Seattle Sounders, cómo ganar una liga millonaria sin gastar mucho dinero

Seattle Sounders. / Foto: Getty Images
Seattle Sounders. / Foto: Getty Images

Terminaron los playoffs de la temporada 2019 de la MLS como ocurre en otros deportes alrededor del mundo que definen a sus campeones con un mini torneo después de una larga campaña regular, no ganó el mejor, sino quien mejor jugó dicho mini torneo.

Pero la coronación de los Seattle Sounders llama la atención por todo el aparato mediático que rodeó en este torneo en particular, a varios equipos considerados ‘fuertes’ dentro de la MLS y que no dieron lo que el público esperaba en la post temporada. Seattle si bien no es un equipo con fuerza dentro de los medios de comunicación, en especial los hispanos que cubren el fútbol en los Estados Unidos, ha sido protagonista de la liga en los últimos cinco años.

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Quienes siguen la MLS saben cómo es la figura de los Sounders, es decir, que su recién ganado campeonato no es fruto de la casualidad, ni siquiera de la contratación de grandes figuras, sino de la planeación, organización y estrategia motivada por una infraestructura gigante que envuelve a una discreta y educada afición.

En 2015 llegaron a semifinales de su división, un año después, en 2016 fueron campeones de la MLS por primera vez. En 2017 repetían la final, pero no lograron ganarla. En 2018 llegaron también a semifinales de conferencia y este año fueron campeones otra vez.

Y si exponemos cifras económicas, las diferencias entre Seattle y escuadras como las de California pueden ser astronómicas. El Atlanta United, otro equipo que ha sobresalido en la MLS, tiene el valor de mercado más alto de esta liga, calculado según el portal Transfermarkt en 64.32 millones de dólares, le siguen el LAFC con 44.06 y LA Galaxy con 42.58. El subcampeón, el Toronto FC está en cuarto sitio con un valor de mercado calculado en 38.50 millones de dólares. Seattle Sounders están en el lugar 7 de esta lista, con 33.97 millones.

Gonzalo Pineda, auxiliar de Brian Schmetzer. / Foto: AP
Gonzalo Pineda, auxiliar de Brian Schmetzer. / Foto: AP

Cabe otro punto a destacar, mientras que en otros equipos sobresalen figuras hispanas, principalmente mexicanas, en los Sounders no hay ningún mexicano activo, sin embargo Gonzalo Pineda, quien fuera jugador de los Pumas hace varios años, es auxiliar del técnico Brian Schmetzer y fue jugador consagrado con el equipo cuando fue campeón por primera vez en 2016.

Quien destacó en la cancha fue Rubén Ruidíaz, el jugador peruano que alcanzó días de gloria con Monarcas Morelia anotando 40 goles en dos torneos de liga. Anotó el tercer gol de Seattle para sentenciar la victoria sobre el Toronto FC.

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Si bien el sistema de competencia de la MLS permite que lleguen a los playoffs la mitad de los equipos que participan en ella, la eliminación por conferencias es un magnífico filtro que lleva a la final no a quien haya acumulado más puntos, sino a quien presuma de un fútbol más dinámico y efectivo. Así fue como Seattle eliminó al mejor de la temporada regular en semifinales de la Conferencia del Este, el de todos conocido LAFC de Carlos Vela.

La afición, ecuánime, tranquila, de las mejores en la liga, llena cada dos semanas las casi 70 mil butacas del CenturyLink Field para deleite de los dueños del equipo, quienes demuestran su manera bohemia de manejar una de las mejores escuadras de una liga que se llena de figuras mediáticas y que no siempre llegan a jugar una gran final. Mucho menos a ganarla.



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