Un estudio japonés da con una forma de elegir el sexo del bebé en casa

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El sexo del bebé es una lotería con un 50% de probabilidades de que se incline hacia un lado u otro. Todo depende del espermatozoide que fecunde al óvulo. A día de hoy, elegir si se tiene niño o niña es algo que solo se puede hacer a través de la reproducción asistida y en los países donde la legislación lo permite. Sin embargo, científicos japoneses aseguran haber dado con un método para lograrlo en base a un compuestos químico que podría comercializarse, a muy largo plazo, en forma de gel, según algunos expertos.

Un estudio japonés demuestra cómo con la aplicación de un compuesto químico se puede favorecer que el sexo del bebé sea masculino. (Foto: Getty Images)
Un estudio japonés demuestra cómo con la aplicación de un compuesto químico se puede favorecer que el sexo del bebé sea masculino. (Foto: Getty Images)

Aunque la respuesta más repetida cuando se le pregunta a los futuros padres si prefieren que su bebé sea niño o niña es que les da igual, que “lo importante es que venga bien”, lo cierto es que hay quien prefiere un sexo u otro. Elegirlo no es posible cuando se concibe de forma natural y a través de la fecundación in vitro depende de la legislación al respecto de cada país. En España, por ejemplo, no se puede salvo por razones terapéuticas. Es decir, eliminar la posibilidad de que un bebé sufra una enfermedad asociada a su género.

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Algo que, por otra parte, solo puede hacerse, repetimos, cuando se recurre al reproducción asistida, por la razón que sea, y de por medio hay probetas, agujas, jeringuillas… Sin embargo, eso es algo que podría estar cerca de cambiar tras el estudio realizado por Masayuki Shimada, de la Universidad de Hiroshima, en Japón. Según su investigación, que ha sido publicada por la revista PLOS Biology, existe una forma de separar los espermatozoides portadores del gen Y de los del X con un compuesto químico.

Lo han probado en ratones, cerdos y ovejas y funciona. Aunque el camino para comprobar su eficacia en humanos aún es largo y más aún para su comercialización, lo que se ha descubierto es que con este compuesto los espermatozoides Y (los que determinan que el sexo sea niño) cuentan con ventaja a la hora de fecundar al óvulo. En las pruebas con ratones, nacieron un 90% de machos si usaban los más rápidos gracias al compuesto.

La idea sería, a la larga, aplicar lo descubierto en el laboratorio para elaborar un gel o similar que podría ser aplicado en el interior de la vagina, como detallan en ABC, antes de las relaciones sexuales. Así se conseguiría favorecer que el sexo del bebé sea niño. Una aplicación que causa cierta controversia en la comunidad científica a tenor de las respuestas dadas por los expertos consultados por el citado diario.

Y es que, como recuerda ABC, la selección del sexo puede romper con el equilibrio natural en este sentido. Según la ONU, la proporción de hombres y mujeres en el mundo es 50,5% y 49,5%. El método japonés podría desequilibrar la balanza ya que prima la fecundación de varones. El aborto selectivo de niñas en India y China es un precedente a tener en cuenta en este sentido.

Manuel Fernández, director médico del Instituto Valenciano de Fertilidad (IVI), ha señalado a ABC lo lejos que está de comercializarse esta idea al tiempo que reconoce que “después de esta publicación, claramente será más fácil desarrollar un gel vaginal para este propósito y utilizarlo en el domicilio. Es posible, pero aún no es factible. Sí podríamos utilizar el avance japonés en una técnica de reproducción asistida”.

Por su parte, el profesor Robin Lovell-Badge, del Instituto Francis Crick, ha asegurado a The Independent que “aunque los ratones que nacieron después de la clasificación de los espermatozoides aparentemente parecían normales, sería esencial verificar que no hubiera efectos a largo plazo al activar estos receptores antes de la fertilización”.

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