La trágica muerte de Tom Pryce

René Fagnan
motorsport.com

Tom Pryce nació el 11 de junio de 1949 en Ruthin, Gales. De joven, en su granja familiar, su héroe era Jim Clark. Él comenzó a correr relativamente tarde, con 20 años, pero después de un buen inicio en la Fórmula Ford 1600, pasó a la Fórmula 3 y luego a la Fórmula 2 con el equipo Rondel de Ron Dennis y Neil Trundle.

Tom Pryce, UOP Shadow Racing Team

Tom Pryce, UOP Shadow Racing Team <span class="copyright">Rainer W. Schlegelmilch</span>
Tom Pryce, UOP Shadow Racing Team Rainer W. Schlegelmilch
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Rainer W. Schlegelmilch

Con 25 años, Pryce debutó en la Fórmula 1 al volante de un monoplaza de Token Racing; el primer coche de F1 diseñado por Rondel, pero inmediatamente vendido a Tony Vlassopulos y Ken Grob.

Cuando la aventura de Token terminó a mediados de 1974, pasó a Shadow y, a pesar de su inexperiencia, brilló en clasificación, a veces igualando a Niki Lauda y James Hunt. Sin embargo, Pryce era muy impetuoso y a menudo se retiraba de la carrera por accidentes.

En 1975 y 1976, todavía conducía para Shadow. En 1975, ganó la Carrera de Campeones en Brands Hatch. Aunque se clasificaba relativamente bien, Pryce todavía fallaba con frecuencia (cabe señalar que los monoplazas de Shadow no eran los más fiables), pero acabó tercero en Austria en 1975 y tercero de nuevo en Brasil en 1976.

Tom Pryce, Token RJ02

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Tom Pryce, Token RJ02 LAT Images

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Después de un difícil comienzo en 1977 que les hizo perderse las dos primeras citas del mundial, el equipo Shadow, formado por Pryce y Renzo Zorzi, debutó en el Gran Premio de Sudáfrica. El galés se clasificó 15º, pero falló en el arranque y cayó a la 22ª posición. Comenzó a remontar y en la vuelta 22 ya era 13° por detrás del March de Hans-Joachim Stuck.

Fue en esos momentos cuando Zorzi detuvo su monoplaza justo después de la subida al principio de la larga recta. La gasolina roció su motor Ford y provocó un incendio. En ese instante, dos comisarios cruzaron la pista, rompiendo la regla de no hacerlo. El segundo llevaba un pesado extintor.

La subida bloqueaba la vista de los pilotos, que de repente se encontraban con el accidente y las maniobras para apagarlo. Stuck y Price se dirigían a la zona a más de 270 km/h y mientras el primero logró evitarlos, a Pryce le tapaba el alerón del March, por lo que no veía nada y no tuvo tiempo de reaccionar. Golpeó al segundo comisario, Jansen Van Vuuren, que salió despedido y falleció en el acto.

Tom Pryce, Shadow DN8

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Tom Pryce, Shadow DN8 Sutton Images

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El extintor de incendios golpeó la cabeza de Pryce, arrancándole el casco y la barra antivuelco provocando la muerte instantánea del piloto. Toda la escena estaba siendo retransmitida en directo por televisión.

Sin embargo, las estadísticas no muestran una imagen exacta de Pryce. Era un piloto valiente, muy talentoso, muy determinado, imbatible en mojado y siempre correcto en la pista. ¿Es necesario recordar lo inmensamente cruel que era la Fórmula 1 en esos días?

Recordamos a otros pilotos tristemente fallecidos durante carreras de Fórmula 1

(Pulsa en 'Versión completa' al final del artículo si no puedes ver las fotos o su información)

Charles de Tornaco

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Charles de Tornaco LAT Images

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De Tornaco falleció el 18 de septiembre de 1953 con 26 años cuando perdió el control de su coche en una de las curvas altas del circuito de Modena (Italia). El vehículo volcó, causando lesiones graves de cabeza y cuello al piloto belga, que murió camino al hospital.

