El primer test de Schumacher en Ferrari que llevó a cambiar el diseño de Fiorano

Maria Reyer
·8 min de lectura

En noviembre de 1995, Michael Schumacher se mudó de Benetton a Ferrari. El entonces bicampeón del mundo de F1 dejó su huella en Maranello –y en Fiorano– desde el primer día, tras completar su primer test en la legendaria pista de pruebas del equipo italiano. En esa jornada estuvo presente Mattia Binotto, que entonces era un joven ingeniero.

"Todavía recuerdo el primer test de Michael en Fiorano", describe el italiano en el podcast Beyond the Grid sobre la prueba que el propio piloto alemán solicitó para adaptarse al equipo y al nuevo coche antes de los primeros ensayos oficiales que tendrían lugar en el Circuito de Estoril (Portugal).

Durante la sesión tuvieron que hacer muchos ajustes, como el asiento y el volante, para adaptarlos a Schumacher, aunque hubo más.

“No pudo tomar la primera curva del circuito. Simplemente no pudo hacerla correctamente”, señaló.

Schumacher pidió cambiar el diseño del Circuito de Fiorano

El Kaiser rodó más lento que los pilotos que habían probado allí anteriormente, incluidos Jean Alesi, Gerhard Berger o el probador Nicola Larini.

"Recuerdo que después de esa primera prueba inmediatamente le pidió a Jean Todt que cambiara esa curva, que no quería verla”.

Ferrari tomó nota de la propuesta de su nuevo piloto. "Sí, cambiamos la curva 1 porque no representaba ninguna curva que se pudiera encontrar en una carrera del campeonato. Ese fue el motivo. Desde entonces, Fiorano tiene un diseño diferente”, explicó el directivo.

Actualmente no recuerda exactamente cuál fue el problema de Schumacher con esa curva, "pero le estaba costando, así que cambiamos el diseño".

En 1996, la pista fue revisada y la pronunciada curva al final de la salida de boxes fue sustituida por una rápida, y el recorrido se recortó en 24 metros hasta quedarse en los actuales 2,997 kilómetros.

Prentación de Ferrari en 1996: Eddie Irvine (izquierda), Nicola Larini, Luca Di Montezemolo y Michael Schumacher (derecha)

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Prentación de Ferrari en 1996: Eddie Irvine (izquierda), Nicola Larini, Luca Di Montezemolo y Michael Schumacher (derecha)Motorsport.com

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Sin embargo, esto no fue lo único que arrancó mal al inicio de la era Schumacher-Ferrari. En el siguiente test en Estoril, el inicio estaba previsto a las nueve de la mañana, pero los ingenieros de la Scuderia llegaron al circuito alrededor de las 8:20. Esto enfadó al alemán, que ya estaba en el trazado esperando a su equipo.

“Llegamos a la pista alrededor de las 8:20. Michael ya estaba allí y nos estaba esperando. Miró su reloj y nos preguntó dónde nos habíamos metido porque teníamos una reunión a las ocho de la mañana”.

Este cambio en el plan de trabajo fue nuevo para el equipo. En Ferrari estaban acostumbrados a que el piloto diera una vuelta de instalación a las 9:00 y después discutir el programa del día, pero Schumacher programó una reunión una hora antes de encender el motor.

"Desde Michael, todos los días hemos tenido la primera reunión a las ocho de la mañana".

Vuelta rápida para copar los titulares

En la reunión posterior, Schumacher fue informado del programa del día. Primero tenía que conducir y evaluar distintas configuraciones con combustible para 50 kilómetros, y después ir a por un tiempo.

“En la última hora salimos de nuevo con menos combustible, unos 10 kilos para una vuelta de clasificación, para que al día siguiente se leyera que Michael Schumacher fue el más rápido con el Ferrari, pero él nos preguntó por qué hacíamos eso”.

Michael Schumacher, en el test de Estoril con un Ferrari 412T2 y un mono blanco

Michael Schumacher, en el test de Estoril con un Ferrari 412T2 y un mono blanco<span class="copyright">Motorsport.com</span>
Michael Schumacher, en el test de Estoril con un Ferrari 412T2 y un mono blancoMotorsport.com

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Schumacher no estaba de acuerdo con esa estrategia, ya que los test de pretemporada tienen como fin aprender algo y no marcar una vuelta rápida.

"Insistió en que todo el día fuéramos con 50 kilos. Su enfoque fue otro gran cambio para nosotros. Y por cierto, logró el mejor tiempo con 50 kilos de combustible".

Desde ese momento, Binotto se dio cuenta de cómo era Schumacher como piloto. "Un gran trabajador y un líder, un piloto fuerte y rápido. Él nos enseñó cómo hacer el trabajo”.

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