¿Qué tienes que saber de cada cruce de cuartos de final de Europa League?

Quim Ferré
·4 min de lectura

El sorteo de cuartos de final de Europa League se ha celebrado en el día de hoy dejando cruces interesantes para cuartos de final, que se resolverán en sus idas (8 de abril) y vueltas (15 de abril). Los vencedores del primer y el tercer choque se verán las caras en la primera semifinal, mientras que los que ganen el cuarto y el segundo lo harán en la otra. Vemos cómo se presentan los enfrentamientos y qué datos históricos debemos saber sobre los mismos:

1. Granada - Manchester United

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El conjunto nazarí está disputando su primera competición europea desde que se fundó en 1931, con lo que cualquier resultado va a ser el mejor. Nunca se han enfrentado a un club inglés.

Los red devils tienen un balance de 14 victorias, 23 empates y 22 derrotas frente a equipos españoles a lo largo de su historia. Únicamente ha sido eliminado en cuartos de final de la Copa de la UEFA en una ocasión: en la temporada 1984-85 contra el Videoton de Hungría.

Sobre el papel, los ingleses parten como notables favoritos solo viendo los jugadores con los que cuenta. Bruno Fernandes es diferencial, Paul Pogba viene de resolver la eliminatoria a favor de los suyos en San Siro, Marcus Rashford es uno de los mejores de Inglaterra... El reto para los andaluces es mayúsculo, pero si algo permite la Europa League es soñar.

2. Arsenal - Slavia Praga

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Los gunners no han caído nunca eliminados en los cuartos de final ni de la Copa de la UEFA ni en la Europa League en sus anteriores participaciones. Nunca en la historia han perdido contra un equipo checo, contra los cuales registran 7 victorias y un empate (un triunfo y las tablas al propio Slavia).

Por otro lado, los de la capital checa no tienen un balance favorable ante equipos ingleses, contra quienes registran 2 victorias, 3 empates y 8 derrotas. Además, sus dos eliminaciones en Copa de la UEFA en cuartos de final han sido ante Leeds United (1999-00) y Chelsea (2018-19). Su mejor resultado son las semifinales del curso 1995-96, siendo el Girondins su verdugo.

Por entidad e historia, los londinenses parten como favoritos, pero el Slavia ya demostró ante Leicester City y Rangers que fuera de casa no se acompleja y que es capaz de atacar muy bien las debilidades del rival. Los pupilos de Jindrich Trpisovsky quieren igualar su mejor resultado en la competición accediendo a la siguiente fase.

3. Ajax Amsterdam - AS Roma

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Los neerlandeses tuvieron su mejor resultado en la competición en la temporada 1991-92, momento en el que alzaron el título, rozándolo en la 2016-17 al perder la final de la Europa League contra el Manchester United. Ha caídos dos veces en cuartos de final, contra Auxerre (1992-93) y Spartak Moscú (1997-98). Tiene un registro de 15 victorias, 16 empates y 20 derrotas contra equipos italianos a lo largo de su historia, pero nunca he perdido (un triunfo y unas tablas) contra los de la capital.

La AS Roma no ha conseguido nunca ganar al Ajax Amsterdam, como acabamos de indicar, pero tiene un balance de igualdad total con dos victorias, dos empates y dos derrotas contra clubes de los Países Bajos. Ha caído en los cuartos de final contra Benfica (1982-83), Borussia Dortmund (1992-93), Slavia Praga (1995-96) y Atlético de Madrid (1998-99) y su mejor resultado es el subcampeonato 1990-91, perdiendo la final contra el Inter.

Se trata de la que, probablemente, sea la eliminatoria más abierta de estos cuartos de final de Europa League y la más complicada de prever. El Ajax está a gran nivel en la competición local, con la Roma teniendo algunas dificultades para conseguir una dinámica positiva con continuidad.

4. Dinamo Zagreb - Villarreal

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Los croatas están teniendo su mejor resultado en la competición esta temporada, siendo la primera vez que han conseguido llegar más allá de octavos de final, lo cual habían logrado en las temporadas 1997-98 y 2018-19. Únicamente han ganado un partido a un equipo español, con dos empates y 11 derrotas. Curiosamente, ese triunfo fue contra el Submarino Amarillo en la fase de grupos de Europa League del curso 2010-11.

Los groguets tienen como único precedente ante clubes croatas esas dos jornadas de la fase de grupos, registrando un triunfo (3-0) y una derrota (2-0). Su mejor resultado en la competición fueron las semifinales del curso 2003-04, 2010-11 y 2015-16, donde les eliminaron Valencia, Porto y Liverpool. Han sido eliminados en cuartos por AZ Alkmaar (2004-05) y el club de Mestalla (2018-19).

La trayectoria de ambos invita a pensar que los de LaLiga son el club favorito en la eliminatoria, pero es que el equipo croata viene de remontar (3-0) un resultado adverso en la ida (2-0) contra un rival de la talla del Tottenham Hotspur, con lo que la épica está servida.