Russell no tiene, ni quiere, "palmaditas en la espalda" de Mercedes

Valentin Khorounzhiy
motorsport.com

Russell se unió al programa de Mercedes en 2017 y ganó los títulos de GP3 y Fórmula 2 consecutivamente con el apoyo de la marca germana, antes de pasar a la F1 con Williams, también de la mano de Mercedes.

Y aunque fue su compañero de equipo Robert Kubica quien sumó el único punto del equipo en la temporada 2019, fue Russell quien más brilló, endosando al polaco nada menos que un 21-0 en el duelo en clasificación.

Pero cuando se le preguntó si estuvo en continuo contacto con Mercedes durante la temporada, Russell dijo que veía como buena noticia la falta de comentarios.

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"Mercedes nunca me ha dicho nada cuando lo estoy haciendo bien, solo me dicen algo cuando no estoy haciendo un buen trabajo", explicó Russell. “Así que, no news, good news [si no hay noticias, es una buena noticia".

"Cuando competí y gané en GP3, recibí una llamada telefónica para decirme 'bien hecho', pero rápidamente nos pusimos a hablar de la Fórmula 2 y de disputar sesiones de libres con Force India. En ese momento, pensé: 'Acabo de ganar el campeonato, probablemente debería tener una fiesta de celebración o algo así".

"Por otra parte, cuando fui a la Fórmula 2 estaba claro que el objetivo era ganar y que, si ganas, consigues un asiento en Fórmula 1. Gané el campeonato y me dijeron "bien hecho", y pasé a la Fórmula 1".

“Creen en mí. Creen que tengo el potencial y yo pienso de manera similar. Me pagan para rendir un nivel muy alto, y cuando lo hago, solo estoy haciendo lo que tengo que hacer, me pagan para eso. Si un cartero entrega a tiempo un paquete, no recibe una palmada en la espalda porque eso es su trabajo".

"En mi trabajo, solo debería recibir más críticas si no rindiera bien. Esa es la mentalidad, aprecian cuando haces algo especial, pero todos en Fórmula 1 es como en otros oficios. A un chef lo contratan para hacer buena comida, un ingeniero de aerodinámica está para hacer un buen coche, y a otros ingenieros les pagan para hacer una buena estrategia y configurar bien el monoplaza".

"Es el mundo en el que vivimos. Estoy en contacto con ellos todas las semanas y siempre los veo en las carreras. Están contentos con lo que estoy haciendo".

El jefe de Mercedes, Toto Wolff, declaró al final de la temporada que estaban "absolutamente seguros" de que Russell tiene las cualidades para ser "un potencial futuro piloto de Mercedes".

Russell disputó con el equipo el test post temporada, aunque Wolff aclaró que no era una prueba para evaluar al joven.

Los actuales pilotos de Mercedes, Lewis Hamilton y Valtteri Bottas, tienen contrato hasta finales de 2020, mientras que Russell y el otro protegido de la escudería alemana, Esteban Ocon, tienen firmado con Williams y Renault respectivamente hasta 2021.

"Ser parte de Mercedes, en primer lugar, es un gran honor", declaró Russell. “Soy parte del actualmente mejor equipo de Fórmula 1. Además, tienen algunos pilotos en karting, más jóvenes, pero aquí estamos solo Esteban y yo".

"Es un verdadero privilegio que no estén buscando fuera, sino que inviertan su tiempo y esfuerzo en personas en las que creen. Eso da motivación extra".

"Obviamente en mi mente está que algún día podría tener una oportunidad en el equipo oficial, y sé que a partir de 2021 habrá cuatro equipos con motor Mercedes".

"Ser parte de un equipo como ellos es enorme, pero trato de no vivir en el pasado ni mirar hacia el futuro, solo trato de trabajar aquí y ahora".

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Fernando Alonso – Minardi (2001)

Fernando Alonso – Minardi (2001) <span class="copyright">Russell Batchelor / Motorsport Images</span>
Fernando Alonso – Minardi (2001) Russell Batchelor / Motorsport Images

Russell Batchelor / Motorsport Images

El Williams de Russell estuvo lejos de sus rivales en 2019, pero Fernando Alonso también fue 19º, como George, en su primera sesión de clasificación en Fórmula 1.

Salía 19º con el Minardi en la primera carrera de 2001, a 3.7 segundos del poleman, y acabó 12º, a dos vueltas del ganador. La parrilla era menos competitiva por aquel entonces, pero ese coche no permitió a Alonso puntuar el año de su debut. Su mejor resultado, 10º, no daba puntos en ese momento.

Alonso no fue titular en 2002, pero pasó a Renault como piloto de pruebas, allanando el camino para una carrera en la que lograría dos mundiales, 32 victorias y disputaría 311 carreras entre Minardi, Renault, McLaren y Ferrari.

