Retro MotoGP: por qué Ducati cambió Michelin por Bridgestone

Sebastian Fränzschky
motorsport.com

Ducati protagonizó un debut muy positivo en MotoGP en la temporada 2003. Loris Capirossi subió al podio (3º) con la Desmosedici en la primera carrera. En el sexto gran premio, el italiano consiguió la primera victoria de los de Borgo Panigale en la categoría de las motos pesadas, y terminó el campeonato en la cuarta posición. Cuatro años después, Casey Stoner les dio el primer y único título hasta la fecha a los de Borgo Panigale. 

Una de las claves detrás del éxito de la temporada 2007 fueron los neumáticos Bridgestone. El por entonces director del equipo, Livio Suppo, hizo una arriesgada apuesta yéndose con la compañía de neumáticos japonesa en 2005. Pero, ¿cómo se produjo el cambio de Michelin a Bridgestone?

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Ducati no cumplió las expectativas en 2004

Ducati no cumplió las expectativas en 2004 <span class="copyright">Motorsport.com</span>
Ducati no cumplió las expectativas en 2004 Motorsport.com

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En una entrevista con el programa MotoGP RoundTable, el italiano explicó qué llevó a la compañía a tomar esa decisión: "Ducati hizo una muy buena temporada de debut en 2003. Las expectativas para 2004 eran, por lo tanto, aún más altas. Pero, como pasa a menudo, las cosas salieron diferentes. Los resultados no fueron tan buenos. Solo conseguimos podios en las dos carreras finales: en Phillip Island con Loris y en Valencia con Troy [Bayliss]".

"En ese momento era responsable del proyecto MotoGP de Ducati. Durante la temporada hubo negociaciones con Sete Gibernau. Pidió mucho dinero, que Ducati no tenía. En ese momento, era el segundo mejor piloto detrás de Valentino [Rossi]. Pero podía ganar dos o tres carreras al año. No más. Era súper caro y la posibilidad de ganar el campeonato era casi inexistente", recuerda Suppo.

"Necesitábamos algo para mantener contentos a los patrocinadores y renovar los contratos, especialmente el que teníamos con Philip Morris. Así que miré los resultados de los otros equipos. [Makoto] Tamada pilotó para Honda y usó neumáticos Bridgestone. Fue capaz de ganar carreras y terminar en el podio. En algunas carreras fue un desastre, pero en otras fue súper rápido".

Loris Capirossi y Livio Suppo

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Loris Capirossi y Livio Suppo Motorsport.com

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Tamada consiguió dos victorias en la temporada de 2004 con la Honda RC211V calzada con Bridgestone. Según Suppo, los neumáticos nipones fueron una de las principales razones de este éxito.

"Venía del campeonato japonés de superbikes. En ese momento, había pilotos como Troy Bayliss, Colin Edwards o Nicky Hayden que eran campeones del WorldSBK o del AMA. Con Michelin no pudieron ganar nada".

"Pensé que estos neumáticos podrían marcar una gran diferencia en algunas carreras. Me preguntaba si podríamos obtener dinero de Bridgestone si usábamos sus neumáticos. Fue una oportunidad para nosotros", señaló el director del equipo Ducati.

Casey Stoner

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Casey Stoner Motorsport.com

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Los ingenieros de Ducati no estaban entusiasmados con la idea. "Pensé que deberíamos cambiar a Bridgestone. Los ingenieros en ese momento pensaron que estaba loco. En aquel entonces, los Michelin eran mucho mejores. Bridgestone también tuvo el problema del neumático trasero de [Shinya] Nakano que explotó en Mugello en 2004 y tenía que estar un poco loco para pensar en pasarme a Bridgestone en ese momento".

Pero el riesgo de Ducati valió la pena. Los italianos volvieron a ganar carreras en la temporada 2005. Capirossi se impuso consecutivamente en Japón y Malasia. 

"Teníamos que conseguir buenos resultados. Y esa era la forma más barata de hacerlo", remachó Suppo.

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Troy Bayliss Ducati Corse

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