Sébastien Loeb dice adiós a sus opciones de ganar el Dakar 2021

Sergio Lillo
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El regreso de Sébastien Loeb al Dakar no ha sido como el francés esperaba. El nueve veces campeón del mundo de rallies recibió un jarro de agua fría ya en la etapa 5, donde se dejó 50:18 en meta tras sufrir tres pinchazos y perderse junto a Carlos Sainz en los primeros kilómetros. 

Pero este viernes, en la sexta etapa, de Al Qaisumah a Ha'il (recortada a 348 km de especial), Loeb sufrió un varapalo definitivo.

Pasado el km 97 de la especial (13.00 hora local), tras haber marcado el quinto mejor registro en los primeros 48 km –a 37 segundos de Sainz–, el francés destrozó un brazo de la suspensión de su nuevo BRX Hunter T1 del Bahrain Raid Xtreme gestionado por Prodrive. 

 

Así, él y su copiloto, Daniel Elena, estuvieron esperando a que el camión de asistencia del equipo –el MAN TGA #532 de Jordi Esteve, Rafa Tibau y Arnald Bastida– llegara al km 97 para completar las reparaciones y poder continuar hasta meta. Y no fue hasta las 22.30 hora local (tras más de nueve horas en mitad del desierto) que pudieron reemprender la marcha para completar de noche los 251 km que les faltaban para llegar a meta.

Los franceses lograron acabar la etapa a la 1:54 de la mañana de Arabia Saudí y pusieron rumbo al vivac de Ha'Il, a donde llegaron 45 minutos después. La jornada de descanso será un bálsamo para Loeb y Elena, cuyo objetivo ahora será seguir sumando kilómetros en su nuevo vehículo, que vio la luz el pasado mes de octubre, tras los retrasos provocados por la COVID-19 desde marzo de 2020. 

 

Loeb marchaba 10º de la general hasta este jueves, a 1h40:07 de Stéphane Peterhansel, líder de la carrera. 

Tras la etapa 5, el francés aseguró: "Este Dakar se basa mucho en la navegación. En mi primer Dakar, un piloto podía marcar la diferencia conduciendo en las pistas y el pilotaje era clave. Ahora, la diferencia que puede hacer por ir rápido es muy pequeña, en comparación con lo que perdemos buscando Way Points". 

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