Roberto Martínez había anticipado su salida de Bélgica tras la derrota con Marruecos

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Ya lejos del cargo, Roberto Martínez reconoció que le comunicó a los jugadores de la Selección belga que se marcharía después de la Copa Mundial de Catar 2022 una vez consumada la sorprendente derrota ante Marruecos, un resultado que lo perseguirá mucho tiempo.

Pese a haber sido semifinalista en Rusia 2018, Bélgica llegaba como segunda selección del mundo en el ranking FIFA, pero sufrió una pronta eliminación en la fase de grupos en Catar tras quedar tercera del Grupo F detrás del seleccionado marroquí y Croacia.

Tanto el propio Martínez como varios futbolistas se vieron obligados a desmentir las informaciones que apuntaban a una ruptura en el seno del grupo. El español, que dejó su lugar tras seis años, también negó los rumores de fricciones entre sus dirigidos en los Diablos Rojos.

“Es el partido contra Marruecos el que me perseguirá durante mucho tiempo. No fuimos nosotros mismos. Un poco como contra Canadá, por cierto. No estábamos en condiciones de ganar estos partidos”, manifestó el director técnico en su primera entrevista tras lo sucedido.

A su vez, comentó: “Contra Croacia fue diferente. Probablemente seamos el equipo que más ocasiones creó contra los croatas. No encontrarás a ningún experto táctico o técnico que pueda explicarte por qué no marcamos en la última media hora. Cuestión de milímetros”.

En ese sentido, contó cuándo fue el momento que decidió alejarse. “Le dije al grupo después de la derrota contra Marruecos que lo dejaría después del Mundial. En cierto modo, todo el mundo sabía que el partido contra Croacia podía ser el último”, explicó Martínez.

Y remarcó: “Me habría gustado despedirme el 19 de diciembre. Las noticias falsas cobraron importancia. Cuando L'Equipe escribió que Jan Vertonghen y Eden Hazard se habían peleado, el grupo tuvo la impresión de que los medios de comunicación saltaban con la información”.

“Así que decidimos distanciarnos del mundo exterior. El núcleo quería demostrar que el grupo es sólido. Y a partir de ese momento, se vio otro equipo. Eso nos hizo más fuertes. ¿Qué porcentaje de lo que dijo L'Equipe era cierto? Cero, nada, nada”, expresó el entrenador.

Martínez también consideró que la falta de preparación de Bélgica también fue un factor en su pobre actuación en Catar, con una derrota por 2-1 contra Egipto que representó el único amistoso que disputaron antes del comienzo del torneo, pero igual guarda buenos recuerdos.

Precisamente, sobre esta cuestión, detalló: “En 2018, tuvimos tres partidos de preparación. Esta vez no. Varios países utilizaron esta fase de grupos como preparación. Ese fue el precio a pagar por un torneo en invierno. Por desgracia, necesitábamos dos partidos para estar listos”.

"En 2018, ya sentí en el aeropuerto que el equipo estaba listo, emocional y tácticamente. Aquí, solo lo sentí dos días antes del partido contra Croacia. Después del partido contra Egipto, sentí que no estábamos preparados. Nada fluía para nosotros”, reconoció Martínez.

Por último, dejó el momento que elige remarcar de su ciclo, luego del tercer puesto en el Mundial de Rusia y cerró: “En la Grand Place de Bruselas. Conservo esa imagen de 2018 de por vida, está grabada a fuego en mi retina. Me animará a seguir trabajando en el fútbol”.

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