Rebajando la alarma: ¿qué significa realmente que el coronavirus sobreviva durante días en superficies?

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Rebajando la alarma: ¿qué significa realmente que el coronavirus sobreviva durante días en superficies?
Rebajando la alarma: ¿qué significa realmente que el coronavirus sobreviva durante días en superficies?

En los últimos días todos hemos leído la noticia sobre el estudio que explica cuánto tiempo dura el coronavirus en distintas superficies. Y las cifras son sorprendentes: tres horas en el aire, algunas más en cobre, e incluso varios días en acero. Pero igual al analizar el artículo nos hemos quedado en la superficie.

Porque en el trabajo, los investigadores dan dos datos distintos para cada material, y la atención se ha puesto únicamente en el más llamativo, el tiempo de persistencia. Pero igual es más relevante segundo dato que se da.

Este es un poco más complicado de entender. No mucho más, pero sí es algo menos directo. Se trata de la tasa de desintegración o descomposición, conocido también como T50% o T½. Y es esencialmente el tiempo en que la cantidad de virus en una superficie cae al 50% de lo que era originalmente.

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¿Por qué es más importante? Por una cuestión muy directa: que el virus esté presente en una superficie o material no significa que tenga capacidad de infectarnos. Significa que está presente. En cambio, el T50% sí está más relacionado con podernos infectar.

Vamos a verlo con un ejemplo, con datos del estudio. Durante varios días, hasta 72 horas, podemos encontrar partículas víricas en acero inoxidable. Pero si miramos el T50% la mediana, un valor que a nivel estadístico es más fiable que la media, se sitúa en 13 horas. Una diferencia notable.

Pero es que aún queda otro factor muy relevante. La capacidad de infectarnos por contacto con una superficie depende, y mucho, de la cantidad de virus que haya en dicha superficie. Fácil de entender: cuantos más virus estén presentes en una superficie cualquiera, más fácil será infectarse por contacto.

Por eso es tan improbable contagiarse al coger una carta del buzón, o por el embalaje de un pedido. Si fuese así, la curva de contagio sería mucho mayor. Pero no es imposible; de hecho, es plausible.

Y aquí llegamos al punto que más se ha repetido del estudio: que es plausible el contagio por aerosoles, por partículas víricas en el aire. Lo que, dicho así, produce mucho desasosiego.

Lo que ocurre es que hay que entender qué significa plausible. Plausible es que te toque la lotería. ¿Es fácil o sencillo, o incluso estadísticamente probable que te toque? No, pero no es imposible. Es decir, es plausible. También es plausible el contagio por el aire, pero es muy, muy poco probable.

Todos somos conscientes de que tratar de mantener la calma durante esta pandemia es complicado. Pero tenemos que hacerlo, tenemos que hacer el esfuerzo de mantener la sangre fría.

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