Toby Price se luce; Barreda y Brabec pierden comba en la etapa 1

Sergio Lillo
·8 min de lectura

La primera etapa del Dakar 2021 (Yeda-Bisha) ha dejado claro que abrir pista en esta edición no será una tarea sencilla para los pilotos de motos. Este año reciben el roadbook 20 minutos antes de la salida en cada especial y los primeros 277 km cronometrados han sido todo un reto para Ricky Brabec y Joan Barreda (Honda), los dos más rápidos del Prólogo del sábado

En la primera referencia del día, en el kilómetro 37, en un inicio de especial con pistas rápidas sinuosas de arena dentro de cañones montañosos y ríos, Ricky Brabec (Honda) empezó a perder terreno, teniendo que leer el libro de ruta con mucho detenimiento, y se dejó 13:04 con Xavier de Soultrait, el más rápido al comienzo (salía 19º).

 

Joan Barreda, que arrancó tres minutos después que su compañero estadounidense, pero le atrapó junto a Daniel Sanders (KTM) y Ross Branch (Yamaha) en los primeros kilómetros, también perdió un buen puñado de minutos (9:48). En cambio, Franco Caimi (Yamaha) y el salmantino Lorenzo Santolino (Sherco TVS) aprovecharon sus posiciones retrasadas de salida, 14º y 16º, respectivamente, para meterse en la pomada de primeras. 

El francés de HT Rally Husqvarna siguió al frente en el km 71, aventajando en 47 segundos al polaco Maciej Giemza, tercero en el Mundial de Bajas 2020, y en 1:13 a Caimi. Santolino perdió algo de terreno al pasar a 1:37 de De Soultrait, pero se mantenía entre los ocho mejores.

En la tercera referencia del día, el km 92, después de pasar por pistas más estrechas, de montaña y con piedras, De Soultrait siguió imponiendo su ley, pero el ganador del Dakar 2019, Toby Price, se colocó en segundo lugar, a 1:05 de él, con Luciano Benavides (Husqvarna), cuatro segundos por detrás. Santolino (11º) perdía 2:34 con el mejor hasta el momento y Barreda se dejaba ya 11 minutos.

Price asaltó el liderato en el km 135, en una zona de pistas arenosas rápidas donde la navegación se complicó, superando a De Soultrait por 38 segundos y a un gran Kevin Benavides (Honda) –que ya había alcanzado al grupo de cuatro que abría pista tras salir 7º– por 45.

En la antepenúltima referencia de la etapa (zona de repostaje), el australiano de KTM amplió a 1:04 su ventaja, mientras que Brabec se dejaba ya casi 20 minutos y Barreda, 16. Price siguió imponiendo su rito y optimizando su posición de salida para, a 55 km de meta, superar en 1:33 a Benavides y en 2:12 a De Soultrait. 

En la alternancia de pistas principales rápidas y secundarias sinuosas entre ríos secos y valles arenosos, con cambios de ritmos constantes hasta el final, Benavides y el grupo de cabeza apretó, pero Price mantuvo el tipo y se llevó la victoria de etapa, su 13ª en el Dakar. 

Santolino completó una actuación sensacional para acabar dentro del top 5 la jornada, a 4:23, aprovechándose de la pérdida final de tiempo de De Soultrait, pero viéndose superado por un gran Sam Sunderland (KTM), que salía 26º.

Las reacciones:

Barreda, tras la etapa 1: "Si hay errores en el GPS, es imposible"

El gigante australiano se coloca al frente de la general, a pesar de aventajar finalmente en solo 31 segundos a Benavides, mientras que Barreda y Brabec también pudieron reducir su desventaja a 15:25 y 18:17, respectivamente, y confían en su planteamiento estratégico para la segunda etapa, cuando llegarán las primeras dunas. El castellonense es 18º en la general, a 14:21.

Oriol Mena (FN Speed) fue el segundo mejor español, cerrando el top 10 tras sanciones de última hora, después de romper lazos con Hero –tras perderse el Dakar 2020 por lesión y haber sido 10º en 2019– y aventurarse para esta edición en el proyecto de la marca Rieju dentro del equipo liderado por Santi Navarro. Su compañero de equipo, Joan Pedrero, fue 17º, a 12:32, mientras que el debutante Tosh Schareina acabó 26º, a 25:43. 

Laia Sanz (GasGas) solo pudo ser 33ª, a 39:50 (tras recibir 3 minutos de sanción por exceso de velocidad), justo por detrás de un Jaume Betriu que se dejó más de 25 minutos en los últimos 50 km. Ambos sufrieron para validar uno de los últimos Way Points de la jornada.

En quads, el francés Alex Giroud se impuso por 2:52 sobre el chileno Giovanni Enrico y 4:54 sobre Pablo Copetti. En la general, Giroud es líder con 3:32 sobre Enrico y 5:18 sobre Copetti. El español Toni Vingut fue 11º en la primera etapa y ocupa la misma posición en la general, a 37:15.

Todo sobre el Dakar 2021:

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Resultados de la etapa 1 del Dakar 2021 - Motos

1

 

3

T. Price

KTM

3h17:49

2

 

47

K. Benavides

Honda

+00:35

3

 

52

M. Walkner

KTM

+00:35

4

 

5

S. Sunderland

KTM

+2:03

5

 

15

L. Santolino

Sherco

+4:25

6

 

12

X. De Soultrait

Yamaha

 +4:34

7

 

6

F. Caimi

Yamaha

+4:47

8

 

9

S. Howes

KTM

+5:31

9

 

77

L. Benavides

Husqvarna

+7:39

10

 

87

O. Mena

KTM

+8:16

Clasificación general de Motos del Dakar 2021 - Etapa 1

1

 

3

T. Price

KTM

3h43:21

2

 

47

K. Benavides

Honda

+00:27

3

 

52

M. Walkner

KTM

+1:15

4

 

5

S. Sunderland

KTM

+4:11

5

 

15

L. Santolino

Sherco

+5:01

6

 

6

F. Caimi

Yamaha

 +5:15

7

 

12

X. De Soultrait

Yamaha

+5:22

8

 

9

S. Howes

KTM

+5:51

9

 

77

L. Benavides

Husqvarna

+8:07

10

 

7

A. Short

Yamaha

+8:32

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