Tras edición histórica, lesiones merman Abierto de Australia

Por JOHN PYE
Associated Press

MELBOURNE, Australia (AP) — Con Rafael Nadal y Novak Djokovic entre los que llegan mermados y Serena Williams de antemano decidida a no defender su título, las lesiones y las ausencias han sido el foco de atención previo al Abierto de Australia.

Eso no molesta a Roger Federer, que regresa como campeón defensor justo 12 meses después de llegar al primer Grand Slam de la temporada como 17ma cabeza de serie y con la incertidumbre de sus posibilidades luego de seis meses fuera de la gira con una lesión de rodilla izquierda.

El suizo derrotó a Nadal en una final de cinco sets para llevarse su 18vo título de Grand Slam _y su primero desde 2012_ para luego coronarse en Wimbledon.

"Sólo pensé que el nivel de juego y las victorias no iban a presentarse... porque me toparía con un encendido Djokovic o Murray o Nadal o alguien más y mi juego no iba a ser lo suficientemente bueno", recordó Federer. "Tuve todos esos grandiosos duelos de cinco sets y, al final, el épico duelo ante Rafa. Luego de seis o siete encuentros uno empieza a sentirse un jugador diferente, que uno ya no puede fallar. El quinto set (de la final) fue quizá el mejor set que yo haya jugado.

"Fue una magnífica remontada y definitivamente fue el mejor momento del año".

El segundo preclasificado Federer y el 14to Djokovic prácticamente han intercambiado lugares.

Esta vez, Federer llega despreocupadamente al sorteo del Abierto de Australia poseedor del trofeo y apenas días después de ayudar a Suiza a adjudicarse la Copa Hopman ante Alemania. Su regreso de 2017 podría servir de inspiración para rivales como Djokovic, que ha ganado el Abierto de Australia seis veces _un record_ pero que no ha competido desde Wimbledon por una lesión de codo derecho.

Ambos se encuentran en la misma mitad de la llave, junto con el Alexander Zverev (cuarto preclasificado), Dominc Thiem (quinto), David Goffin (séptimo) y Stan Wawrinka (noveno) _el ganador del Abierto de Australia en 2014 y que también regresa de una lesión.

Nadal se perdió el último campeonato del año en noviembre pasado y postergó el inicio de su temporada de 2018, por lo que el español sólo ha tenido juegos de exhibición para ver qué tanto se ha recuperado su rodilla derecha.

"Si no me siento bien, probablemente no estaré aquí", afirmó Nadal después de una derrota llena de errores ante Richard Gasquet en un duelo de exhibición esta semana. "Esas son las buenas noticias".

Djokovic, que fuera sorpresivamente eliminado en segunda ronda aquí el año pasado, espera estar lo suficientemente sano para competir en la edición de 2018.

"Aún no me encuentro al 100%, espero que en tres o cuatro días lo esté", dijo Djokovic después de vencer a Thiem en un partido de exhibición en Kooyong esta semana. "Jugué mejor de lo que esperaba, y lo más importante: jugué sin dolor".

El cinco veces subcampeón Andy Murray anunció que no competiría en Melbourne hace más de una semana, y decidió someterse a una cirugía por un problema de cadera derecha que lo ha mantenido alejado de la gira desde Wimbledon. El japonés Kei Nishikori tampoco jugará.

Serena Williams, que estaba embarazada al derrotar a Venus aquí el año pasado para llegar a 23 títulos de un torneo major, dio a luz a su primogénito _Alexis Olympia_ en septiembre. La estadounidense dijo no haber tenido tiempo suficiente como para sentirse preparada para ganar un major.

Si el Abierto de Australia de 2017 resultó histórico _con el regreso de la rivalidad Federer-Nadal y otra final más entre las hermanas Williams_ la edición de 2018 empieza a tomar forma de una prueba de supervivencia.

El primer puesto del ranking mundial de mujeres cambió de manos siete veces en 2017, y cinco mujeres diferentes se colocaron en la cima _tres de ellas por primera ocasión.

Llegando como primera cabeza de serie por primera vez a un torneo major y a un torneo en que ha sido eliminada en primera ronda de manera sucesiva, Simona Halep _dos veces subcampeona del Abierto de Francia_ podría enfrentar a la bicampeona de Wimbledon Petra Kvitova en la tercera ronda y a Karolina Pliskova en cuartos de final.

La hispano-venezolana Garbiñe Muguruza, que abandonó el torneo de Sydney antes de los cuartos de final por dolor de muslo derecho después de retirarse de su primer partido en Brisbane por calambres, se encuentra en la misma llave que la estadounidense Madison Keys, subcampeona del U.S. Open; la alemana Angelique Kerber, campeona del Abierto de Australia en 2016; y la rusa Maria Sharapova, cinco veces ganadora de un torneo major y que regresa a Melbourne dos años después de haber dado positivo en pruebas antidopaje que le valieron una suspensión de 15 meses.

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