Rafer Johnson, "Mejor Atleta del Mundo", muere a los 86 años

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IMAGEN DE ARCHIVO. Rafer Johnson, medallista olímpico en 1960 estrecha su mano con Eric Garceti, alcalde de Los Ángeles, durante una ceremonia en el Los Angeles Memorial Coliseum

2 dic (Reuters) - Rafer Johnson, quien fue coronado como el mejor atleta del mundo después de ganar la medalla de oro de decatlón en los Juegos Olímpicos de 1960 y luego ayudó a detener al asesino de Robert F.Kennedy, murió el miércoles a la edad de 86 años.

La Fundación LA84, de la que era miembro fundador, confirmó la muerte de Johnson, asegurando que falleció en su casa en Los Ángeles rodeado de familiares.

"Nuestro sentido de pérdida sólo se ve eclipsado por la gratitud que siempre sentiremos por la oportunidad de trabajar tan estrechamente con Rafer. Él encarnó el Movimiento Olímpico", dijo Peter Ueberroth, director ejecutivo de los Juegos Olímpicos de 1984, que eligió a Johnson para encender la antorcha de aquel evento.

Después de ganar la medalla de plata en los Juegos de Melbourne de 1956, Johnson llegó a lo más alto del podio olímpico cuatro años más tarde en Roma, logrando el oro con récord olímpico.

Johnson fue un deportista completo. Fue seleccionado por Los Angeles Rams de la NFL como corredor en 1959 y jugó baloncesto en UCLA con el legendario entrenador John Wooden. Tras su carrera deportiva se convirtió en actor.

En 1968, mientras trabajaba en la campaña presidencial de Kennedy, Johnson fue uno de los hombres que sometió a Sirhan Sirhan después de que disparó y mató al candidato presidencial de Estados Unidos.

(Reporte de Steve Keating en Toronto, Editado en Español por Manuel Farías)