Onofre Marimón

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Onofre Marimón LAT Images

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Onofre Agustín Marimón murió el 31 de julio de 1954 a la edad de 30 años en Nürburgring. El piloto argentino falleció al perder el control de su coche en los entrenamientos para el Gran Premio de Alemania.

Luigi Musso

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Luigi Musso LAT Images

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Luigi Musso falleció el 6 de julio de 1958 con 33 años en el circuito de Reims, Francia, al accidentarse con su Ferrari en la décima vuelta de carrera.

Peter Collins

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Peter Collins LAT Images

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Peter Collins falleció el 3 de agosto de 1958 con 26 años al chocarse en Nürburgring durante la 11° vuelta del GP de Alemania. El piloto británico se convirtió en el segundo piloto fallecido ese año.

Stuart Lewis-Evans

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Stuart Lewis-Evans LAT Images

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De hecho, Stuart Lewis-Evans falleció el 25 de octubre también de 1958, con 28 años. El piloto británico sufrió un fuerte accidente en el GP de Marruecos en la vuelta 41 cuando el motor de su Vanwall dejó de funcionar llevándolo hacía las barreras. En el impacto, su coche se incendió y sufrió graves quemaduras en todo el cuerpo. Fue trasladado a Inglaterra donde falleció seis días después.

Alan Stacey

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Alan Stacey LAT Images

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Alan Stacey falleció el 19 de junio de 1960, con 26 años, en Spa-Francorchamps, Bélgica. El piloto británico sufrió un accidente después de que en la vuelta 25 del gran premio belga un pájaro chocara en su cara, lo que ocasionó que Stacey perdiera el control y golpeara a Chris Bristow.

Chris Bristow

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Chris Bristow LAT Images

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Como consecuencia de esa acción, el propio Bristow, de 22 años, también perdió la vida ese día. El accidente le hizo dar varios trompos hasta llegar a un alambre de púas, que lo decapitó.

Wolfgang von Trips

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Wolfgang von Trips LAT Images

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Wolfgang von Trips falleció el 10 de septiembre de 1961 a la edad de 33 años en Monza, Italia. El piloto alemán murió después de chocar con Jim Clark, un incidente que ocasionó que el coche de von Trips saliera volando y que él saliera despedido. Su monoplaza regresó a la pista golpeando al de Clark, que perdió el control y salió de la pista y acabó contra un grupo de espectadores, entre los que fallecieron 15 personas. Clark sobrevivió al accidente.

Ricardo Rodríguez

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Ricardo Rodríguez Sutton Motorsport Images

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Ricardo Rodríguez falleció el 1° de noviembre de 1962 con 20 años en el Circuito de la Magdalena Mixiuhca (hoy Autódromo Hermanos Rodríguez) de la Ciudad de México. El piloto mexicano falleció en la Peraltada del circuito Azteca cuando un fallo en la suspensión trasera derecha provocó un choque contra las barreras, matándose inmediatamente.

Carel Godin de Beaufort

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Carel Godin de Beaufort David Phipps

David Phipps

Carel Godin de Beaufort falleció el 2 de agosto de 1964, con 30 años. En el Gran Premio de Alemania, el piloto holandés perdió el control en la curva Bergwerk de Nürburgring y salió disparado del vehículo, sufriendo heridas graves en la cabeza, tórax y piernas. Fue transportado al hospital y falleció tres días después del accidente.

John Taylor

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John Taylor LAT Images

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John Taylor falleció el 8 de septiembre de 1966, con 33 años. El piloto británico chocó con Jacky Ickx en la primera vuelta del GP de Alemania justo cuando se aproximaban a la curva Quiddelbacher-Hohe de Nürburgring. Su coche se incendió y, si bien pudo salir de él, murió cuatro semanas después por las severas quemaduras sufridas en el accidente.

