Rafael Nadal y Roger Federer salen al rescate de la Laver Cup

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En 2017 se celebró la primera edición de la Laver Cup, un torneo que, al estilo de la Ryder Cup de golf, enfrenta a un combinado de tenistas europeos con otro del resto del mundo. El propio Roger Federer a través de su empresa de gestión de eventos TEAM8 fue uno de los impulsores de la idea, que contó con el visto bueno del resto de grandes jugadores, incluido Rafa Nadal, que veían así una forma de aumentar sus ingresos y de salir de la rígida dinámica de la temporada.

Rafa Nadal y Roger Federer haciendo pareja de dobles en un partido de la Laver Cup de 2017. (Foto: Clive Brunskill / Getty Images).
Rafa Nadal y Roger Federer haciendo pareja de dobles en un partido de la Laver Cup de 2017. (Foto: Clive Brunskill / Getty Images).

El público también recibió en un principio con gran expectación este formato novedoso de una Ryder del tenis con unas miras aún más globales, ya que aquí no se enfrentan solo Europa y Estados Unidos, sino que participa todo el mundo. Además, se realizó una brutal campaña de marketing para promocionarlo y las distintas ediciones se han celebrado en grandes pabellones con una estética muy cuidada.

Sin embargo, alcanzar la popularidad de un evento histórico como la Ryder no está siendo tarea fácil y en este 2021, donde curiosamente ambos torneos han coincidido en el tiempo, ha sido la mejor prueba.

El equipo de Europa, capitaneado por Thomas Enqvist, levanta el trofeo de campeón de la Laver Cup 2021. (Foto: Adam Glanzman / Getty Images).
El equipo de Europa, capitaneado por Thomas Enqvist, levanta el trofeo de campeón de la Laver Cup 2021. (Foto: Adam Glanzman / Getty Images).

La edición 2021 de la Laver Cup, la cuarta (el torneo es anual, aunque el año pasado se suspendió por la pandemia del coronavirus), ha pasado prácticamente desapercibida en los medios e incluso para muchos aficionados. No ayuda a su repercusión la superioridad de los tenistas europeos (se han impuesto este año por un contundente 14-1 y ya vencieron las tres ediciones anteriores) ni tampoco las ausencias destacadas.

En este 2021 no han acudido Rafa Nadal, que ya dio por cerrada su temporada, ni Novak Djokovic, aún tocado tras el golpe moral que se llevó en la final del US Open. Federer sigue lesionado, aunque estuvo en Boston apoyando su torneo.

Roger Federer en el TD Garden de Boston (Estados Unidos) antes del inicio de la Laver Cup 2021. (Foto:Clive Brunskill / Getty Images).
Roger Federer en el TD Garden de Boston (Estados Unidos) antes del inicio de la Laver Cup 2021. (Foto:Clive Brunskill / Getty Images).

Ante la posibilidad de que esta idea acabe en un fiasco sonado, Federer y Nadal ya se han puesto manos a la obra. El español le ha enviado un mensaje al suizo a través de Instagram proponiéndole jugar juntos un dobles en la Laver Cup de 2022, que se celebrará en el O2 Arena de Londres (Reino Unido).

El mensaje que Nadal le ha enviado a Federer invitándole a jugar juntos un dobles en la Laver Cup de 2022. (Foto: Instagram / @rafaelnadal).
El mensaje que Nadal le ha enviado a Federer invitándole a jugar juntos un dobles en la Laver Cup de 2022. (Foto: Instagram / @rafaelnadal).

Seguramente se trate de una forma de promocionar el torneo, ya que habrá que ver en qué condiciones físicas se encuentran ambos jugadores dentro de un año. Sin embargo, lo que demuestra es que no van a dejar morir fácilmente el formato.

Ya consiguieron que la ATP reconozca la Laver Cup como torneo oficial y que se cuenten los partidos entre los jugadores, aunque por el momento no suma puntos en el ranking y los valedores del torneo echan en falta más apoyo por parte de la ATP. John McEnroe, capitán del Equipo Mundial, ha declarado que no entiende que se jueguen otros torneos en la misma semana. “Si quieres que esto se convierta en una especie de Ryder Cup, tienes que darle todo el protagonismo”, ha lamentado.

John McEnroe con sus jugadores del Equipo Mundial de la Laver Cup 2021. (Foto: Clive Brunskill / Getty Images).
John McEnroe con sus jugadores del Equipo Mundial de la Laver Cup 2021. (Foto: Clive Brunskill / Getty Images).

Federer y Nadal ya fueron pareja de dobles en la primera edición de la Laver Cup en un intento de dar notoriedad al torneo y ahora podrían volverlo a ser para rescatarlo en su peor momento. Djokovic, que no ha estado tan unido al español y al suizo, no se ha pronunciado. El Big Three nunca ha llegado a coincidir en la Ryder del tenis y, de cara a 2022, sería una buena manera de evitar que el torneo vaya perdiendo interés.

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