¿Podría Twitch sustituir a la tele como manera de ver la F1?

Jonathan Noble
motorsport.com

Si bien habría sido demasiado fácil para las grandes estrellas de la F1 desaparecer del mundo y simplemente reaparecer cuando volvieran las carreras, algunos como Charles Leclerc, Lando Norris y Max Verstappen tal vez hayan estado más conectados con sus seguidores de lo que habrían podido estar en una época normal.

El contacto directo a través de plataformas de retransmisión en directo como Twitch nos ha dejado algunos momentos memorables y desternillantes, como cuando Norris se rapó la cabeza o Leclerc se disfrazó de plátano.

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Pero también ha habido un lado más serio, porque ha abierto los ojos al mundo de la F1 sobre el próximo paso que podría dar ofreciendo una plataforma de visualización que coincida con lo que espera una audiencia comprometida desde sus casas.

Con los impresionantes números de Twitch (18,5 millones de espectadores activos diarios para un total de 10.600 millones de horas de contenido visualizado en 2019), simplemente no se les puede, ni debe, ignorar.

Por su parte, la F1 es una experiencia puramente lineal de televisión donde los aficionados tienen que ver la acción en el momento en el que las cadenas deciden.

Sin embargo, las actuales ofertas de transmisión en directo directamente a dispositivos móviles donde y cuando los aficionados quieran, o los canales dedicados 24 horas a la F1, los 7 días de la semana, pueden no ser suficientes en los próximos años.

El futuro puede consistir en involucrar al público con la acción: conversar con otros aficionados, tener un enlace directo con los pilotos y equipos, y disfrutar de la sensación de ser parte de lo que está sucediendo, en lugar de un mero espectador.

Por eso, lo que sucedió en Twitch en las últimas semanas ha sido revelador para los jefes de la F1 como Ross Brawn, que admite que se pueden aprender lecciones sobre lo que ha mostrado el simracing.

"De lo que he visto, lo que me ha impactado muchísimo es cómo se han involucrado los pilotos reales en estas iniciativas y eventos, lo bien que han interaccionado con los fans. Los aficionados siempre nos decían que querían conocer más de los pilotos", dijo Brawn en una entrevista durante la FIA eConference 2020 del fin de semana pasado.

Pero lo que es especialmente relevante para el debate actual es que plataformas como Twitch se están alejando de centrarse únicamente en los videojuegos. Para Twitch, lo más interesante es la transmisión de eventos deportivos en directo.

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Ha crecido mucho lo que se conoce como contenido 'IRL' (en la vida real). A un nivel básico, hemos visto a Leclerc y Norris transmitir en directo algunas de sus recientes hazañas de karting y carreras de coches mientras continúan sus preparativos para el inicio de la temporada de F1.

Eso está a solo un paso de la cobertura real en directo de carreras reales. Ya hemos visto los primeros experimentos de ello cuando la F1 transmitió en Twitch, en algunos países, los libres, la clasificación y la carrera del GP de México 2019.

Sin una gran campaña de marketing y con importantes límites en los países donde se podía acceder al contenido, hubo una media de 40.000 espectadores permanentes, y se alcanzó un pico máximo de 52.000.

Si bien esos números no asombran a la F1, para Charlie Beall, de Twitch, son otra muestra más del impulso que está creciendo en las retransmisiones IRL.

"Algo interesante está empezando a suceder de manera orgánica en Twitch", explicó durante la conferencia electrónica de la FIA de la semana pasada.

"El contenido de videojuegos sigue siendo nuestro producto más popular, con diferencia. Es el principal destino para el consumo de transmisiones de juegos y eSports, pero hay un crecimiento orgánico en contenido no relacionado con los eSports".

"A finales de 2018, alrededor del 3% del contenido de Twitch era lo que llamamos IRL: contenido no relacionado con los juegos, de la vida real. Orgánicamente eso ha comenzado a crecer. Ha sido un avance tan rápido que en un año ese 3% se ha convertido en 11%".

"Esto refuerza nuestra opinión de que Twitch es un servicio para el mundo real tanto como para los juegos y los eSports. Lo que se está empezando a ver es que más deportes empiezan a participar, con –y a través de– Twitch como plataforma. Así que estamos tratando de crecer y nutrir ese proceso orgánico".

Imagen del F1 2020

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Imagen de Mi Equipo en F1 2020

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Captura de pantalla del modo F1 2020 My Team

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Circuito de Hanoi en el F1 2020

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F1 2019 durante una vuelta al revés en Mónaco

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Imagen de F1 2020

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Aunque hay un gran interés en organizaciones externas, Twitch dice que se dirige específicamente a tres deportes que cree que tienen el mayor potencial.

"Hemos identificado el baloncesto, el fútbol y el motorsport como tres deportes particularmente importantes. Creemos que existe una fuerte adyacencia entre nuestra audiencia actual y la audiencia tradicional de esos deportes".