Lorenzo Bandini

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Lorenzo Bandini LAT Images

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Lorenzo Bandini falleció el 10 de mayo de 1967, cuando tenía 31 años, en Mónaco. La llanta trasera izquierda del Ferrari del italiano pegó en la barrera, perdió el control y quedó atrapado en las llamas, de donde fue rescatado inconsciente con quemaduras de tercer grado en el 70% de su cuerpo. Murió tres días después en el hospital. Su accidente dio pie a que la F1 prohibiera usar pacas de heno como barreras de seguridad.

Jo Schlesser

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Jo Schlesser LAT Images

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Jo Schlesser falleció el 7 de julio de 1968 a la edad de 40 años en el Gran Premio de Francia cuando en la segunda vuelta perdió el control de su coche, que se incendió.

Gerhard Mitter

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Gerhard Mitter LAT Images

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Gerhard Mitter falleció el 1° de agosto de 1969 en Nürburgring, con 33 años. El piloto local murió cuando su monoplaza tuvo un problema mecánico y perdió el control en uno de los entrenamientos para el Gran Premio de Alemania.

Piers Courage

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Piers Courage LAT Images

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Piers Courage falleció el 21 de junio de 1970 con 28 años en Zandvoort, Holanda. El piloto británico murió cuando su monoplaza sufrió un fallo que hizo que saliera de Tunnel Oost disparado fuera de la pista, donde un neumático se desprendió y lo impactó, quitándole el casco. Courage sufrió lesiones fatales en el cuello y la cabeza.

Jochen Rindt

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Jochen Rindt LAT Images

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Jochen Rindt falleció el 5 de septiembre de 1970 a la edad de 28 años en Monza, Italia. El piloto austriaco perdió el control en la curva Parabolica del circuito italiano. Al chocar con la barrera, su cuerpo fue hacia delante y una de las cintas del arnés de seguridad le cortó el cuello. Los cuerpos médicos lo sacaron del coche y lo llevaron al hospital, donde murió.

Roger Williamson

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Roger Williamson LAT Images

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Roger Williamson falleció el 29 de julio de 1973, con 25 años, en Zandvoort, Holanda. El británico perdió la vida tras un impacto muy fuerte contra las barreras que hicieron que su coche quedara volcado y en llamas. Su compañero, David Purley, frenó y trató de dar la vuelta al coche, pero no pudo. Los comisarios se negaron a ayudar porque no tenían ropa ignífuga. Purley les quitó un extintor, pero no fue suficiente. Pasaron 8 minutos y llegó el camión de bomberos, controlaron el fuego y dieron la vuelta al monoplaza solo para encontrar a Williamson muerto.

François Cevert

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François Cevert LAT Images

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François Cevert falleció el 6 de octubre de 1973 a la edad de 29 años en Watkins Glen, Nueva York. El francés perdió el control de su monoplaza en el sector de "The Esses" durante la sesión de clasificación, sufriendo un fuerte impacto en las barreras que le causó lesiones fatales en la cabeza.

Helmuth Koinigg

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Helmuth Koinigg LAT Images

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Helmuth Koinigg falleció exactamente un año después de Cevert, también en Watkins Glen, a los 25 años. El austriaco tuvo un problema en la suspensión de su coche durante el GP de Estados Unidos, perdiendo el control en la curva 6 y estrellándose contra las barreras metálicas inferiores, que no estaban bien colocadas y permitieron que el coche pasara. La mala suerte de Koinigg fue que las barreras superiores sí se mantuvieron en su lugar, decapitando al piloto.

Mark Donohue

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Mark Donohue LAT Images

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Mark Donohue falleció el 19 de agosto de 1975 a la edad de 38 años durante el GP de Austria. El estadounidense tuvo un problema en una de sus ruedas y salió disparado en la curva Voëst-Hugel sufriendo un golpe muy duro en la cabeza. Lo impresionante fue que el estadounidense salió por su propio pie del accidente. Sin embargo, más tarde comenzó a sentir un importante dolor de cabeza que se incrementó conforme pasaba el tiempo. Al siguiente día ingresó en el hospital de Graz, donde entró en coma por una hemorragia cerebral que llevó a su fallecimiento.

