¿Está el WRC 2021 en riesgo por la COVID-19?

Jason Craig
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Sólo cinco de las citas que formaban parte del calendario original del WRC 2020 se llevaron a cabo según lo previsto. Pero muchos más tuvieron que cancelarse: Argentina, Portugal, Kenia, Finlandia, Nueva Zelanda, Japón, Gran Bretaña y Alemania.

Estonia y Bélgica se añadieron para ayudar a apuntalar el calendario modificado antes de que el Rally de Monza se uniera como octavo evento. Sin embargo, la semana pasada la FIA y el promotor del WRC se enfrentaron a un nuevo contratiempo con la cancelación del Rally de Ypres, debido a que el número de casos positivos por COVID-19 en toda Bélgica provocó un cierre total del país.

Eso ha dejado a Monza como el único rally que queda de lo que ahora es un calendario de siete citas.

Tanak dijo a Motorsport.com que no tiene problemas con la decisión de cancelar Ypres, pero sugirió que todos los interesados tienen que pensar de nuevo cómo salvaguardar la temporada 2021, que comenzará el 21 de enero en Montecarlo.

"La cancelación del Rally de Ypres se debe a razones muy obvias y realmente no había otra opción", dijo el estonio, cuyas esperanzas de conservar la corona ahora aparecen casi terminadas.

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"Las circunstancias actuales en el mundo son extremas, pero aun así es una lástima ver cómo otras disciplinas [del deporte motor] son capaces de elaborar un plan para convivir con la COVID-19 y el WRC aún sufre para llevar a cabo eventos".

"La primera parte del año que viene no parece muy diferente y si continuamos con el mismo enfoque, entonces el año que viene tampoco tendremos campeonato".

El director de rallies de la FIA, Yves Matton, dijo que la naturaleza cambiante de la COVID-19 hace imposible decir si una ronda del WRC se celebrará o no, especialmente porque los tramos atraviesan grandes áreas geográficas.

"En las circunstancias actuales, la organización de rallies internacionales es un gran desafío y requiere una estrecha colaboración entre todas las partes", dijo Matton a Motorsport.com.

"La naturaleza del rally es que toca a las comunidades que visitamos; no podemos aislarnos del entorno que nos rodea".

"La situación de la COVID-19 está evolucionando rápidamente y cada país, cada región, tiene diferentes reglas y restricciones para gestionar la pandemia. En este contexto, es difícil, y en algunos casos imposible, establecer un plazo sobre si un evento puede celebrarse o no".

"La situación cambia constantemente y, junto con todos los interesados, seguiremos teniendo una respuesta pragmática y flexible para que el deporte pueda continuar en la medida en que sea seguro hacerlo".

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