¿Qué era el 'shootout'?: El método de desempate de la MLS en los años 90

Mauricio Gasca Bobadilla
·3 min de lectura

Con el paso del tiempo, las reglas en el fútbol han ido cambiando, dependiendo de la FIFA, aunque también cada liga del planeta tiene su propio método para definir quién vence en una eliminación directa, así como en la Liga MX uno de los criterios en la Liguilla es el gol de visitante o el mejor colocado en la tabla general.

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En el caso de la Major League Soccer, desde su creación en 1996, siguió algunos de los métodos de la extinta NASL, que era la liga profesional de los Estados Unidos, así que durante sus primeras cuatro temporadas optó por el ‘Shootout’, un método de desempate para que siempre hubiera un vencedor en cada uno de los compromisos, es decir, ya fuera temporada regular, Playoffs o postemporada, siendo la única excepción la final de la Copa MLS, donde después de los 90 minutos se jugaban los tiempos extra de 15 minutos con gol de oro.

El ‘Shootout’ fue tomado de la NHL, es decir, del hockey sobre hielo, en el que los cinco jugadores más habilidosos de cada equipo debían batir al portero rival arrancando desde 32 metros de distancia y con un tiempo de cinco segundos, favoreciendo a los de gran nivel porque podían intentar amagues frente al guardameta, aunque al final, normalmente los que vencían en el mano a mano fueron los arqueros. De este modo, el que ganara el encuentro en el tiempo regular se llevaba tres puntos y sí lo hacía en el ‘shootout’ conseguía un punto, pero justo para la temporada 2000 lo dejaron de lado, pues optaron por dar un punto a ambos conjuntos tras igualar y en los Playoffs irse directamente a la tanda de penales.

A mediados de la temporada de 1999, la última vez que se practicaron los ‘shootouts’, Joe Cannon, el guardameta del Clash de San José, recordado por llevar el número 0 en la espalda, había sido vencido sólo ocho veces en 26 intentos, incluyendo una definición paradigmática contra Mutiny de Tampa Bay en la que detuvo cada una de las cinco arremetidas del rival, mientras que sólo uno de sus cinco compañeros logró anotar.

Realmente el formato tomado por la MLS nunca triunfó porque el nivel de la liga norteamericana en aquel entonces era menor y a los delanteros les costaba muchìsimo superar a los porteros, aparte la sensación de que el espectador estaba viendo unas jugadas de entrenamiento en vez de un decisivo desempate acabó por enterrar el formato.

Se debe destacar que por algunos años, numerosas voces presionaron por retornar al ‘shootout’, incluso fuera de los Estados Unidos, pues uno de los casos fue en Argentina, para la Copa Uriel Arce, que se realizaba en La Plata, Argentina. Incluso, el holandés Marco Van Basten también pidió utilizar el ‘shootout’, aunque su plan era que se ejecutara desde más cerca (25 metros) y contaría con ocho segundos para concluir el turno.

Uno de los jugadores históricos de los Estados Unidos, Eric Wynalda, tenía un odio declarado contra los ‘shootouts’ que le causaron una dura lesión, expresando lo siguiente: “Esa fue la lesión que realmente descarriló mi carrera (pues en abril de 1998 en el método de desempate colisionó con Garth Lagerwey del Dallas Burn, provocando al atacante una distensión de ligamentos de la cual apenas pudo recuperarse para llegar al Mundial de Francia 1998, en donde no pudo mostrar su mejor forma para volver a Alemania donde había sido figura con el Saarbrücken en la Segunda División)".

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