MP4/5 - 10 victoriasLAT Images

LAT Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 1989

McLaren-Mercedes MP4/20: 10 victorias

McLaren-Mercedes MP4/20: 10 victorias<span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
McLaren-Mercedes MP4/20: 10 victoriasSutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 2005

McLaren-Mercedes MP4/13: 9 victorias

McLaren-Mercedes MP4/13: 9 victorias
McLaren-Mercedes MP4/13: 9 victorias

Este monoplaza compitió solo en la temporada 1998

McLaren-Honda MP4/6 : 8 victorias

McLaren-Honda MP4/6 : 8 victorias<span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
McLaren-Honda MP4/6 : 8 victoriasSutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 1991

McLaren-Mercedes MP4/22: 8 victorias

McLaren-Mercedes MP4/22: 8 victorias<span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
McLaren-Mercedes MP4/22: 8 victoriasSutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 2007

McLaren-Mercedes MP4/14: 7 victorias

McLaren-Mercedes MP4/14: 7 victorias
McLaren-Mercedes MP4/14: 7 victorias

Este monoplaza compitió solo en la temporada 1999

McLaren-Mercedes MP4/15: 7 victorias

McLaren-Mercedes MP4/15: 7 victorias
McLaren-Mercedes MP4/15: 7 victorias

Este monoplaza compitió solo en la temporada 2000

McLaren-Mercedes MP4-27: 7 victorias

McLaren-Mercedes MP4-27: 7 victorias<span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
McLaren-Mercedes MP4-27: 7 victoriasSutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 2012

McLaren MP4/2B TAG Porsche - 6 victorias

McLaren MP4/2B TAG Porsche - 6 victorias<span class="copyright">LAT Images</span>
McLaren MP4/2B TAG Porsche - 6 victoriasLAT Images

LAT Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 1985

McLaren-Honda MP4/5B: 6 victorias

McLaren-Honda MP4/5B: 6 victorias<span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
McLaren-Honda MP4/5B: 6 victoriasSutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 1990

McLaren-Mercedes MP4-23: 6 victorias

McLaren-Mercedes MP4-23: 6 victorias<span class="copyright">Andrew Ferraro / Motorsport Images</span>
McLaren-Mercedes MP4-23: 6 victoriasAndrew Ferraro / Motorsport Images

Andrew Ferraro / Motorsport Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 2008

McLaren-Mercedes MP4/26: 6 victorias

McLaren-Mercedes MP4/26: 6 victorias<span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
McLaren-Mercedes MP4/26: 6 victoriasSutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 2011

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