La realidad del encordador de Roger Federer: un millonario en apuros

Yahoo Deportes
Ron Yu, stringer de Roger Federer, con las raquetas del suizo listas para su uso (Fotos: Instagram de Ron Yu)
Ron Yu, stringer de Roger Federer, con las raquetas del suizo listas para su uso (Fotos: Instagram de Ron Yu)

Detrás del mejor jugador de la historia del circuito masculino de tenis, Roger Federer, hay un encordador o ‘stringer’, en jerga profesional, que para cuando el suizo toca su primera raqueta para entrenar, él ya está prácticamente en la hora de su almuerzo.

Su nombre es Ron Yu y lleva 15 años acompañando a todos lados al tenista, algo que no es habitual, ya que la mayoría de los jugadores hacen uso de los stringers locales que proporciona cada torneo, entre ellos Rafa Nadal. No es el caso de Roger Federer, que prefiere recorrerse el mundo con un encordador personal.

Desplázate para ir al contenido
Anuncio

Por ello, Yu es un privilegiado, pero el contrato tiene truco: si no encuerda, no cobra; es decir, si no hay torneos, no hay ‘money’. No es el único, el stringer de Novak Djokovic, Glynn Roberts, la otra gran figura de la profesión, está en la misma situación. La pandemia del coronavirus que ha paralizado el mundo y, por ende, el deporte, les ha perjudicado mucho.

“La forma en que nuestros contratos funcionan con los jugadores, nos pagan por el encordado. La personalización cuando juegan y viajan y cuando estamos en torneos ", declaraba el larguero de Federer al New York Times.

En el caso de Ron Yu, aunque sus ingresos son cero actualmente y se haya puesto a trabajar en una empresa informática a tiempo parcial hasta que vuelva la competición, la realidad es que el estadounidense de ascendencia surcoreana reveló el pasado enero que en los últimos 15 años con Federer ha ganado un total de 7.811.250 de euros, toda una millonada.

En su entrevista con el diario neoyorkino, Yu señala que la singularidad general en la personalidad de los stringers: “No quiero decir que son ermitaños, pero sí introvertidos. Pueden estar en una sala de stringers llena en un torneo, y sí, puedes estar bromeando y hablando un poco, pero cuando estás trabajando no diriges la palabra a nadie en horas. No creo que los encordadores sean muy abiertos y no son de pedir ayuda a nadie. Deberían hacerlo más”.

Él, se levanta todos los días a las cuatro y media de la mañana, mucho antes de que cante el gallo, para encordar al menos nueve de las raquetas Wilson que hace especialmente para Roger Federer. Este las usa durante unas seis o siete horas y se las devuelve a Yu casi como si esté no las hubiese tensado, debido al poderoso golpeo que posee la leyenda en activo del tenis. Entonces, le toca cortar y atar nuevas tripas. Y vuelta a empezar. Hay que valer para ello, sin duda.

Pero, ¿por qué Federer sólo le quiere a él? Pues bien, su trabajo es enormemente preciso. Yu deja todas las raquetas tan idénticas que parecen absolutas réplicas, incluso cuando pinta el logotipo de Wilson en una de las caras. Tiene que ser muy minucioso. La mayoría de tenistas no pueden distinguir verdaderamente si sus raquetas tienen cuerdas diferentes, pero el maestro Federer nunca ha sido como los demás y es capaz de distinguir la diferencia en segundos.

No sólo ha trabajado con el suizo, también puede presumir de haber preparado para raquetas de exnúmeros uno ATP como Andre Agassi y Lleyton Hewitt, además de otros grandes jugadores como Stan Wawrinka, también suizo.

Todo empezó de forma profesional cuando su amor por el tenis le llevó a dejar sus estudios en la universidad de Georgia Tech, cosa que a su familia no le hizo ninguna gracia. Pero, ahora, todo es distinto: “A mi madre le encanta el hecho de que puede decirle a sus amigos en Corea: 'mi hijo es amigo de Roger Federer, y además, trabaja con él'“.

Gran parte del éxito de grandes figuras que admiramos se debe al trabajo de un equipo que hay detrás. En este caso, Ron Yu tiene mucho que decir en los títulos del tenista más laureado de todos los tiempos.


Más historias que te pueden interesar:

Otras historias