Un viaje a las semifinales: La dramática caída y renacimiento de Monaco

El sueño había terminado. Se habían despertado a la catástrofe. Tras haberse superado a sí mismos, Porto aplastó al Monaco por 3-0 en la final de la UEFA Champions League de 2004 en Gelsenkirchen.

"Estoy decepcionado por los jugadores", dijo el entrenador Didier Deschamps. "Lo han hecho muy bien durante una temporada muy larga".

Había sido una temporada muy larga, ya que el club esperaba jugar en la segunda división de Francia después de que las deudas estimadas por la UEFA estuvieran entre 53 y 87 millones de euros, y de la expulsión de la Ligue 1 en mayo de 2003.

 

Patrice Evra Didier Deschamps Monaco Porto 26052004

Monaco había gastado mucho para intentar mantener a Fabien Barthez y Thierry Henry. Y aún más para costear los gustos de Christian Panucci, Oliver Bierhoff, Vladimir Jugovic y Marco Simone. Ahora estaban pagando el precio.

Después de cuatro frenéticas semanas, Monaco ganó un respiro, recuperando su lugar en la Ligue 1 en la apelación, después de asegurar nuevos inversores. Haber ido a ver al Real Madrid y llegar a 90 minutos de conquistar el continente había sido un gran logro.

"Esto es algo muy especial porque es un equipo joven", dijo Deschamps después de que su equipo eliminara a Chelsea en las semifinales.

Patrice Evra, Ludovic Giuly, Emmanuel Adebayor y Jerome Rothen encabezaron la lista de deseos en todo el continente. En Deschamps, tenían a un joven entrenador con el mundo a sus pies. Monaco era un club en la cima.

"No podía imaginar a nuestro equipo jugando en la Ligue 2", dijo el gerente general Henri Biancheri. No tendría que hacerlo.

Christian Vieri 11012006

En los próximos siete años, Monaco cayó de tercero a décimo y duodécimo hasta que finalmente descendió en 2011 - esta vez por su desempeño deportivo-. La billetera se había cerrado hace tiempo y la mala administración les costó caro.

Deschamps y todas sus estrellas siguieron con sus vidas. Freddy Adu, Christian Vieri y Mahamadou Diarra tuvieron un pequeño retorno, además hubo ocho cambios de entrenador en siete años. A mitad de su primera temporada en la segunda división de Francia, estaban en el fondo de la tabla.

Luego vino un salvador. De Rusia con amor, y con más dinero de lo que muchos de los habitantes de Monte Carlo podrían soñar, el multimillonario Dmitry Rybolovlev llegó a liderar un renacimiento.

Claudio Ranieri fue traído y los grandes gastos se reanudaron. El noruego Tor-Kristian Karlsen se unió como director deportivo, fijando las visiones del club en refuerzos sensatos diseñados para conducir el club de nuevo a Ligue 1, y en los jóvenes para el futuro.

El Príncipe Alberto y el presidente de Mónaco, Dmitriy Rybolovlev.

Monaco ganó el título de segunda division y la temporada siguiente el talonario de cheques salió de verdad. Más de 150 millones de euros fueron invertidos en los caprichos de James Rodríguez, Radamel Falcao, Joao Moutinho y Geoffrey Kondogbia.

Pero los dueños del PSG estaban llevando el gasto de la Ligue 1 a nuevas alturas sin precedentes. Monaco no podía competir, y no competiría, a pesar de las ventajas fiscales que recibieron en el Principado.

Un amargo divorcio y una costosa relación con un comerciante de arte sospechoso se dice que le costó a Rybolovlev alrededor de la mitad de su fortuna. Kondogbia, James y Anthony Martial fueron vendidos.

Los blanquirojos necesitaban encontrar otro camino. Y fue cuando miraron a los jóvenes. "Lo que aprendí durante mi estancia en Monaco es que el club tenía la mejor red de exploración juvenil en Francia", dijo Karlsen a The Guardian. "Los jugadores hasta la edad de 11 o 12 años fueron rastreados en todo el país."

Radamel Falcao Monaco Dortmund Champions League 18042017

Uno de los rastreados fue Kylian Mbappe, el máximo anotador de Monaco en la UCL esta temporada. El parisino de 18 años fue traído de la capital hace tres años, después de un hechizo en la academia de Clairefontaine y acaba de ser valorado por el club en más de 100 millones de euros.

 

Se unieron a Ivan Cavaleiro, Bernardo Silva, Gabriel Boschilia, Jemerson, Fabinho y Guido Carillo, los jóvenes, las importaciones extranjeras con grandes futuros, mientras que una gran cantidad de juveniles fueron reclutados del mercado local, entre ellos destacados artistas de la UCL Tiemoue Bakayoko , Djibril Sidibe, Benjamin Mendy y Thomas Lemar.

Monaco también encontró a alguien que los guiara. Leonardo Jardim, ex entrenador de balonmano, fue una llegada sorpresa del Sporting de Portugal, pero ahora está codiciado por los principales clubes europeos. "Es un entrenador muy inteligente que lee muy bien los partidos", dijo Falcao a Uefa.com. "Él también es muy bueno en la lectura de jugadores y sabe lo que necesitan."

Kylian Mbappe Leonardo Jardim Monaco

Jardim les dio exactamente eso, desencadenando su enfoque dinámico, lleno de vértigo que transformó a Monaco en el club de mejor puntuación en las cinco mejores ligas de Europa esta temporada, marcando 145 goles en 55 juegos.

Los goles vienen de todas partes. Su pareja delantera de Mbappe y Falcao tiene 51 entre ellos. El delantero de la reserva Valere Germain tiene 16 y no menos de seis jugadores han anotado entre siete y 12 goles en toda la campaña.

Ha sido un camino muy, muy largo volver a la cima para Monaco. Casi 13 años después de su última aparición en esta etapa, Los monegascos tienen un nuevo sueño. El futuro vuelve a brillar una vez más.

Y tienen la experiencia para evitar otra catástrofe, independientemente de cómo se despierten esta vez.

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