El icono generacional Tony Hawk ante el revés más crucial de su carrera

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Tokyo, Japan, Friday, July 23, 2021 - Scenes from the Ariake Urban Sports Park where Olympic skateboarders practice before competition starts in a few days.  Skating legend Tony Hawk was skating, as well, doing a photo shoot to promote the new Olympic sport.  (Robert Gauthier/Los Angeles Times via Getty Images)
Tony Hawk patinando en el skatepark de Tokio 2020. Foto: Robert Gauthier/Los Angeles Times via Getty Images

Hay iconos y leyendas vivas. Y Tony Hawk es las dos cosas. Lo tiene todo y ha sido un referente para varias generaciones, hayan patinado o no a lo largo de sus vidas. ‘El hombre halcón’ fue un influencer antes de que estos existieran. Todo un pionero del patín y un auténtico fenómeno mediático. Un mastodonte mediático. Normal que al fracturarse el fémur a los 53 años (sí, todavía sigue en activo) sean muchos los que sufran con él. Seamos muchos los que suframos con él.

Mientras otros niños de 14 años se dedicaban a hacer fechorías, saltarse las clases del instituto y pasar la edad del pavo, Tony Hawk ya era skater profesional con unos ingresos por patrocinio que le permitían comprarse una casa. Estamos hablando de alguien que lleva casi 40 años dedicándose en cuerpo y alma al patín y, lo que es mejor todavía, ganándose la vida con ello. Formó parte de la mítica Bones Brigade cuyos componentes son hoy en día auténticas leyendas del skate. Viajó por todo el mundo siendo sólo un chaval al que iban a ver patinar miles de personas sólo para poder decir “yo vi a Tony Hawk”. Y todos los que no puedes decir lo mismo al menos al menos han tenido la posibilidad de sentirse como él en cualquiera de los videojuegos de la saga Tony Hawk Pro Skater que ha protagonizado.

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Escribió su nombre en letras doradas en los mejores campeonatos del mundo y de la historia, fue una de las caras más visibles de los famosos X Games durante muchos años, las marcas se lo rifaban y hasta hay tablas de skate pintadas, literalmente, con su propia sangre. Hacen falta varios tomos de enciclopedia para enumerar su currículo y sus gestas, entre las que están la de planchar el primer 900º de la historia, el primer ollie 540º, completar con éxito loopings en rampas diseñadas especialmente para él… Sin embargo, 2022 podría ser el año de su retirada, aunque él se niegue a reconocerlo.

“Me rompí el codo con hace 20 años y logré recuperarme por completo. Esta recuperación de una fractura de fémur será mucho más difícil debido a su gravedad y mi edad, pero estoy listo para el desafío”. Con estas palabras levantaba al ánimo a su legión de seguidores en Instagram. Todos esos que nos negamos a hacernos a la idea que Tony Hawk podría no volver a patinar. “He dicho muchas veces que no dejaré de patinar hasta que esté físicamente incapacitado. Una pierna rota probablemente será el mayor reto. Volveré. Tal vez no a pleno rendimiento, pero renuncié a esa idea [de retirarme] hace años cuando me acercaba a la ‘mediana edad’. Gracias a mi inquebrantable y tolerante familia y a todos vosotros por el amor amor y el apoyo durante todos estos años. No estaría aquí sin vosotros. Nos vemos al otro lado”.

Es inevitable achinar los ojos y torcer el gesto al ver la radiografía de la fractura abierta y con desplazamiento de su fémur, pero contemplar a Tony Hawk de pie junto a la cama de hospital hace que todo el mundo piense lo mismo: “Ése es Tony. Es indestructible”. Quizás no tenga un repertorio de trucos con las barbaridades que hacen los skaters de hoy en día, pero todos ellos patinan sobre el camino que él fue allanando durante años. Es así, aunque los más jóvenes no lo sepan. Eran otros tiempos, otras tablas, otros estilos… Y era igualmente increíble que las locuras del skate actual, pero en su tiempo. La gran diferencia, que las estrellas del patín de ahora pueden serlo gracias a él, que puso los cimientos de un movimiento en el que no había redes sociales, prácticamente sin exposición mediática y con el estigma de vándalos y delincuentes unidos a los skaters mucho más marcado.

No. Cualquier tiempo pasado no fue mejor, pero es que Tony es tiempo pasado, presente y algo dentro de todos nosotros quiere pensar que también futuro. Ese vídeo de RIDE Channel titulado Tony Hawk: 50 trucos a la edad de 50 tiene que repetirse a los 55, a los 60, a los 65… El skate sin ‘El hombre halcón’ no será lo mismo, y ese día no puede llegar en 2022. El punto y final de una carrera de leyenda no puede llegar por culpa de un golpecito de nada, porque lo que para todo el mundo es una fractura de fémur bastante seria, para Tony es un golpecito de nada. Y si él dice que volverá, lo hará y punto, sobre todo porque ahora que el skate es olímpico tendrá que dar su visto bueno a las instalaciones en París 2024 como ya lo hizo en Tokio 2020.

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