Una nueva técnica consigue “disfrazar” la quimioterapia y convertirla en un eficaz caballo de Troya

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Disfrazar los medicamentos de la quimioterapia y conseguir que parezcan grasas para que los tumores los acepten más rápidamente | imagen Pixabay
Disfrazar los medicamentos de la quimioterapia y conseguir que parezcan grasas para que los tumores los acepten más rápidamente | imagen Pixabay

Se denomina quimioterapia al uso de determinados fármacos para destruir células cancerosas, evitando que crezcan y se dividan en más células. Es un tratamiento efectivo pero también conlleva potentes efectos secundarios y afectar a células sanas. En definitiva, es una terapia agresiva que consigue grandes resultados en numerosos tipos de cáncer pero que también implica potentes secuelas para el resto de células.

Sin embargo, esta misma semana hemos asistido a lo que puede ser un enorme avance en la manera en la que funciona y se aplica estos tratamientos. Investigadores de la Universidad de Northwersten en Illinois han presentado una nueva técnica de administración de quimioterapia que consigue “disfrazar” los fármacos utilizados para que nuestro metabolismo, y las células tumorales, los confundan con grasas.

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La idea que se ha utilizado para explicar este nuevo avance es la de “caballo de Troya” ya que los fármacos parecen “un simple ácido graso, así que los receptores del tumor lo ven y lo invitan a entrar. Entonces el medicamento empieza a metabolizarse y mata las células tumorales". Tanto nuestras defensas como las propias células cancerosas tratan la quimioterapia como grasas, facilitando así su procesamiento y cumpliendo dos grandes objetivos: se pueden suministrar dosis más altas y se desarrolla una menor toxicidad, y por tanto, menores efectos secundarios.

La nueva técnica se ha publicado estos días en el Journal of the American Chemical Society y en el estudio, los investigadores explican que han creado un ácido graso de cadena larga capaz de adherirse a los extremos del fármaco utilizado. Esta grasa pegada al medicamento se esconde dentro de la albumina de suero humano, responsable de transportar moléculas, incluyendo las grasas, por todo el cuerpo. De esta manera, los fármacos de la quimioterapia se disfrazan de grasas y, sabiendo que las células cancerosas consumen nutrientes mucho más rápido que las células normales, aceptan el fármaco como si fuera alimento y cuando metabolizan el fármaco oculto, mueren.

Estructura química del Paclitaxel, el fármaco utilizado en el estudio | imagen Wikipedia
Estructura química del Paclitaxel, el fármaco utilizado en el estudio | imagen Wikipedia

Por ahora, el estudio incorpora ensayos en modelos de animales pequeños, pero los resultados son muy esperanzadores. Se utilizó este nuevo sistema de administración para transportar un fármaco de quimioterapia ya aprobado (Paclitaxel) y el medicamento así disfrazado como grasa, ingresó y eliminó por completo los tumores en tres tipos de cáncer: hueso, páncreas y colon.

De hecho, los resultados publicados son aún más interesantes. El estudio muestra que se puede administrar hasta 20 veces la dosis de Paclitaxel utilizando esta nueva técnica, en comparación con otros dos medicamentos con administración convencional. Pero incluso con estas cantidades tan altas, los fármacos administrados mediante este caballo de Troya resultaron hasta 17 veces más seguros, desarrollando menos efectos secundarios en los modelos animales.

En el anuncio realizado por la Northwestern University, el investigador principal del estudio, Nathan C. Gianneschi, explicaba que “los medicamentos de quimioterapia de uso común se meten en los tumores y otras células, son tóxicos para los tumores pero también para células sanas. Por lo tanto, en general, estos medicamentos tienen efectos secundarios horribles. Nuestro objetivo es aumentar la cantidad de medicamento que afecta directamente al tumor, en comparación con otras células y tejidos. Eso nos permite utilizar dosis mucho mayores con menos efectos secundarios, lo que mata a los tumores más rápido".

Referencias científicas y más información:

Callmann, Cassandra E., Giannesci, Nathan et al. «Antitumor Activity of 1,18-Octadecanedioic Acid-Paclitaxel Complexed with Human Serum Albumin». Journal of the American Chemical Society, julio de 2019. ACS Publications, DOI:10.1021/jacs.9b04272.

Amanda Morris “Trojan horse anticancer drug disguises itself as fat” Northwestern University

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