Resultado en su debut en F1: 12º

Posición en el mundial en su primer año: 23º

Carrera en F1: Bicampeón del mundo (2005, 2006) y 32 victorias

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Por qué el debut de Alonso en F1 2001 fue caótico

Mark Webber – Minardi (2002)

Mark Webber – Minardi (2002) <span class="copyright">Minardi Formula 1</span>
Mark Webber – Minardi (2002) Minardi Formula 1

Minardi Formula 1

Lo prometemos, esta no es una lista solo de debutantes con Minardi. Pero hay muchos ejemplos de pilotos rápidos que empezaron en ese valiente equipo en la parte trasera de la parrilla.

Mark Webber siguió el camino de Alonso en 2002, y probablemente esperaba una temporada larga y sin puntos cuando fue 18º en la parrilla en su debut en Melbourne.

Sin embargo, un enorme accidente en la primera vuelta marcó la pauta de una carrera de desgaste, y Webber logró llegar quinto a la meta de su carrera como local. Tendría que esperar hasta la siguiente temporada con Jaguar para sumar puntos nuevamente, pero Webber aprovechó esa oportunidad en el peor coche de 2002 para labrarse un futuro en la F1.

Resultado en su debut en F1:

Posición en su primer año: 16º

Carrera en F1: 9 victorias, 3º en los mundiales de 2010, 2011 y 2013

Daniel Ricciardo – HRT (2011)

Daniel Ricciardo – HRT (2011) <span class="copyright">Charles Coates / Motorsport Images</span>
Daniel Ricciardo – HRT (2011) Charles Coates / Motorsport Images

Charles Coates / Motorsport Images

El protegido de Red Bull, Daniel Ricciardo, era el tercer piloto de Toro Rosso mientras disputaba las Fórmula Renault 3.5 Series en 2011 cuando fue colocado en HRT, a mitad de temporada, para debutar en la F1. Se clasificó a siete segundos del poleman, lo que le permitía el coche del equipo español.

Ricciardo fue cedido a HRT por Red Bull para poder evaluarle en carrera y contra un veterano como Vitantonio Liuzzi. A pesar de no acabar mejor que 18º durante los grandes premios que disputó, Ricciardo se ganó un puesto en Toro Rosso para el año siguiente.

El viaje del australiano desde estar en un coche tan lento que no podía competir con nadie, hasta convertirse en posiblemente el mejor adelantador de la F1, había comenzado.

Resultado en su debut en F1: 19º

Posición en su primer año: 27º

Carrera en F1: 7 victorias, 3º en los mundiales de 2014 y 2016

Valtteri Bottas – Williams (2013)

Valtteri Bottas – Williams (2013) <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
Valtteri Bottas – Williams (2013) Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

En 2012, Valtteri Bottas pasó una temporada como tercer piloto de Williams tras ganar el título de GP3, antes de debutar en la F1 en 2013. Desgraciadamente para el simpático finlandés, Williams pasó de ser un equipo que en 2012 había ganado una carrera a ser uno de los peores en 2013, solo por delante de Marussia y Caterham.

Sin embargo, tuvo dos destellos impresionantes. Primero, fue la estrella de una clasificación en mojado durante el Gran Premio de Canadá cuando puso su coche, que no había logrado estar entre los 10 primeros en toda la temporada, tercero en la parrilla.

Sus primeros puntos llegaron cuando Williams abandonó su escape de efecto Coanda para el GP de Estados Unidos con un efecto sorprendentemente bueno, permitiendo a Bottas acabar octavo.

Resultado en su debut en F1: 14º

Posición en su primer año: 17º

Carrera en F1: 5 victorias, 10 pole position y 3º en el mundial 2017.

Esteban Ocon, Manor MRT05

Esteban Ocon, Manor MRT05 <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Esteban Ocon, Manor MRT05 Sam Bloxham / Motorsport Images

Sam Bloxham / Motorsport Images

Algunos podrían considerar la difícil situación de un Esteban Ocon sin asiento para 2019 como una señal de advertencia para Russell. Que Ocon perdiera su asiento a pesar del respaldo de Mercedes no es muy alentador para otros jóvenes talentos.

Sin embargo, el escenario de Ocon es un poco extraño, por lo que Russell debería fijarse más en cómo Esteban se ganó su reputación. Empujado a la parte trasera de la parrilla en el equipo Manor a mediados de 2016, Ocon brilló ante el también protegido de Mercedes Pascal Wehrlein.

El talento de Ocon y su actitud fuera de la pista conquistaron a un cliente de Mercedes, Force India, que le fichó para 2017. OK, la política le obligó al banquillo en 2019, pero Renault le devolvió a la F1 para 2020 y Mercedes está muy interesado en él para el futuro.

Resultado en su debut en F1: 16º

Posición en su primer año: 23º

Carrera en F1: Piloto reserva de Mercedes, y 8º en 2017.

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