"En el caso del automovilismo, creo que ya hemos escuchado lo cerca que está empezando a verse el mundo virtual del real. Involucrar a los gamers y que interactúen con los pilotos es algo que no vemos en ningún otro deporte".

Como Twitch busca aumentar sus ofertas deportivas, intentarán aprovechar la oportunidad de transmitir todos los grandes premios de F1 en directo, con enlaces directos a los pilotos y equipos en la pista, añadiendo un valor adicional a cualquier cobertura para los aficionados que lo sigan desde casa.

Pero es difícil pensar que ese sea el modelo de negocio que funcionará a corto plazo, especialmente porque los canales de TV de pago actualmente pueden ofrecer la mayor cantidad de dinero a los propietarios de los derechos comerciales y quedarse con los derechos exclusivos de dar la F1.

Mira lo que ha pasado en Alemania, donde la Sky Germany ha ganado la partida a la RTL, que desaparecerá de la F1 30 años después simplemente porque su rival aportaba más dinero.

Sin embargo, sigue habiendo algo tentador en lo que puede ofrecer una plataforma gratuita como Twitch, especialmente cuando se trata de asegurarse de que la próxima generación de aficionados pueda engancharse a las carreras.

Uno de los grandes atractivos de Twitch es su demografía. Es joven: el 72% de su audiencia tiene menos de 34 años, y el 26 % tiene entre 13 y 17 años.

Esa audiencia también es fiel. Si bien la aplicación TikTok tiene que ver con enganchar a personas con cortos vídeos de 10 segundos, Twitch está en el otro extremo con contenido de mucha duración.

"Un espectador habitual de Twitch pasa 90 minutos al día en la plataforma, que es una cantidad enorme de tiempo, hora y media", dice Beall.

"Entonces, cuando miramos todas las plataformas sociales, tienes TikTok por un lado, que es una especie de contenido muy corto, aunque los usuarios pueden pasar mucho más tiempo que eso en la plataforma".

"Luego, sobre contenido muy largo, tienes a Twitch, donde el público sintonizará las transmisiones que duran de dos a tres horas. Y eso tira un poco por tierra la teoría de que la generación más joven tiene un corto período de atención".

Twitch también es la plataforma perfecta para el enlace directo con los deportistas; algo que las transmisiones de televisión normales no aportan. La interacción, especialmente si el creador de contenido lo hace bien, es una gran baza que juega Twitch frente a los canales de televisión habituales.

"Los chats se convierten en el ruido de una multitud: se acelera, se ralentiza y la emoción está marcada por el uso de esos gestos que la comunidad de Twitch aprecia y usa para expresar sus emociones o personalidad", añadió Beall .

"Pilotos como Lando Norris entienden la cultura y la personalidad de Twitch. Entienden que es una manera de conectarse muy cercana y profunda con su comunidad. Vienen de esa generación que entiende la interactividad, y que hablan todo el rato con sus teléfonos. Es una forma muy poderosa de crear relaciones estrechas con los aficionados y con una comunidad".

Pero hay aspectos de la cobertura de la Fórmula 1 que Twitch no satisfaría. Su experiencia muestra que su audiencia no está tan enganchada a la competición más seria, y la plataforma parece mucho más adecuada para la diversión pura: recuerda que un piloto rapándose la cabeza y otro con un disfraz de plátano fue lo más sonado.

Para los aficionados habituales de las carreras de motor que pueden preferir una mayor profundidad de cobertura e información detallada, Twitch quizás no sea el lugar correcto.

Sin embargo, una idea que podría funcionar es la transmisión conjunta, mediante la que categorías como la F1 pueden ofrecer los derechos básicos en directo de la carrera y un presentador del canal Twitch, ya sea un locutor o un piloto o deportista, puede transmitir sus comentarios al respecto.

Eso se adapta bien a los juegos, y una de las conclusiones del experimento del GP de México del año pasado fue lo bien que funcionó la idea cuando se probó en el mercado alemán.

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"Como manera de aumentar la conciencia y participar en diferentes tipos de comunidades, vemos un gran potencial en eso", añadió Beall.

"En la transmisión del Gran Premio de México, descubrimos que la audiencia se multiplicó por siete a través de la transmisión simultánea, haciendo que la transmisión de la carrera estuviera disponible para los aficionados y los simracers".

"Eso dio validez a una teoría que tenemos: que hay un cruce entre el público de los juegos y el público tradicional del deporte real, y que Twitch puede ser el lugar perfecto para facilitar esa interacción. Así que tenemos grandes planes en ese aspecto".

Si bien hablar de que Twitch se convertirá en la manera futura de ver la F1 puede ser prematuro y arriesgado, lo que está claro es que ofrece oportunidades fascinantes para el futuro.

Sin embargo, sí es una de las opciones de plataformas en directo que podría convertirse en el componente central del ecosistema de transmisión que rodea cada carrera de F1.

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