"Triki" Beltrán: "Valverde es el mejor ciclista español de la historia"

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Ksar Jdaid (Marruecos), 9 may (EFE).- Manolo "Triki" Beltrán (Jaén, 51 años), asoma su sonrisa entre la melena de "hippie" que descubre en cuanto se quita el caso. Después de 13 años de profesional de la ruta, militando en equipos top como el Mapei, Banesto, Us Postal ó Liquigas, se recicló a la BTT y se formó como entrenador de ciclistas, su ocupación actual.

En la Titan Desert participa por séptima vez, le hace gracia ir de líder en la clasificación de mayores de 50 años y disfruta del ciclismo como "filosofía de vida". Sigue siendo un enamorado del deporte del pedal, lo sigue, y no duda de señalar a Alejandro Valverde como "el mejor ciclista español de la historia". La vida la golpeó con dureza tras perder a su mujer, Ana, en octubre de 2020, pero Triki nunca bajará los brazos. "La bici es lo que me levanta de la cama", llegó a afirmar.

EL CICLISMO COMO FILOSOFÍA DE VIDA

"Te das cuenta de que el ciclismo se llega a convertir en una filosofía de vida. Correr el Tour, el Giro, la Vuelta, la Lieja... tantas aventura... Al final todo es lo mismo, como profesional sales del bus, corres y luego vuelves y comentas el día con tus compañeros en la cena. Esa es al final la vivencia que recuerdas, lo que alimenta a todo ser humano. Si tienes salud para disfrutar esas experiencias no puedes pedir más", señala a EFE Triki Beltrán en el campamento de la Titan Desert instalado en el medio del desierto marroquí, en Ksar Jdaid.

Después de trabajar unos años en un gimnasio de Jaén, su localidad natal, Beltrán se hizo entrenador de ciclistas. En la Titan Desert algunos jóvenes son discípulos del exciclista andaluz.

"Hoy en día la imagen del entrenador es algo muy común. Cuando colgué la bicicleta trabajé en un gimnasio, pero como tenía el carnet de entrenador, que lo saqué con Coloma, Óscar Sevilla y Quique Gutiérrez, decidí entrenar a corredores. Es algo que parece que está de moda, yo desde amateur tuve entrenador. Mi vocación es mi oficio".

Aunque en su carrera profesional tuvo momentos buenos y malos, y algún disgusto como el positivo en 2008, Beltrán prefiere pasar el filtro positivo y recordar aquello que le hizo disfrutar de su profesión, incluso a algunos excompañeros, por muy controvertidos que fuesen.

"Echas de menos aquellos momentos de compañerismo en los viajes, las alegrías de cuando tenias buenos resultados, pero los malos momentos, la fatiga, las miseria...eso pasa de largo. Te acuerdas de ese tesoro que son las vivencias".

Entre los antiguos compañeros que tuvo en su trayectoria profesional, Beltrán señaló al estadounidense Lance Armstrong, con quien coincidió en el US POstal. La solidaridad del texano con su mujer, Ana, fallecida en octubre de 2020, emocionó al vencedor de la Volta a Cataluña 1999.

"Lance siempre se portó muy bien conmigo. Para mí es una persona admirable, con valores, un tío sano, que hace deporte, que sigue pendiente del ciclismo. Tuvo un detalle inolvidable, y es que se preocupó por la salud de mi mujer cuando estaba enferma mandándole mensajes de ánimo", comentó.

VALVERDE ES EL MEJOR ESPAÑOL DE LA HISTORIA

"Me interesa el ciclismo y lo sigo. El fútbol es el deporte rey, casi todos están pendientes del Real Madrid o del Barca o del Villarreal, pero en mi casa se siente el ciclismo, se escucha la voz de los comentaristas de las carreras. Yo disfruto con ello", explica.

Beltrán se muestra optimista ante el futuro del ciclismo español, y considera que corredores como Juan Ayuso o Carlos Rodríguez "van a levantar de la silla a la afición española". Son las excepciones que se apartan de la tendencia de muchos jóvenes "que están en otro mundo con el ordenador, el móvil y que apenas comparten vivencias con otros amigos".

De los jóvenes a los veteranos, Beltrán señaló a Alejandro Valverde como "el mejor de la historia".

"No es Eddy Merckx, pero es el mejor español de todos los tiempos. Le conozco desde juveniles, siempre ganando, y ahí sigue compitiendo, es el mejor. Cuando se jubile tendrá que cambiar el chip, a ver cómo reacciona. No descarto que venga aquí, a la Titan, o a otra aventura".

Carlos de Torres

(c) Agencia EFE

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