Tom Pryce

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Tom Pryce Sutton Motorsport Images

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Tom Pryce falleció el 5 de marzo de 1977 a la edad de 27 años en Kyalami, Sudáfrica. El piloto británico falleció instantaneamente siendo semidecapitado por la cinta de su casco después de que el piloto atropellara y matara a un joven comisario de 19 años llamado Jansen Van Vuuren cuando transitaba a unos 270km/h. Van Vuuren estaba atravesando la pista para apagar el fuego del monoplaza del italiano Renzo Zorzi y su extintor impactó directo en la cabeza de Pryce.

Ronnie Peterson

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Ronnie Peterson Ercole Colombo

Ercole Colombo

Ronnie Peterson falleció el 11 de septiembre de 1978 a la edad de 34 años en el GP de Italia. El sueco se vio involucrado en un accidente múltiple que le causó 10 fracturas en las piernas y fue trasladado al hospital donde sufrió un fallo renal durante la noche a consecuencia de un embolismo, lo que llevó a su muerte.

Gilles Villeneuve

Gilles Villeneuve <span class="copyright">Ercole Colombo</span>
Gilles Villeneuve Ercole Colombo

Ercole Colombo

Gilles Villeneuve falleció el 8 de mayo de 1982, con 32 años, por un accidente durante la clasificación para el GP de Bélgica. El canadiense chocó a más de 200 km/h en la parte trasera del coche de Jochen Mass, saliendo disparado por los aires varios metros. Al aterrizar, su asiento se despegó y fue enviado contra la reja de protección. Después del incidente fue transportado al hospital, donde falleció por lesiones muy severas en su cuello.

Riccardo Paletti

Riccardo Paletti <span class="copyright">LAT Images</span>
Riccardo Paletti LAT Images

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Ricardo Paletti falleció el 13 de junio de 1982 a los 23 años en Montreal, Canadá. El italiano chocó a poco más de 180km/h con la parte trasera del poleman, Didier Pironi, cuyo coche no arrancó y quedó varado en la pista. A causa del golpe, Paletti sufrió lesiones en el tórax que terminaron con su vida horas después en el hospital Royal Victoria.

Roland Ratzenberger

Roland Ratzenberger <span class="copyright">Rainer W. Schlegelmilch</span>
Roland Ratzenberger Rainer W. Schlegelmilch

Rainer W. Schlegelmilch

Roland Ratzenberger falleció el 30 de abril de 1994 con 33 años, en Imola, Italia. El piloto austriaco se estrelló a alta velocidad en la Curva Villeneuve durante la sesión de clasificación, accidente en el que sufrió lesiones que terminaron con su vida.

Ayrton Senna

Ayrton Senna <span class="copyright">XPB Images</span>
Ayrton Senna XPB Images

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Ayrton Senna falleció el 1° de mayo de 1994, un día después, con 34 años. En el GP de San Marino, el piloto brasileño se salió de la pista en la curva Tamburello mientras lideraba, impactando a unos 200km/h en el perfil derecho del monoplaza. Varias partes del coche impactaron en la cabeza de Senna y eso, unido a una hemorragia de una artería, dio como resultado horas más tarde la muerte de quien es considerado por muchos el mejor piloto de la historia de la F1.

Jules Bianchi

Jules Bianchi <span class="copyright">WRI2 </span>
Jules Bianchi WRI2

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Jules Bianchi falleció el 17 de julio de 2015, con 25 años, en Niza, Francia. Nueve meses antes, el 5 de octubre de 2014, el piloto francés se salió de pista bajo la lluvia en Suzuka durante el GP de Japón estrellándose justo bajo una grúa que estaba retirando el monoplaza de Adrian Sutil. Ese choque le causó lesiones graves en la cabeza y principalmente en el cerebro, que lo mantuvieron en coma durante 9 meses hasta su muerte en suelo galo. Esta fatalidad, la última en la máxima categoría, fue la primera en dos décadas de un piloto de F1 después de la de Senna en 1994.

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