Un dispositivo logra extraer energía de las sombras con éxito

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Se llama Shadow-Effect Energy Generator (Generador de energía con efecto de sombra en sus siglas en inglés, SEG) y se trata de un dispositivo creado en la Universidad de Singapur por un grupo de científicos del grupo NUS Materials Science and Engineering cuyo propósito es convertir las sombras en energía. Los responsables de la investigación y el diseño lo han comentado en Energy & Environmental Science en un artículo recogido por la web especializada Science Alert.

El estudio ha sido llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Singapur y se basa en le contraste entre luces y sombras. (Foto: Getty Images)
El estudio ha sido llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Singapur y se basa en le contraste entre luces y sombras. (Foto: Getty Images)

El principio en el que se basa el SEG para funcionar es el contraste entre la oscuridad y la luz y la energía que puede extraerse de él. Para lograrlo han creado un prototipo que cuenta, describen en los citados medios, de una base de plástico flexible sobre la que han colocado una lámina de silicio sobre la que, a su vez, hay unas tiras de película de oro.

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Con este dispositivo se logra superar el problema de las sombras al que se enfrenta la energía solar cuando su fuente principal se oculta, por ejemplo, por el desplazamiento de las nubes o el suyo propio. Además, a su favor cuenta con el hecho de que su costo de fabricación es más barato, dicen sus creadores, que una célula solar. Aunque aún podría reducirse más si logran encontrar un material que sustituya al oro para su construcción.

Tan Swee Ching, de la Universidad Nacional de Singapur (NUS), explica en declaraciones recogidas por Science Alert, que “en aplicaciones fotovoltaicas u optoelectrónicas convencionales donde se utiliza una fuente de luz constante para alimentar dispositivos, la presencia de sombras no es deseable, ya que degrada el rendimiento de los dispositivos”. Sin embargo, ellos han logrado sacar provecho de esa situación.

“En este trabajo”, continúa su explicación, “capitalizamos el contraste de iluminación causado por las sombras como fuente indirecta de energía. El contraste en la iluminación induce una diferencia de voltaje entre la sombra y las secciones iluminadas, lo que resulta en una corriente eléctrica. Este novedoso concepto de recolección de energía en la presencia de sombras no tiene precedentes”.

El SEG funciona en el cambio de sobra a luz y a la inversa, no en el estado de sombra continuo. En su investigación, este grupo científicos ha calculado que su eficacia es dos veces la de las células solares en igualdad de condiciones. Así, saca provecho del paso de nubes, de ramas de árboles que se mueven y del movimiento del Sol.

En sus pruebas han establecido que el prototipo creado puede generar hasta 1.2 V, cantidad suficiente de energía para hacer funcionar un reloj digital.

Sobre las condiciones óptimas para su funcionamiento y un rendimiento máximo, Andrew Wee, físico de la Universidad de Singapur, señala que “descubrimos que el área de superficie óptima para la generación de electricidad es cuando la mitad de la celda SEG está iluminada y la otra mitad en la sombra, ya que esto proporciona suficiente área para la generación y recolección de carga respectivamente”.

En el transcurso de su investigación han dado con otra posible aplicación que consistiría, informa Science Alert, en usarlo como sensor al ser capaz de registrar el movimiento de objetos y/o personas a través de las sombras que producen.

Los autores de la investigación prometen que “con su rentabilidad, simplicidad y estabilidad, nuestro SEG ofrece una arquitectura prometedora para generar energía verde desde las condiciones ambientales hasta la electrónica de potencia, y como parte de un sistema de sensores inteligentes, especialmente en edificios”. Al mismo tiempo, reconocer también la necesidad de seguir avanzando para abaratar el coste de fabricación y hacer que su tecnología sea portátil.

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